Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

Vann – då erbjöd han sig att spela om matchbollen

Foto: TOMMY PEDERSEN
Foto: HÅKAN LINDGREN / DN

Mats Wilander var bara 17 år gammal och hade inte ens lämnat pojkrummet hemma i Växjö när han vann finalen i Franska öppna mästerskapen i tennis 1982.

Ärrade sportreportrar från hela världen häpnade och hade svårt att sätta ord på bragden.

Att det dessutom skedde den 6 juni, på svenska flaggans dag och självaste Björn Borgs födelsedag gav triumfen en alldeles särskild lyster.

En sagofé hade inte lyckats ordna det bättre.

Ingen med förståndet i behåll hade kunnat tro att Mats Wilander skulle gå så långt i grand slam-turneringen. I alla fall inte hela vägen till final.

Ett engelskt spelbolag gav oddset 66 gånger pengarna på att Wilander skulle vinna hela turneringen. Bortkastade pengar med andra ord och en lika säker vinst för spelbolaget.

Tjecken Ivan Lendl var favorit till segern med 2,75 i odds. Grusspecialisten Guillermo Vilas stod i fem gånger pengarna. 

Argentinaren Vilas behövde ju inte längre bekymra sig för Björn Borg som dragit sig tillbaka i en tidig pension.

Vann juniorturneringen året innan

Men den som följt Mats Wilander under våren visste att han var i kanonform. Han hade gjort strålande ifrån sig i Hamburg, Bryssel och i Rom.

Följaktligen hade han klättrat raskt på ATP-rankningen och även hunnit fylla på sitt banksaldo. 

Året innan hade han dessutom vunnit Franska öppnas juniorturnering. 

De första matcherna i turneringen var inte så mycket att orda om. I fjärde omgången ställdes den oseedade Mats Wilander mot fjolårsfinalisten Ivan Lendl. På papperet såg det ut som en besvärlig omväg på väg till Orly-flygplatsen och resan hem till Småland. (Jo, hemresan var faktiskt redan bokad.)

Tjecken hade nått finalen i 18 turneringar i följd.

Wilander tröttade ut Lendl

Lendl inledde matchen bäst och vann första setet med 6-4. I det tredje setet vann tjecken med 6-3 och i det andra setet hade han ledningen med 30-0 i egen serve vid ställningen 5-4. 

Men Mats tänkte inte ge upp så lätt. I det andra setet bröt svensken Lendls serve och vann till slut setet med 7-5. 

Wilander såg ut som säkerheten själv och han tog inga risker. Han slog bollarna på Lendls backhandsida och såg till att tjecken fick arbeta hela tiden.  

Ivan Lendl var ett fysiskt praktexemplar, inte minst konditionsmässigt. När det gällde ren uthållighet stod han i en klass för sig. Och faktum var att Mats Wilander aldrig hade spelat en hel femsetare tidigare.

Men tjecken såg allt tröttare ut. Några tyckte att det såg ut som om han släppte bollar avsiktligt bara för att få några sekunders vila.

Mats vann de två sista seten med 6-4 och 6-2. 

Jämfördes med Borg

Vid presskonferensen efter matchen fick Wilander frågan om när han började tro på vinst:

– Inte förrän vid 3-0 i femte och avgörande set.  

Ivan Lendl behöll fattningen och sa att han visste att svensken var på stark frammarsch.

– Jag blev utspelad av en bättre kille. Men jag kommer inte hänga mig för det, sa han. 

Det gjordes givetvis jämförelser mellan Wilander och Borg. Mats fick frågan om han kopierat Borgs dubbla backhandsfattning.

– Nej, jag har alltid spelat så ända sedan jag började med tennis när jag var sju år gammal. Och då var inte Borg berömd än, svarade han.

Lendl hyste sina tvivel när det gällde sin övermans chanser i resten av turneringen.

– Det är en sak att vinna en match, men betydligt svårare både mentalt och fysiskt att vinna en sådan här turnering. Då måste han vinna tre matcher till och det är jag inte säker på att han klarar av, sa han. 

Banan blev som en bakugn

Världens medier började nu fokusera sitt intresse på 17-årige Mats Wilander. Om nu Björn Borg var så känd för sin iskyla och självbehärskning, vad skulle man då säga om den här spolingen med den blonda ostyriga kalufsen?

Nu hade Sverige fått fram ännu ett stjärnskott. 

Värmen dallrade nere på Stade Roland-Garros. Det var en bra bit över trettio grader. Centercourten brukar beskrivas som en bakugn när hettan slår till. 

Men var det något som inte dallrade där nere på banan så var det Mats Wilanders nerver. 

– Vad är oddset att Sverige får fram en ny Einstein vart femte år, suckade demontränaren Ion Tiriac. 

Amerikanen tappade humöret

Vitas Gerulaitis stod näst på tur. Men den femteseedade amerikanen kom aldrig in i matchen. Gerulaitis gjorde flera misstag och tappade humöret vid några tillfällen. Han tyckte att domsluten gick emot honom. Mats vann till slut matchen med 3-1 i set. 

Vitas Gerulaitis tog förlusten med jämnmod.

– Min motståndare var den bättre spelaren i dag. Han gjorde en solid match och inte många misstag. 

Det var ungefär vad man kunde vänta sig för svar.

Desto roligare lät det när han sa ”att det var som att möta Björn Borgs yngre bror.”

Matchbollen spelades om

I semifinalen ställdes Mats Wilander mot fjärdeseedade argentinaren José Luis Clerc. Svensken hade redan gjort sensation men den här matchen skulle gå till historien, inte för spelet i sig utan matchbollen som spelades om trots att Mats Wilander redan tilldömts segern.

Wilander hade matchboll i Clercs serve när det hände. Huvuddomaren Jacques Dorfmann följde spelet och ansåg att Clerc slagit en forehand utanför linjen. 

”Game, set and match: Wilander”, utropade han. 

Clerc, som inte höll med, var förtvivlad och vädjade om ”två bollar”. 

Även Mats Wilander tycke att bollen var ute. Men när han gick fram och tittade på nedslaget upptäckte han att bollen studsat på utsidan av linjen.

Wilander sa att matchbollen skulle spelas om. 

Men även den här bollen vann Mats. 

"Emot mitt samvete

Den häpna publiken och den samlade världspressen visste inte till sig av glädje och förvåning. 

Expressens tennisreporter Lennart Eriksson befann sig på plats i Paris.

”Mats möttes med applåder när han anlände till den bristningsgränsen fullsatta presskonferenslokalen efter matchen”, skrev han. 

Journalisternas beundran blev inte mindre när smålänningen tog till orda:

– Jag kunde ha tagit matchen och lämnat centercourten efter första domslutet. Men det hade varit emot mitt samvete. Det hade tagit bort glädjen över segern.

Wilander hade visat prov på äkta sportsmanship som ingen trodde var möjligt längre. 

I den franska sporttidningen L'Équipe skrev krönikören Denis LaLanne:

”Vilken glädje att se en ängel under den där ogenomträngliga rustningen.”

Ett utmattningskrig

Finalen inföll på söndagen den 6 juni, av en händelse på den svenska flaggans dag och fjolårsvinnaren Björn Borgs födelsedag. 

Nu skulle svensken Mats Wilander möta Guillermo Vilas i en kamp om segern i det som brukar kallas inofficiella VM på grus. Argentinaren tänkte sätta stopp för ynglingen på en gång. Första setet var en ren kross. Vilas vann med 6-1. 

– Jag trodde hela matchen skulle bli typ 6-1, 6-1, 6-1, sa Wilander efter matchen.

Men han tänkte i alla fall inte bjuda på några bollar.

Det blev utmattningskrig i stället. I ett fall slogs en boll 90 gånger innan poängen avgjordes. Wilander vann nästa set med 7-6. Vilas såg inte längre lika bekväm ut. I det tredje setet bjöd inte Wilander på ett enda game. 

Topptrimmade Vilas fick allt svårare att hänga med den unge svensken, som nu ändrade taktik och började gå på nät. 

Efter fyra timmar och 47 minuter kunde Wilander serva hem matchen och hela turneringen. 

Han fick bragdguldet

Sverige hade fått en ny stjärna. 

Vem skulle då få Svenska Dagbladets guldmedalj det året? 

IFK Göteborg hade ju vunnit Uefa-cupen mot Hamburg SV och skakat om fotbollsvärlden.

Det blev Wilander som fick bragdmedaljen.

Göteborgarna var inte sena att gratulera i ett telegram:

”Vi slog för många bollar i nät. Medaljen är din. Tack för god match och grattis!"

LÄS MER: Sveriges grupp och spelschema i fotbolls-VM. 

LÄS MER: Sveriges trupp till fotbolls-VM 2018. 

LÄS MER: Alla tv-tider för VM 2018

LÄS MER: Fotbolls-VM – hela spelschemat med resultat. 

Logga in för att följa

Det är gratis och går snabbt!