Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Tennisstjärnas nya liv - som travtränare

Idolen. Kent Carlsson skriver autografer under turneringen i Båstad 1987.Foto: BILDBYRÅN / BILDBYRÅN
Sverige har besegrat Frankrike i Davis Cup med 4–1. Kent Carlsson grattis av kaptenen Hans Olsson.Foto: BILDBYRÅN / BILDBYRÅN
Stjärnlaget. Sverige i Davis Cup 1988. Från vänster kaptenen Hasse Olsson, Mats Wilander, Anders Järryd, Stefan Edberg och Kent Carlsson.Foto: TORBJÖRN ANDERSSON
Kent Carlsson arbetar i dag som amatörtränare i trav på sin gård utanför Eskilstuna.Foto: ERIKA WESTMAN / TR MEDIA
Kent Carlssons mamma Annemo gratulerar sin son efter segern i Davis Cup 1986.Foto: BILDBYRÅN / BILDBYRÅN
Kent Carlsson under sina glansdagar på ATP-touren.Foto: BILDBYRÅN
Lars-Göran Carlsson, pappa till Kent, avled i cancer 1993.Foto: PRIVAT
Förebilder. Kent Carlsson tackar sin mamma Annemo och pappa Lars-Göran för att han nådde världstoppen i tennis.Foto: PRIVAT
Kärleken. Elisabet Carlsson är gift med Kent sedan 2002. Här står hon med hästen Ratata Skift.Foto: PRIVAT
Trivs med sina hästar. Kent Carlsson älskar sina hästar. I dag har han 15 hästar hemma på sin gård utanför Eskilstuna.Foto: KARIN NILSSON / SOMEONE
Från tennis till hästar – Kent Carlsson har i dag ett nytt liv.Foto: KARIN NILSSON / SOMEONE
1 / 11

Knäproblem tvingade Kent Carlsson att avsluta sin karriär.

I dag lever tennisstjärnan för sina hästar i Eskilstuna.

För SportExpressen berättar han om sina kontroversiella beslut, läkarens hårda dom – och om sin pappas död. 

– Pappa kämpade i fem år mot sin cancer innan han gick bort, säger Kent Carlsson, 52.

Den här lördagseftermiddagen i slutet av maj står Kent Carlsson hemma i sitt kök på Ärsta gård i Eskilstuna.

Han lagar mat åt sin mamma Annemo och hennes sambo Lennart. De bor i Kvicksund, bara någon mil bort.

– Vi kan inte träffas nu under pandemin som vi gör normalt. Men de mår bra. Man får vara glad över det i dessa tider, säger Carlsson.

Kent Carlsson träffade sin fru Elisabet 1986. De gifte sig 2002 och har i dag har paret en hästgård strax utanför Eskilstuna. Carlsson har bytt ut tennisracketen och det röda gruset mot hästar och hagar.

Den tidigare tennisstjärnan har en väldigt nära relation med sin mamma.

– Utan mamma och pappa hade jag aldrig nått så långt som jag gjorde inom tennisen, säger han. 

– Jag är så tacksam över hur mycket de stöttade mig. Det var helt ovärderligt för mig.

Kents pappa Lars-Göran var en av hans tränare i början av karriären. Han följde sin son under hans karriär på nära håll, innan han gick bort 1993.

Var cancersjuk i fem år

– Pappa hade cancer. Det började med att han fick malignt melanom. Han solade mycket, det var ingen som varnade att det kunde vara farligt. Hudcancern spred sig till andra delar av hans kropp.

Lars-Göran Carlsson kämpade mot sin sjukdom i fem år.

– Jag fick veta att pappa var sjuk efter vår finalförlust mot tyskarna i Davis Cup 1988. Pappa led mycket under den här tiden, det var väldigt jobbigt att tvingas följa hans sjukdom. Han hade ont och var hungrig men fick inte behålla maten. Han led mycket på slutet.

Hur var din pappa?

– Han var snäll och gjorde allt för mig och min tennis. Men han fick en stämpel på sig att han drev mig för hårt när jag var ung.

Hur var det?

– Jag blev illa berörd. Det var jag som ville spela och hade ett eget stort driv, om det var någon som ville att jag skulle bromsa lite med all träning så var det pappa. Jag brann verkligen för tennisen.

Var kom ditt stora intresse från?

– Björn Borg fick mig att börja spela. Jag höll i min första racket när jag var fyra år. Jag bodde praktiskt taget vid TK Hobbys utebanor. När det inte fanns en bana ledig så stod jag och nötte slag efter slag mot ett bollplank i närheten.

När Kent Carlsson skulle ta nästa steg i karriären köpte familjen en husvagn och blev återkommande gäster på en camping i Båstad.

Fick börja spela som sjuåring

– Jag fick spela turneringar och träna hårt. Vi fick nya vänner, det var som en enda stor familj. Det var underbara somrar i Båstad.

Kent Carlsson valde redan i unga år att gå sin egen väg. Han fick dispens om att vara med i TK Hobbys tennisskola som sjuåring.

– Jag var ett år för ung, men fick dispens att spela. Det blev också starten på min satsning.

När Kent var 15 år ville han spela i 18-årsklassen i Orange Bowl i USA, ett VM på grus för juniorer.

– Svenska tennisförbundet ville skicka mig för att spela i 16-årsklassen, det var många diskussioner innan de sa ja.

Varför ville du spela mot tre år äldre?

– Jag hade knappt fått stryk av jämnåriga spelare tidigare. Jag ville veta vilken status jag hade när jag spelade mot äldre killar. Jag vet att det fördes långa diskussioner på förbundet och många där var inte speciellt nöjda när jag fick åka.

Den unge svensken gjorde succé. Han gick till final och slog sedan den spanske stjärnan Emilio Sánchez, som senare under sin karriär vann 15 titlar på ATP-touren.

Kent Carlssons sensationella seger på gruset i Miami blev starten på en stor internationell karriär.

– Jag blev inbjuden till seniortävlingar, sedan gick allt så fort att jag knappt hann med själv.

Kent Carlsson var rankad som nummer 794 i världen som 15-åring. Ett år senare var han på plats 139 och när han var 17 år var han inne på listan över de 50 bästa spelarna i världen.

Läkarens dom var stenhård

Han tränade hårdare än de flesta.

– Jag stod nog inte på banan mer än ett par timmar om dagen. Den övriga träningen bestod av styrka och kondition.

När han var 13 år fick han en hård dom av läkare Jan Ekstrand.

– Han var väldigt tydlig med att jag skulle få problem med mina knän när jag blev äldre. Att jag inte skulle få en speciellt lång karriär, berättar Kent Carlsson.

Varför?

– Jag hade som han kallade det för ”gräshopparskålar”, de satt tydligen fel. Det enda hopp Jan Ekstrand gav mig var att jag skulle träna upp min fysik och göra de övningar som behövdes för att mina knän skulle hålla.

Mot alla odds fortsatte Kent Carlsson sin klättring mot världstoppen.

1988, när han var 20 år, spelade han sju grusfinaler på ATP-touren – och vann fem titlar.

– Jag rankades som världens bäste grusspelare 1988 och låg sexa på världsrankingen, säger han.

När 1988 var över hade Sverige tolv spelare bland världens 100 bästa spelare med Mats Wilander som etta.

Första ATP-titeln tog Kent Carlsson som 18-åring 1986 i italienska Bari, den andra titeln kom i spanska Barcelona samma år. 

Det skulle bli ytterligare sju singeltitlar på ATP-touren. Den unge svenska stjärnan vann i Nice och Bologna 1987 och sedan fem titlar 1988: Madrid, Hamburg, Kitzbühel, St. Vincent och Barcelona.

Totalt vann han nio turneringar och var uppe i ytterligare åtta finaler. Han spelade in en miljon dollar i prispengar.

Spelet var på topp – men Kent Carlssons hälsa började svikta. Hans knäproblem blev bara större och större.

Efter turneringen i Kitzbühel 1989 tvingades Kent Carlsson operera sig.

– Jag tränade stenhårt för att komma tillbaka. Det var sju, åtta timmar sex dagar i veckan. Jag kände mig starkare än någonsin.

Han skulle göra comeback i Monaco våren 1990 dit han flyttat tidigare, men svensken hann inte ens komma in på det efterlängtade gruset.

Det högg till i höger knä när han steg ur bilen för att gå på restaurang.

– Jag testade att träna, men det gick inte. Jag åkte till Eskilstuna och berättade för mina föräldrar och tränare Lasse Eriksson att det var över, säger Kent Carlsson.

I dag bor han på sin gård utanför Eskilstuna som han köpte 1995 tillsammans med sin stora kärlek Elisabet. 

Carlsson väljer - här är hans tennisfavoriter

Björn Borg

Mats Wilander

Ulf Stenlund

Jonas B Svensson

Magnus Tideman

15 hästar i stallet

– Vi har 15 hästar, det är allt från tävlingshästar till ettåringar och fölston, säger Kent Carlsson. Huset vi bor i började vi bygga direkt och flyttade in 1996. Vi trivs fantastiskt. Det är nära till travbanan i Sundbyholm, samtidigt kan man cykla in till stan på en kvart.

När blev du intresserad av hästar?

– Min pappa var amatörtränare, han väckte mitt intresse. Jag blev också delägare i några hästar redan när jag spelade och tillbringade den mesta tiden med hästarna när jag inte spelade turneringar.

Var det givet att du skulle syssla med travsport efter din tenniskarriär?

– Ja, jag var inställd på det tidigt, men kanske inte att det skulle bli så här stort, med egen gård och så många hästar.

Han delar hästintresset med sin fru Elisabet.

– Hon arbetar som lärare men tränar våra hästar också. Elisabet är arbetsnarkoman. Hon är envis och målmedveten och gör ett fantastiskt jobb.

Är det du som är ute och tränar era hästar?

– Nej, det har jag ingen talang för. Det är Elisabet som sköter den biten. Jag sköter nästan allt arbete vid sidan om, det är allt möjligt som måste göras. De som inte håller på med hästar utan bara tittar på tv när de tävlar förstår inte vilket jobb det ligger bakom med allt.

Du säger att din fru Elisabet är envis – du är väl precis lika som person?

– Ja, det stämmer bra. Det var envisheten och min målmedvetenhet, tillsammans med all hjälp jag fick av min familj och mina duktiga tränare, som gjorde att jag lyckas nå världstoppen i tennis.

Hur mycket följer du tennisen i dag?

– Inte mycket. Jag tränade Niklas Kroon och Aki Rahunen från Finland i början av 1990-talet, men nu har jag kommit allt längre ifrån sporten.

Spelar du något själv?

– Det händer om någon kompis ringer och tjatar. Jag har varit med på olika träningsläger genom åren, både i Frankrike och i Spanien. Det är Saltsjöbadens LTK och Tennismagasinet som har arrangerat resorna. Det har varit fantastiskt skoj att få vara med.

Du kom fram som väldigt ung – hur var det att spela på ATP-touren?

– Det var en underbar tid, det var en enorm teamkänsla bland oss svenskar. Vi var som en stor familj.

Hur ser du på din framtid?

– Jag kommer att hålla på med hästar, jag kanske borde ta det lite lugnare, men inom några veckor kommer tre föl så det blir svårt. Hästarna har blivit en sorts livsstil. Jag jobbar hårt varje dag, precis som jag gjorde som ung när jag spelade tennis. Det är kanske dags att jag borde coola ner mig, men jag har så svårt för det.

 

Kent Carlsson vann nio titlar på ATP-touren

Namn: Kent Carlsson.

Född: 3 januari 1968 i Eskilstuna.

Bor: Eskilstuna.

Familj: Gift med Elisabeth.

Yrke: Pensionerat tennisproffs som i dag sysslar med trav.

Främsta tennismeriter: Nio segrar på ATP-touren i singel mellan 1986 och 1988. 1986 och 1987 Davis Cup. Var som bäst rankad sexa i världen i september 1988. Vann VM på grus för 18-åringar som 15-åring.

Världsrankningen 1988 – tre svenskar på top-10

1 Mats Wilander, Sverige

2. Ivan Lendl, Tjeckoslovakien

3. Andre Agassi, USA

4. Boris Becker, Västtyskland

5. Stefan Edberg, Sverige

6. Kent Carlsson, Sverige

7. Jimmy Connors, USA

8. Jakob Hlasek, Tjeckoslovakien

9. Henri Leconte, Frankrike

10. Tim Mayotte, USA

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.