Travmiljardären Karl- Erik Bender, 87, död

Karl-Erik Bender.
Foto: HENRIK JANSSON
Sonen Ove Bender tillsammans med Karl-Erik.
Foto: HENRIK JANSSON
Foto: HENRIK JANSSON
Foto: HENRIK JANSSON
Foto: HENRIK JANSSON

Storhästägaren, takpannemiljardären och stjärnuppfödaren Karl-Erik Bender, 87, är död.

Det bekräftar sonen Ove för Travronden.

– Han var medveten in i det sista, säger Ove Bender till SportExpressen.

Karl-Erik Bender, 87, levde sitt liv med hästarna.

Entreprenören, som 1960 startade familjeföretaget Benders som började med att sälja takpannor, gjorde sig en förmögenhet och 2018 uppgick omsättningen i Benders i Sverige AB till 1,2 miljarder kronor.

Sedan 1960-talet bedrev han och familjen stuteriverksamheten Palema som fött upp flera superhästar, som Elitloppsvinnarna Gidde och Torvald Palema.

– Jag är ju född på landet och började köra häst redan när jag var fem år. Hästarna fanns med. När Axvall började med trav började jag titta på att köpa en häst. Palema Fibber var första hästen och köptes av Brodda stuteri, berättade Karl-Erik för GT i oktober 2019.

I går söndag avled Karl-Erik Bender efter en tids sjukdom, något Travronden var först med att rapportera om.

– Det är ledsamt i dag. Man tror att man är förberedd, men när det väl smäller till så... Nej, man är ledsen, säger sonen Ove Bender.

Tittade på trav i lördags

Karl-Erik var medveten in i det sista, berättar Ove, och så sent som i lördags tittade han på trav.

– Han hade ändå orken att bli förbannad på en fransk kusk som inte körde ordentligt i kurvan, skrattar Ove.

– Jag kan inte påstå att han satt och kollade V75 i fyra timmar i sträck, utan han somnade till emellanåt. Men tittade, det gjorde han.

Karl-Erik Bender fick åka akut till sjukhus dagen före julafton, men kunde åka hem igen och vårdas hemma sista tiden.

– Hans hjärta var väldigt svagt. Och under pandemin blev han lite försiktig och vågade inte riktigt träffa folk, i alla fall inte första året. Och det tyckte han så klart var jobbigt. Men han hade sin sambo Ulla och har ändå haft det bra den sista tiden, säger Ove som vill hylla vården.

– Han har ju alltid bott här i Edsvära och han kände de flesta här. Vi har fått en fantastisk support från kommunen och de vårdanställda, det måste jag säga att den varit beundransvärd. Det är väl det som är det fina med landsbygden, att man känner till varandra och bygger upp en sån stark tilltro.

Hästverksamheten fortsätter

Hästverksamheten fortsätter emellertid som vanligt med verksamheter både i Sverige och i USA.

– Vi är ju intresserade hela familjen, både jag och min syster Helen, så det kommer fortsätta drivas. Men vi kommer nog gå ner från 20 till 15 fölston framöver. Vi får nog fram en 10-12 föl per år, säger Ove Bender.

Karl-Erik Bender efterlämnar sambon Ulla, barnen Ove och Helen samt åtta barnbarn.