Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

Waldner om missbruket: ”Spelade bort 5 miljoner”

Bordtennishjälten Jan-Ove Waldner. Foto: STINA STJERNKVIST
J-O på M/S Molly, på Strandvägen i Stockholm. Foto: STINA STJERNKVIST

Jan-Ove Waldners mäktiga karriär tog slut för tre år sedan.

Men ”Det evigt grönskade trädet” kommer aldrig att sluta att växa. 

I en stor intervju berättar bordtennisikonen om hysterin i Kina, tortyrträning, spelmissbruk - och sitt nya liv.

– Jag har gjort affärsresor till Kina som gett mig sjusiffriga belopp, säger Jan-Ove Waldner, 53.

SportExpressen träffar Jan-Ove Waldner på båten M/S Molly vid fashionabla Strandvägen i centrala Stockholm.

Det är en hygglig svensk försommardag. Runt 19 grader och växlande molnighet.

Jan-Ove Waldner känner sig hemma på båten som ägs av hans agent, rådgivare och gamle vän Mattias Frisk. En flytande lyxbåt som har alla bekvämligheter man kan tänka sig.

Waldner har känt Mattias Frisk sedan i början av 1990-talet.

Nu har de bolag ihop och gör affärsresor till Kina.

– Vi har varit där tre gånger under våren under kort tid, säger Jan-Ove Waldner.

Han är ofta ute och reser. Mest i Asien och Kina.

Waldner har ett OS-guld, sex VM-guld, elva EM-guld och så många andra medaljer från olika mästerskap att man knappt orkar räkna.

J-O är en av våra största idrottshjältar genom alla tider.

Hans enorma bollkänsla och briljanta sätt att läsa spelet gjorde Waldner nästan oslagbar i pingishagen.

Fortfarande enormt stor i Kina

I Kina är vår svenske stjärna större än landets egna bordtennishjältar.

För en tid sedan invigde Waldner ett nytt varuhus i Kina.

– Det kom 100 000, det var lite trångt att röra sig, säger Jan-Ove Waldner och skrattar. 

I Sverige finns det 11 000 licensierade bordtennisspelare.

I Kina är bordtennisen en nationalsport. 300 miljoner spelare. 20 miljoner är licensierade.

– Det var tur att jag bara behövde möta tre, fyra stycken kineser åt gången när vi var ute och tävlade. Det hade varit jobbigt annars, säger Waldner och skrattar.

Det finns en ömsesidig respekt mellan Jan-Ove Waldner och jätten långt där borta i öst.

Här i Stockholm får J-O Waldner vara i fred när han går ut på stan. Men det har inte alltid varit så.

– Numera är det bara äldre som känner igen mig. Det fanns väl en tid när jag stod på toppen där jag blev igenkänd och vissa gånger tog omvägar eller inte valde att gå ut.

I Kina har Waldner varit en blågul kung i decennier. Och där råder en enorm hysteri när svensken drar fram.

– Går du på gatorna i Peking kommer det fram människor hela tiden, det är även så när jag kommer till flygplatsen. De vill prata, ta bilder eller bara säga hej, säger J-O Waldner.

Hur är det med det kinesiska språket?

– Jag kan några fraser, som att beställa mat, dryck och lite annat.

Under sin senaste resa till Kina för några veckor sedan fick J-O Waldner göra fyra längre tv-intervjuer innan han ens kommit till sitt hotell.

Kineserna kallar honom för Lao Wa, gamle Waldner. Och Det evigt grönskande trädet.

Vad tror du din popularitet beror på?

– I Kina lägger de flesta av spelarna av när de närmar sig 30 år. De tog mig helt enkelt till sina hjärtan.

Jan-Ove Waldner skämtar:

– Jag spelade ju 150 OS och 120 VM och mot flera generationer av kineser. 

Jan-Ove Waldner i bordtennis-VM 1989. Foto: BILDBYRÅN
Foto: IMAGO SPORT / IMAGO/PASSAGE/ IBL IMAGO SPORTFOTODIENST/ IBL
Foto: BILDBYRÅN / BILDBYRÅN
Foto: BJÖRN LINDGREN / © BILDBYRÅN

Hjälpte Peking att få OS

Waldner och den amerikanske friidrottslegendaren Carl Lewis arbetade hårt för att Kina skulle få OS 2004. 

– Det var ett omtalat arbete, men roligt. Jag öppnade en restaurang i Peking som jag drev i fem år. Det var nordisk stil, köttbullar och sånt. Och så hade vi förstås också pingisbord.

Waldner var 14 år när han lade grunden till sina specialservar som tog honom mot toppen.

– Jag och Erik Lindh var i Shanghai och tränade i en månad. Det var en så mycket hårdare träning i Kina än vad jag var van med hemma. 

Det var på gränsen till tortyrträning.

– Tempot var högt uppskruvad och vi tränade mot maskiner som spottade ut 500 bollar i rasande fart. När jag kom hem till Sverige igen och tränade blev jag inte ens trött. Sån stor skillnad var det.

När Sverige slog Kina i lag-VM 2000 i Kuala Lumpur satt 250 miljoner kineser framför sina tv-apparater. Många höll på Waldner.

– Jag har spelat matcher i Kina där hemmapubliken hejat på mig i stället för på mina kinesiska motståndare. Det är lite sjukt ändå.

En vårdag 1989 rev Sverige den kinesiska muren i VM i Dortmund. Efter tre raka finalförluster blev det 5-0 mot Kina i lagfinalen. Och det här var början på en stor blågul succé.

– I Kina är lag större än något annat. Det jag, Jörgen Persson, Mikael Appelgren, Erik Lindh och Peter Karlsson gjorde var en bragd. Vi fick också bragdguldet. 5-0 i finalen var lika stort som att Sovjet skulle förlora med 6-0 mot Tre Kronor under 1980-talet eller att Alexander Karelin skulle torska en final i brottning. Det skulle bara inte gå.

Waldner blev världsmästare två gånger. 1989 i Dortmund och 1997 i Manchester.

1997 vann svensken sju raka matcher och förlorade inte ett enda set under mästerskapet. Det har ingen annan spelare lyckats med.

– Jag släppte som mest 18 bollar i något set. Annars flöt det bara på. Jag värmde upp väldigt noga och var inne i matchen direkt. Jag hade 10-2 i nästan varje match och sedan gick det av bara farten, säger Jan-Ove Waldner.

”Pressen var stor på mig”

VM i all ära, men den individuella medalj som J-O Waldner rankar högst är OS-guldet 1992 i Barcelona.

Sverige hade inte vunnit ett guld i sommar-OS på åtta år. I Barcelona hade de svenska guldhoppen försvunnit. En efter en.

– Nu var det bara jag och handbollslandslaget kvar. Det kom fram journalister som sa att nu är du vårt enda hopp. Pressen var stor på mig. Och jag som redan var nervös.

Det blev 3-0 i set mot fransmannen Jean-Philippe Gatien. Waldner tog därmed Sveriges enda guldmedalj under spelen.

– Gatien var vänsterhänt, jag hade lätt för honom. Vann säkert 19 matcher av 20. Han hade ingen bra backhand, så jag kunde styra honom vid bordet. Jag hade enkelt mot vänsterhänta. Och hade tränat sedan jag var sju, åtta år mot Mikael Appelgren som också var vänsterhänt.

Hur var tiden efter OS-guldet?

– Det var stor uppståndelse. Jag var väldigt bra tränad inför Barcelona. Fyra år tidigare åkte jag ut i kvarten i OS. Jag förstod inte då hur stort OS var. Men inför 1992 bestämde jag mig. Jag sprang milen fyra gånger i veckan och tränade mer än vad jag gjort tidigare. Så bra tränad som jag var inför OS har jag aldrig varit.

Jan-Ove Waldner har tjänat stora pengar under sin karriär - och gör det fortfarande.

– Jag behövde inte vara proffs så många år i Tyskland som många andra. När jag spelade för Kalmar i åtta säsonger gjorde jag några resor till Kina och tjänade sjusiffriga belopp, säger Jan-Ove Waldner.

I dag kan en enda affärsresa till Kina innebära en normal svensk årslön för den svenske bordtennisikonen.

Jan-Ove Waldner var bara 16 år när han 1982 slog igenom och gick till final mot kompisen Mikael Appelgren.

Det var början på en sagolik karriär som slutade 2016.

SportExpressens Thomas Kingdahl träffar Jan-Ove Waldner på båten M/S Molly vid Strandvägen i centrala Stockholm. Foto: STINA STJERNKVIST
S Foto: STINA STJERNKVIST
Foto: STINA STJERNKVIST

Fastnade i spelmissbruk

Den unge världsstjärnan Jan-Ove Waldner blev rik över en natt. Pengar var inte längre något bekymmer.

Waldner började spela bort pengar på fotboll, trav, ja nästan det mesta man kunde lira på.

Han var fast i ett missbruk som inte gick att stoppa. Waldner kunde spela bort 20-30 000 kronor under en kväll.

2003 gick han ut och berättade om sitt spelmissbruk.

– Jag ville berätta, samtidigt skulle det kunna hjälpa andra som hade problem med spel. Jag hade ju inte dödat någon eller gjort något annat farligt brott. Allt var mitt eget fel. Bara mitt. Det var mina pengar det handlade om.

Hur mycket spelade du bort?

– Jag skulle tro att det var närmare fem miljoner kronor. Jag drevs av spänningen.

Spelar du i dag?

– Det händer ibland. Men det är under kontrollerade former. Jag har lagt det där bakom mig.

Du har tjänat mycket pengar - har du kunnat unna dig något?

– Jag har sommarhus. Men de mesta av mina pengar har jag placerat i olika fonder.

Så du har inte köpt nån lyxvåning i centrala Stockholm?

– Nej, jag trivs inte så bra inne i stan. Jag bor i Johanneshov på söder. Jag ser både Globen från mitt köksfönster och Tele 2 Arena från balkongen. Jag trivs i området och har faktiskt bytt upp mig till en större lägenhet. Från en tvåa till en trea. Jag bor själv och behöver inte något större.

Följer favoritlaget Hammarby

Jan-Ove Waldner är uppväxt i södra delarna av Stockholm. Först Bredäng - sedan i Fittja.

Hammarby IF har alltid varit hans lag.

– Jag var sex år när pappa tog med mig på Söderstadion. Sedan dess är jag fast.

Hur följer du Hammarby i dag?

– Jag ser på tv och när Bajen spelar hemma så går jag. Vi är ett gäng. Mikael Appelgren är alltid med. Tomas Brolin också när han kan. Jag och Brolin ses inte lika ofta i dag som förr nu när han bor i Sigtuna. Alexander Skarsgård och Joel Kinnaman hänger också med om de inte är i USA och jobbar.

Vad betyder dina vänner för dig?

– Allt, Appelgren har jag känt i över 45 år. Mattias Frisk, brorsan Kjell-Åke. Ja, en del andra idrottskompisar har jag också. 

Hur ser en vanlig dag ut för dig?

– Det kan vara lite affärsresor, eller andra event. Jag spelar en del uppvisningsmatcher med Mikael Appelgren. Olika företag hyr in oss. Annars tar jag det lugnt, spelar en del golf och hänger med kompisar.

Många av dina kompisar har varit med i program som ”Mästarnas Mästare”, ”Let's Dance” och Superstars”. När får vi se dig tävla i tv?

– Jag har fått frågan flera gånger, men alltid tackat nej. Jag har problem med ett knä och med ryggen. Jag skulle inte kunna vara med på allt. Blir kroppen bättre kan jag tänka mig ”Mästarnas Mästare”. Men jag kommer inte att dansa i tv. Det kommer aldrig att hända.

Mattias Frisk kommer ut på däck med kaffe och kaka. I sin hand håller han ett kinesiskt frimärke som föreställer Jan-Ove Waldner när han servar.

– Det är rätt stort att bli frimärke i Kina, säger Mattias Frisk. Det är bara J-O och Josef Stalin som hedrats av Kina på det här sättet.

18 miljoner exemplar är redan sålda. 

Frimärket med samma motiv har även getts ut i Sverige.

– För mig är det en stor ära, säger Jan-Ove Waldner. Kul också att de valde bilden när jag servar. Det var ju i Kina allt började när jag stod och nötte mina servar i Shanghai för nästan 40 år sedan.

Waldners karriär började i Spårvägen

Namn: Jan-Ove Waldner.

Född: 3 oktober 1965.

Bor: Stockholm.

Familj: Singel.

Yrke: Pensionerat pingisproffs.

Klubbar i karriären: 1971-1984: Stockholms Spårvägars GoIF. 1984-1987:  ATSV Saarbrucken (Tyskland). 1987-1991: Stockholms Spårvägars GoIF. 1991-1995: Ängby SK. 1995-2003: Kalmar BTK. 2003-2005:  SV Weru Pluderhausen (Tyskland) 2005-2012:  TTC Röhn-Sprudel Fulda-Maberxell (Tyskland). 2012-2016: Spårvägens BTK.

Främsta meriter: OS-guld 1992. OS-silver 2000. VM-guld 1989 och 1987. VM-guld i lag 1989, 1991, 1993, 2000. VM-silver 1987, 1991. VM-silver I lag 1983, 1985, 1987, 1995. VM-silver I dubbel 1997. EM-guld 1996. EM-guld i lag 1986, 1988, 1990, 1992, 1996, 2000, 2002. EM-guld i dubbel 1986, 1988, 1996.

Äter: Japansk biff. 

Dricker: ”Ramlösa naturell, men lite annan dryck vid finare tillfällen. På fotbollsmatcher blir det en öl”.

Tittar på: ”Sport, men också sport- och musikdokumentärer. Jag gillar alla typer av dokumentärer”.

Läser: ”Det är inte så mycket. Det blir mest att jag läser på telefonen numera. Och så tittar jag på text-tv”.

Förebilder: ”Det är många, storebror Kjell-Åke, mina föräldrar, Stellan Bengtsson, Kjell Johansson, Ingemar Stenmark och Björn Borg”.

 

Waldners största Idrottshjältar:

 

Roger Federer, tennis.

Björn Borg, tennis.

Ingemar Stenmark, alpint.

Wayne Gretzky, ishockey.

Tiger Woods, golf.

Annika Sörenstam, golf.

Vill du ha fler sportnyheter direkt i ditt dagliga flöde? Följ SportExpressen på Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat - här kan du även få nyheter om dina lag direkt i Messenger.

Logga in för att följa

Det är gratis och går snabbt!