Profilens sorg efter stjärnans bortgång

Den avlidne stjärnkusken Eric Ledford körde flera hästar åt den svensk travtränaren Per K Eriksson.
Foto: Maria Holmén / Tr Bild
Eric Ledford blev 50 år gammal.

Kusken Eric Ledford har avlidit, 50 år gammal.

Tränaren Per K Eriksson, tidigare verksam i USA, sörjer honom.

– Jäkligt trist. Det var en jättebra kille, säger Per K Eriksson.

Den forne storkusken Eric Ledford, 50, avled under oklara omständigheter den 15 oktober.

Amerikanen rattade bland annat Chuck Sylvesters Chip Chip Hooray till seger i Hambletonian 2002.

En som läst om hans bortgång hemma i Sverige är travtränaren Per K Eriksson.

– Jäkligt trist. En jättebra kille, minns Per K Eriksson.

Per K Eriksson, 61, flyttade med Sören Nordin till USA redan som 20-åring och var under flera år på 1980- och 1990-talet en av landets främsta travtränare.

Bland annat har det blivit tre segrar i Hambletonian och elva i Breeders Crown. Men sedan 20 år tillbaka bedriver nu Per K Eriksson en mindre tränarrörelse hemma i Östergötland och Mantorp. Bland annat blev Erikssons Royal Fighter en publikfavorit i Elitloppet ihop med Jennifer Tillman 2015.

– Eric körde en del lopp åt mig, men jag har inte haft kontakt med honom på länge. Men det var en jättebra kille som hade allting då, riktig talang i sulkyn och duktig kusk. 

Inblandad i dopingskandal

Sitt sista lopp körde Ledford 2017 och sammanlagt körde han in över 61 miljoner dollar i prispengar.

Men slutet av hans tävlingskarriär blev skandalomsusad.

2006 greps Ledford inne i kuskrummet på Meadowlands och polisen slog till mot Ledfords pappa Seldon Ledfords stall i New Jersey.

Under kodnamnet ”Operation horsepower” genomförde polisen tillslaget och hittade EPO-dopingmedel.

Ledford stängdes först av i tio år, ett straff som sedermera reducerades till ett års avstängning.