Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Vi har inte tagit er på allvar – tills nu

Foto: XINHUA/AVALON.RED / STELLA PICTURES/XINHUA/AVALON.RED B950
Foto: VIA WWW.IMAGO-IMAGES.DE / IMAGO IMAGES / XINHUA WWW.IMAGO-IMAGES.DE

Vi har inte riktigt tagit er på allvar. 

Tills nu. 

Det har spirat under ytan. I flera år. Jörgen Persson har sett det. Mattias Falck har känt det. 

Men det är först nu vi andra har fattat det: Att svensk bordtennis är tillbaka i världstoppen igen. 

Med ett orubbligt psyke, variationsrikt spel och enorm räckvidd har Mattias Falck väckt oss ur vår dvala. 

Han har gjort det många betvivlat. 

Han har tagit sig själv - och Sverige - till en VM-final i bordtennis. 

Den första på 22 år. 

Det räckte ”bara” till ett silver. Den smått legendariska kinesen Ma Long blev för svår.

Han var en storlek för stor för Falck, som ändå bjöd på en hel del läckerheter och stundtals satte press på kinesen. 

Efter två raka set till Ma Long, var Mattias Falck helt överlägsen i tredje. Han gick i väg till 9-2, för att sedan för första gången i karriären vinna ett set mot en av världens främsta bordtennisspelare någonsin, Ma Long. 

Det blev 11-7.  

Mattias Falck fortsatte med samma självförtroende i fjärde, där han ledde med 9-7 innan Ma Long kom ikapp, gick om och ifrån till 3-1 i set. 

Där tappade Falck guldchanserna. Med 2-2 hade han kunnat få kinesen att darra, men det räckte inte hela vägen.
Ma Long tog hem även femte set, och avgjorde matchen. Han tog sitt tredje raka VM-guld i singel.

Just nu känns det tämligen sekundärt. 

Den stora bedriften stod nämligen 27-åringen från Karlskrona för. 

 

LÄS MER: Mattias Falck tar VM-silvret. 

Kritiken var svidande – men inte mot spelarna

Jag såg Mattias Falck för första gången på OS i Rio 2016. Då hette han Karlsson i efternamn. 

I en anspråkslös hall, långt ifrån Copacabanas glans, nådde han kvartsfinal med det svenska laget. 

Efter seger mot USA väntade Sydkorea i kvarten. 

Mattias vann sin singelmatch mot Lee Sang-Su (Samma Sang-Su han nu slog ut i åttondelsfinalen på VM) men då räckt det inte. Sverige föll med 1-3 och var utslaget. 

Kritiken var svidande. Men inte mot spelarna. 

Nej, de högljudda rösterna hördes faktiskt redan före matchen. 

Ett par dagar innan Sveriges kvartsfinal valde Jan-Ove Waldner och Mikael ”Äpplet” Appelgren att bojkotta det sändande bolaget Viasat. De ansåg att tv-bolaget visade för lite bordtennis och ville inte medverka som gäster. 

”Hur ska jag kunna kommentera något som jag inte ens kan få se”, sa Appelgren. 

Det har tagit lite tid att fatta

Söndagens VM-final sändes av SVT. Liksom semifinalen. 

”Det var fan på tiden” kommenterade J-O Waldner i en intervju med Dagens Nyheter.

Och visst, det är väl bara att erkänna. 

För oss, utanför den innersta bordtennisbubblan, har det tagit lite tid att fatta. 

Vi som under 70-, 80- och 90-talet blev bortskämda med klassiska finalmatcher har blivit kräsna. 

Ulf ”Tickan” Carlsson skrockar lite över den bordtennisfeber som återigen råder i Sverige. 

”Man skrattar lite själv och tänker: Vi har varit rätt så bra nu i några år... Men det ska till något lite extra för att polletten ska ramla ner”.

Han talar om tidigare EM-framgångar, och fjolårets VM-brons i lagtävlingen på hemmaplan. 

Ulf Carlsson lämnade rollen som förbundskapten förra året. Genom åren har han varit en av Mattias Falcks tränare, och följt 27-åringen på nära håll. 

Men även han är chockad. 

”Det här är helt otroligt enastående. Overkligt. Otroligt stort. Superlativen försvinner.”

Det är ett bragdartat VM-silver

Genom hela VM har Mattias Falck visat upp ett otroligt driv, och en mental styrka som bara växt. 

Han har ett bländande spelsinne. Det finns finess i hans servar. Och returer. 

Ulf ”Tickan” Carlsson vittnar om en mogen spelare, med en ständig önskan att utvecklas. Fysiken har förbättrats, liksom detaljer i spelet. 

Det räckte till ett VM-silver. 

Ett bragdartat sådant. 

Men kanske viktigast av allt. När Mattias Falck klev in i hagen i Budapest, söndagen den 28 april 2019, då var det någonting som vaknade till liv igen. 

En känsla av stolthet. En känsla av framtidstro. 

Kanske har en ny era av svensk bordtennis precis börjat. 

Vill du ha fler sportnyheter direkt i ditt dagliga flöde? Följ SportExpressen på Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat - här kan du även få nyheter om dina lag direkt i Messenger.