Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Världsstjärnan: "Jag är en medelmåtta"

Foto: Nicolinn Nilsson

RIESENBECK. Han har redan konkurrerat ut sin barndomsidol och chef Ludger Beerbaum.

I helgen kan Sveriges främste ryttare även besegra publikfavoriten Rolf-Göran Bengtsson - och ta hem världscupfinalen i Göteborg.

SPORT-Expressen åkte till tyska Riesenbeck och träffade Henrik von Eckermann.

En man som är ödmjuk inför sina framgångar och vägrar ta ut segern i förskott.

- Jag är fortfarande en medelmåtta, säger 31-åringen.

Det första som möter mig när jag kör över floden Dortmund-Ems-Kanal och in i orten Riesenbeck är ett rödgult hopphinder.

Entrén till den tyska stjärnryttaren Ludger Beerbaums hemort kunde inte ha varit mer talande än så.

Riesenbeck med sina drygt 7000 invånare lever och andas häst.

Ortens hotell ligger bredvid en tävlingsbana och restauranggästerna diskuterar olika stallplatser över ett glas vin.

Här, hos en av Riesenbecks största arbetsgivare, jobbar Sveriges just nu bästa ryttare.

Tjatade om att få chansen

Henrik von Eckermann har som ensam svensk slagit sig in i Ludger Beerbaums stall.

22 år gammal kom den nu 31-årige Nyköpingssonen till den tyska orten Riesenbeck, tio mil norr om Dortmund.

Henrik hade då, under en längre tid, tjatat på barndomsidolen Ludger Beerbaums svenska hästskötare. Han hade bett om en chans - och slutligen fått anställningen han drömt om.

- Första gången jag träffade Henrik var han redan en fullfjädrad ryttare, det kändes rätt direkt, säger Ludger Beerbaum.

49-åringen är stressad. Han har precis haft ett möte med sin revisor, och förbereder sig för fullt inför Göteborg Horse Show. Men Ludger tar sig ändå tid att berätta om utvecklingskurvan Henrik haft.

- Han har lagt till rutin, blivit mer avslappnad och bättre på att hantera press. Han har helt enkelt vuxit in i sporten.

Stallet: En omgjord svinstia

Drygt tio meter ifrån Ludgers stall står Henrik och pysslar om unghästen Cassini efter dagens förmiddagsritt.

Stallet Henrik står i är en omgjord svinstia med ruffa väggar. Förutom de hästar Henrik förfogar över står här en cykel, en höball och en påse äpple.

I övrigt är det relativt kalt hos gårdens främsta ryttare.

Att det är svensken från Nyköping som ensam ska representera stallet i helgens världscupsfinal är svårt att ta till sig.

- Här är jag fortfarande en medelmåtta, säger Henrik och tittar upp.

En medelmåtta?

- Ja, det är jag som har framgång det här året, men nästa år kanske det är Ludger. Jag har fortfarande en lång väg att gå innan jag kommer upp till min chefs resultat.

Men du går ju in som bästa svensk sett till dina världscuppoäng.

- Bäste svensk vet jag inte.

Men en hemmafavorit är du väl i alla fall?

- Nej, det ser jag mig verkligen inte som. Favorit är fortfarande Rolf-Göran Bengtsson även om han kom in sist, han står överst på favoritlistan tror jag.

Vad krävs för att du ska bli favorit?

- Ännu mer resultat.

Fem raka topp tio-placeringar

Henrik von Eckermann är ödmjuk. Han verkar nästan förvånad över att SPORT-Expressen vill åka till Tyskland "bara" för att träffa honom.

Men i själva verket är det en stjärnryttare vi står inför. Henrik vann i Stockholm i vintras och har fem raka topp tio-placeringar på internationellt högklassiga tävlingar.

- Han är mycket talangfull. Och har otroligt fin teknik, berömmer Beerbaum.

Henrik själv säger att han haft stolpe in.

- Jag har haft tur att få de hästar jag fått, det är mycket som ska stämma. Många punkter som måste funka.

31-åringen har aldrig velat stå i centrum och suktar inte efter ett liv som känd.

- Om det kommer så kommer det av sig själv någon dag. Kolla på Rolf, han var också under Malin Baryard-Johnsson väldigt länge och han var inte heller den mediemänniskan. Han är Rolf som Rolf är. Han gjorde resultat på resultat och på det sättet blev han också Rolf-Göran Bengtsson nummer ett.

Kan du inte känna: Titta på mig med?

- Nej, inte alls. Utan när jag gör resultat är jag väldigt glad och nöjd för min egen insats och har en bra självkänsla, det andra bryr jag mig inte om.

Ögonstenen står i chefens stall

Samtidigt berättar Henrik att han har lätt för att oroa sig. Han vet hur snabbt en skada kan uppstå.

- Det räcker att Gotha står med tjockt ben i morgon, då är det väldigt jobbigt.

De senaste veckorna har han inte trippat, men gått försiktigt runt Gotha.

- Man försöker att inte göra det men man kan inte hålla sig. Men börjar man göra konstiga saker går det normalt sett åt andra hållet tycker jag.

Gotha är Henriks främsta häst. Ögonstenen ägs av Ludger Beerbaum och står fortfarande i chefens stall.

Några gånger per dag går Henrik in och tittar till Gotha. Men den mesta tiden spenderar han i sitt eget stall.

"Inte vara någon skillnad"

Här, bakom en högst alldaglig dörr, finns delar av Henriks liv samlat på en vit vägg.

Där hänger ett kollage från OS i London och Henriks prisrosetter.

Det är Henriks två hästskötare som inrett det lilla förrådet. Att skryta eller fira framgång är ju inte Henriks grej.

- Han har fötterna på jorden. Dagen efter att han vunnit tar han ingen paus, Henrik försöker hela tiden förbättra saker, säger Ludger Beerbaum.

Blir det vinst i världscupfinalen väntar alltså en helt vanlig arbetsdag.

- Det skulle gå vidare på måndagen direkt som det är nu, det skulle inte vara någon skillnad, säger Henrik.

Ingen fest?

- Det kan bli någon fest ibland om någon vinner något verkligen stort, men annars går det på som vanligt. Det är inte så att hela gården står här när man kommer hem.

Vad krävs då, ett OS-guld?

- Ja då blir det nog fest.

"Till största del är det kul"

Solen tränger igenom de tunga molnen. Det är åtta grader varmt och ett bländande ljus slår ner mot banan där Henrik von Eckermann tränar en unghäst. Dagarna är oftast sig lika. Mellan åtta och tolv tränas hästarna på banan bakom stallet. Lunch bryter emellan en timme, sedan är det dags igen.

- Som överallt finns dåliga och bra dagar, men till största del är det kul. Det är alltid något som händer, en ny tävling, en ny häst, det är inte ett monotont arbete.

Vad är roligast?

- De stora tävlingarna, att kämpa om medaljer, det är inget snack om det.

På söndag kan Henrik uppnå total lycka. Då kan han stå som vinnare i världscupfinalen i Göteborg.

- Jag känner att en sådan chans som jag har nu får jag inte så lätt igen. Jag har bra kemi med hästen och bra förtroende. Går allt som det ska och jag inte klantar till det har jag en väldigt stor chans, säger Henrik von Eckermann.

- Går allt rätt kan han sluta topp fem. Jag hoppas det för Henrik är en väldigt bra person, säger Ludger Beerbaum.

Henrik von Eckermann om...

...ägaren Ludger Beerbaum, 49:

- Han var min förebild från ung ålder. När jag var lite yngre var han extremt framgångsrik och nummer ett. Som att en fotbollsspelare kollar på Messi. Jag hade respekt för honom då och har det nu. Han har en otrolig vinnarskalle och är otroligt skicklig på att få det att fungera på de största tävlingarna. Han är väldigt fokuserad och noggrann. Otroligt stark, bestämd och väldigt rättvis. Men när det går dåligt så morrar han.

...kollegan Marco Kutscher, 37:

- Det är bara att titta på honom när han rider, han rider mjukt och med stil, Där är han absolut nummer ett, han är otroligt skicklig. Han är lugn som människa. Han är glad när går bra men har ett jämnt och stabilt humör.

...kollegan Philipp Weishaupt, 27:

- Han är den coola av dem. Mentalt är han väldigt stark. Han bryr sig inte alls om vad andra säger om det går dåligt, det skakar han av sig. Han kan cykla runt i en oxer och nästa banan är han väldigt stark. Vid sidan av har han en skämtsam sida, det händer saker kring honom.

...sin topphäst Gotha, 12:

- Hon har väldigt stark karaktär och är väldigt bestämd. Det gäller att hitta en medelväg. Det går inte att säga att det är jag som är chefen, gör som jag säger. Det har hon fått av sin pappa som också ville bestämma, det kommer med generna.

Vill du ha fler sportnyheter direkt i ditt dagliga flöde? Följ SportExpressen på Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat - här kan du även få nyheter om dina lag direkt i Messenger.