Vännernas sista farväl av Tommy Engstrand

Tommy Engstrand begravs i Gustaf Vasa Kyrka i centrala Stockholm.
Foto: SVEN LINDWALL
Den legendariske sportjournalisten blev 81 år gammal.
Foto: JANERIK HENRIKSSON / TT NYHETSBYRÅN
Tommy Åström och Lasse Granqvist.
Foto: SVEN LINDWALL
Arne Hegerfors med frun Kerstin.
Foto: SVEN LINDWALL
Jacob Hård.
Foto: SVEN LINDWALL
Henrik Strömblad och Robert Perlskog.
Foto: SVEN LINDWALL

I dag begravdes Tommy Engstrand.

Släkt, vänner och arbetskompisar tog ett sista farväl av den legendariske sportjournalisten i Gustaf Vasa kyrka i centrala Stockholm.

– Tommy var en fantastisk vän som betytt så mycket för mig, säger Arne Hegerfors.

Tv-legendaren Hegerfors, 79, var en av många journalister som kom till Gustaf Vasa Kyrka för att ta ett sista farväl.

Bland gästerna fanns tv- och radiopersonligheterna Lasse Granqvist, Tommy Åström, Artur Ringart, Ulf Elfving, Christer Ulfbåge, Henrik Strömblad, Åke Unger, Ralf Edström och Fredrik Belfrage.

Tommy Engstrand föddes bara några veckor innan andra världskriget bröt ut i september 1939.

Han växte upp Birkastan i Stockholm.

Tommy Engstrand begravdes i dag i närheten av de kvarter där han sprang omkring och busade som barn.

Hans barndom var delvis mörk. Tommys pappa söp och var dum.

I senare delen av tonåren fick han nog och slängde ut sin pappa.

– Min mamma räddade mitt liv. Hon höll ihop familjen, berättade Tommy Engstrand för SportExpressen för några år sedan.

Den mörka barndomen präglade människan Tommy Engstrand.

Han hade ett stort hjärta och brydde sig om alla.

– Tommy var glad, en entusiastisk och väldigt generös kompis, säger Ulf Elfving, en av hans närmaste vänner.

– Han var varm och omtänksam. Tommy har alltid varit en av mina stora idoler, sa Åke Unger.

– En glad, fin och härlig kompis, säger Henrik Strömblad.

Bevakade de stora stjärnorna

I ett halvt sekel hade Tommy Engstrand fem kontinenter som sin arbetsplats.

Han bevakade idrottens största stjärnor. Från Muhammad Ali, till Diego Maradona och Björn Borg.

Just Borg rankade Engstrand alltid som den bäste idrotts-Sverige haft.

Det var också Tommy Engstrands klassiska referat från Wimbledon-finalen 1976 mellan Borg och Ilie Nastase som inledde begravningsakten under fredagen.

Engstrand beskrev på ett fenomenalt sätt matchens sista bollar på vägen fram till Björn Borgs första titel på gräset i Wimbledon.

Tommy Engstrand började som skrivande reporter, han slog igenom på Radiosporten innan han värvades till tv-världen där han arbetade för en rad kanaler.

Han värvades till Sveriges radio 1969 av den store Lennart Hyland. 

Tommy Engstrand var en av ”Hylands pojkar” tillsammans med Lars-Gunnar Björklund, Ingvar Oldsberg och Fredrik Belfrage.

Engstrand avslutade sin långa och framgångsrika karriär på tv, både som referent och programledare med ett eget program på Viasats kanaler.

Stort fan av Djurgården

De sista åren levde Tommy Engstrand ett stilla och tillbakadraget liv i sin lägenhet på Rindögatan på Gärdet i centrala Stockholm.

Han var märkt av sjukdomen kol och rädd för att bli smittad av covid-19.

Han läste böcker, tittade på tv, snackade i telefonen.

Tommy Engstrand älskade Djurgårdens IF över allt annat.

Under begravningsakten stod hans vän, ur-djurgårdaren Håkan Södergren, men klubbens stolta flagga.

– Jag har väl aldrig träffat på någon större pessimist när det gäller Djurgården, säger Håkan Södergren. Han vågade inte gå på matcherna för att han var rädd att vi skulle förlora. Han trodde inte ens på seger även om vi ledde med 4–1, 5–1 och det var fem minuter kvar.

– Tommy var ändå på spåret att vi skulle vinna guld i fotboll nu i höst. Han pratade om den även under vårt sista samtal innan han dog, säger Ulf Elfving.

Tommy Engstrand dog den 18 juli. Han blev 81 år gammal.

Hur minns du Tommy Engstrand?

– Tommy var en omtänksam och varm kompis. Han brydde sig om alla och hade alltid en stund över. Han gav mig ofta goda råd och tips och uppskattade alltid när han fick hjälp. Han var en oerhört generös människa. Vi umgicks privat och arbetade ihop i över 15 år.
Henrik Strömblad, 56, kommentator Viaplay, vän och tidigare arbetskamrat

– Tommy var en varm kompis. Han var en stor idol för mig när jag var liten. Jag lyssnade på honom radio och när han var med i tv. Jag läste även hans böcker. Vi jobbade ihop första gången tillsammans med Eurosport Nordic i början av 1990-talet. Vi gjorde OS-hockeyn i Lillehammer 1994 ihop. Tommy var så generös och oerhört skicklig.

Niklas Holmgren, 55, kommentator Viaplay, vän och tidigare arbetskamrat

– Tommy var min idol och stora inspirationskälla. Jag brukade härma honom när jag var ung och lyssnade på Radiosporten. Jag fick senare Tommy som mentor när jag började på Radiosporten, det var förstås en dröm för en ung sportjournalist. Vi jobbade ihop på Viasat och blev vänner, Tommy fortsatte att ge mig goda råd. Jag kommer sakna Tommy väldigt mycket.

Åke Unger, 57, kommentator TV4 och C More, vän och tidigare arbetskamrat

– Jag minns Tommy som den ständigt närvarande kompisen. Jag får dagligen impulsen att ringa honom och snacka tills jag kommer på att det går ju inte. Tommy var som en storbror för mig. Han var en fenomenal människa som lärde mig så mycket. Vi hade så roligt tillsammans.

Ulf Elfving, 78, nära vän och tidigare arbetskollega

– Tommy var med och anställde mig på Radiosporten 1983. Första matchen vi gjorde ihop var mot Holland borta tidigt en vår. Jag kom dit lättklädd. Jag trodde vi skulle sitta inne, men vi fick sitta ute och kommentera. Tommy bara skrattade och sa att jag hade lärt mig en läxa. Att jag alltid skulle ha varma kläder på mig.
Ralf Edström, 68, vän och tidigare arbetskamrat

– Det var Tommy såg såg till att jag flyttade från Göteborg till Stockholm 1969. Jag trodde aldrig jag skulle trivas här men det har jag alltid gjort. Och mycket är Tommys förtjänst. Han har hjälpt mig mycket i mitt liv. En underbar människa och vän.

Arne Hegerfors, 79, vän och tidigare arbetskamrat






Ulf Elfving och hustrun Karin.
Foto: SVEN LINDWALL
Pamela Andersson, Christer Ulfbåge och Åsa Edlund Jönsson.
Foto: SVEN LINDWALL

Vill du ha fler sportnyheter direkt i ditt dagliga flöde? Följ SportExpressen på Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat - här kan du även få nyheter om dina lag direkt i Messenger.