Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

”Obegripligt – Björn kunde ju bara ha gjort rätt för sig”

Lars Skarke. Foto: Tomas Pettersson
Björn Borg. Foto: FOTOGRAF JENS CHRISTIAN / EXPRESSEN/KVÄLLSPOSTEN
Lars Skarke. Foto: Tomas Pettersson
Björn Borg och Loredana Berté. Foto: JANERIK HENRIKSSON/TT / TT NYHETSBYRÅN
Den nya boken. Foto: VULKAN

Lars Skarke lutar sig framåt i fåtöljen och viftar till med båda sina händer vid minnet.

– Jag blev bara så jävla sur, säger 68-åringen.

Målet för hans ilska? Björn Borg.

Resultatet? En uppdaterad bok om bråket som tapetserade löpsedlarna i Sverige för 29 år sedan.

– Det måste ju bli något slut på det här, säger Skarke.

Vad hinner hända på 29 år?

Mycket, förstås.

För Lars Skarkes del till exempel en ryggoperation efter att ha plågats länge av diskbråck.

– Jag är stelopererad mellan några av kotorna, säger Skarke medan han fyller på ett par koppar vid kaffemaskinen på kontorshotellet inne i World Trade Center mitt i Stockholms city.

Det är här Lars Skarkes företag Quality Sales håller till ("men vi håller på att nyanställa och måste snart hitta något större"). 

Det är här Lars Skarke vill träffas för att berätta varför han ger ut en ny version av boken "Sanningen om mina år med Björn Borg" . Denna gång med orden "Lars Skurke?" som tillägg i titeln.

– Vi sätter oss här inne, säger Lars Skarke och öppnar dörren till ett mindre konferensrum.

Borgprodukter bannlysta 

En dryg timme senare lämnar vi rummet. Mannen som var hjärnan bakom kläd- och varumärket "Björn Borg" tar på sig en anonym blå kavaj till fotograferingen.

Har du ens några Borg-produkter hemma?

– Nej, det har jag inte. Inte ungarna heller. Det skulle jag inte orka leva med, säger Lars Skarke.

Förresten; Vad skulle hända om du och Björn Borg av en slump hamnade bredvid varandra på en flygning?

– Är det inte fullsatt så skulle jag byta plats direkt.

Hur kunde det bli så här?

Hur kunde radarparet som en gång kallade varandra "min bästa kompis, min bästa vän" hamna i detta snart 30-åriga krig av bittra ord?

Låt oss börja med att snabbspola bakåt i tiden.

 

* * *

 

1982 åker affärsmannen Lars Skarke till Borås för att träffa ledningen för det statligt ägda textilföretaget Eiser. Med sig har Skarke en idé om att använda Björn Borgs namn som varumärke för svensktillverkade kläder.

Borg själv var på väg att - bara 26 år ung - avsluta sin karriär som tennisspelare och var öppen för nya affärsprojekt.

Lars Skarkes resa till Borås blev starten på historien om varumärket Björn Borg. Eiser-koncernen nappade, kollektioner tillverkades och lanserades med extremt självförtroende världen runt.   

Men vinsterna uteblev trots en alltmer ökande försäljning och uppmärksamhet. Till slut köpte Borg (60 procent) och Skarke (40 procent) alla rättigheter och skapade företaget Björn Borg Design Group (BBDG).

Men likviditetsproblemen fortsatte.

Den 20 juli 1989, sju år efter Skarkes tripp till Borås, har BBDG:s styrelse krismöte på Skarkes gård på Ekerö. En ny investerare är redo att skjuta till det kapital som behövs - men Björn Borg säger nej.

Björn Borg Design Group försätts i stället i konkurs - med sammanlagt 347 fordringsägare som vill ha tillbaka sina pengar. Lars Skarke stämmer senare samma år Björn Borg på 80 miljoner dollar (över 700 miljoner kronor).

Advokat Henning Sjöström och Björn Borg i Nacka tingsrätt 1992. Foto: JAN COLLSIÖÖ / TT / / TT NYHETSBYRÅN

Under de efterföljande rättsprocesserna blir Skarke omdöpt till "Lars Skurke" av Borgs kändisadvokat Henning Sjöström.

Några år senare väljer Borg att först hyra ut sitt namn på licens, sedan helt sälja rättigheterna till varumärket Björn Borg till holländska WBM. Den totala ersättningen genom åren till Borg för affären beräknas till omkring 500 miljoner kronor.

 

LÄS MER: Borgs miljoner - en ständig gåta

* * * 

 

– Vad fan har jag gjort för fel? Jag byggde upp ett företag till honom som han sedan tjänat en halv miljard på. 

Lars Skarke hämtar andan.

– Så med vilken rätt ska jag, mina barn och barnbarn behöva bli förknippad med att vara "Skurke"?

Vi är tillbaka i konferensrummet. Ämnet är böcker. Redan 1992 släpptes en första version av boken om åren med Borg - men nu, 26 år senare, har Lars Skarke släppt en ny version med ett par nyskrivna kapitel.

Björn Borg - en svikare

Bokens nya förord avslutas med dessa rader: 

"Visst är jag glad över att det går bra för Björn Borg i dag. Men det finns många människor som han svikit under resans gång. Personer som en gång i tiden gjorde mycket för honom och som på olika sätt hjälpte honom att komma dit han är i dag. 

Jag är en av de personerna".

Men förklara nu: Varför denna nyutgåva?

– Det är en jävla bra fråga.

Och svaret?

– Allt började med insikten att boken inte fanns att få tag på längre. Den är ju inte digitaliserad.

Lars Skarke fortsätter:

– Och sedan läste jag en artikel med Björn för ett par år sedan där han kallade mig "Skurke".

Du menar intervjun i DI Weekend 2013? Där Borg svarar "Lars Skurke" på frågan vad som är det sämsta han investerat i?

– Exakt. Och jag blev så jävla sur.

Utveckla.

– Mina barn har fått lida mycket. Det måste ju bli något slut på det här.

Du vill att nyutgivningen ska förändra bilden av dig?

– Ja. Och det var därför jag lade till orden "Lars Skurke" i titeln.

Det känns samtidigt lite speciellt. Till och med kontraproduktivt. I förordet skriver du om hur jobbigt det varit att leva i alla år med det smeknamnet. Och nu trycker du upp det i titeln.

– Jag tycker tvärtom. 

Jaså?

– Jag funderade jättelänge på titeln. Men tänkte att folk får läsa och avgöra själva. Jag menar: Vem har jag lurat? Har jag suttit i fängelse? Har jag varit häktad? 

Lars Skarke fortsätter:

– Svaret är nej. Jag har bara varit en entreprenör som skapat företag och massor av arbetstillfällen i Sverige. En vanlig sketen arbetarkille i grunden.

– Så jag tycker bara att det var modigt med den titeln.

Du tror inte att det finns en risk att många ser nyutgivningen som ett sätt av dig att mjölka ur några sista kronor på Borgs bekostnad?

– Då kan jag tala om för dig att hela överskottet går till Världens barn. Jag kommer inte att tjäna en krona. 

Ok. Och det handlar inte om att du bara vill få extra uppmärksamhet?

– Jag vill bara att folk ska få bilda sig en uppfattning om jag var en skurk eller inte. Som han påstår. Därför ger jag ut boken.

 

* * *

 

Boken "Lars Skurke? Sanningen om mina år med Björn Borg" målar upp en bild av tennisikonen som en alltmer nyckfull och obalanserad person för varje år som går i slutet av 80-talet.

Det är fester. 

Det är alkohol. 

Det är narkotika. 

Det är ett påstått självmordsförsök en februarinatt i Milano 1989. 

Det sistnämnda har alltid Björn Borg förnekat att var något annat än en kombination av matförgiftning och sömntabletter.

Men efter att kategoriskt även förnekat användande av narkotika säger plötsligt Borg i en tv-intervju med Jan Guillou 1992 att "Jag har prövat kokain. Men jag är ingen knarkare".

Även Lars Skarke medger i boken att han tagit kokain vid flera tillfällen under de vilda åren.

 

* * *

 

– Vad jag känner? Sorg och glädje.

Frågan Lars Skarke besvarar är på ett sätt enkel: Vad väcks det för känslor när du tänker tillbaka på åren med Björn Borg?

På ett annat sätt mer komplicerad.

Det finns en sekvens i Folke Rydéns SVT-dokumentär "Sagan om Björn Borg" (1998) filmad på Skarkes gård på Ekerö. Året är 1987 och under festliga former inviger Borg sin vän Skarkes nya tennisbana.

Lars Skarke tar en mikrofon och beskriver Björn Borg som "Min största idol, min bästa kompis, min kompanjon som lärt mig så mycket. Lärt mig att framgång och lycka är att ligga lågt och vara ödmjuk".

Sedan tar Borg över mikrofonen och hyllar i sin tur sin polare Lars Skarke.

– Ja, jag kommer ihåg det där som i går, säger nu Lars Skarke.

Och fortsätter:

– Björn och jag var ju bästis, bästis, bästisar då.

Vitas Gerulaitis, Lars Skarke och Björn Borg delar baksäte i USA.

Men bara knappa två år senare var allt förändrat. "Bästisarna" var bittra fiender. Deras företag försatt i konkurs. Rättegångar tog vid.

Vad menar du med sorg?

 – Att jag inte förstod det här med droger. Hur det påverkade en individ.  Efteråt har jag tänkt mycket på hur alla former av droger, oavsett om det är alkohol eller något annat, förändrar människor. Det är bara så. 

– Och Björn blev förändrad.

Kan du ge ett exempel?

– Han började ringa på mornarna och bara ställde in alla möten. Han ville sova för att han varit ute festat hela natten. Och så fick jag ta skiten för det. 

Hur mycket är ditt eget ansvar i att Björn Borg Design Group havererade?

– Det är klart att jag har en stor del i att just vårt bolag gick åt helvete. Självklart.

Mer konkret?

– I dag inser jag vad man borde gjort annorlunda. Jag borde inte gått så fort fram. Jag borde ha tagit det mycket lugnare. 

– Men vi blev så ivriga. Vi var ju framgångsrika. Vi växte hela tiden. Det var kläder, skor, parfymer, butiker och så vidare. Det gick för fort.

Du säger också att du ändå känner glädje. Över vad?

– Att jag i dag kan se att affärsplanen stämde. Björn har tjänat 500 miljoner på idén. Det blev som jag sa.

Du hade rätt?

– Ja. Och inte bara 99 procent rätt - det var 100 procent rätt. Och det gör mig jävligt glad.

Ett smutsigt efterspel

Efterspelet till konkursen 1989 blev smutsigt. Beskyllningarna haglade från de olika parterna i rätten.

Lars Skarke stämde Björn Borg på 80 miljoner dollar - men fick efter förlikning nöja sig med 10 miljoner. 

Kronor.

– Björn var lycklig över det. Jag var inte nöjd. Men...det var inte pengarna som var det viktigaste för mig. Jag ville vara med när varumärket växte vidare. Det var ju min baby, på något sätt.

Skarke var ändå en av få som fick ut några pengar alls efter konkursen. Merparten av de över 300 fordringsägarna fick inte en krona.

– Det är fortfarande helt obegripligt för mig. Ofattbart. Björn kunde ju bara ha gjort rätt för sig.

– Men med fem Wimbledon-titlar kunde du nästan göra vad som helst. Björn har alltid vetat att han till slut kommer undan med allt. Att folk glömmer. Och det har han haft rätt i. Varenda gång.

Lars Skarke skakar på huvudet:

– Men bara för att du vunnit en massa titlar har man ingen rätt att bete sig så jävla illa.

 

* * * 

 

Så vad är sant? Vem var egentligen skurken i denna historia?

Det är inte helt lätt att svara på.

Å ena sidan har vi Lars Skarke. Mannen med idén till ett varumärke som i dag är en global succé - men som han själv blev utmanövrerad i från.

Å andra sidan har vi Björn Borg. Ikonen som är själva förutsättningen till varumärket ens existerar - och som till slut själv tog all makt över hur hans namn skulle användas.

Vad Björn Borg tycker i dag om den nya boken av Lars Skarke får vi inte veta. Via sin agent Per Hjertquist meddelar Björn Borg att för honom är det hela "ett avslutat kapitel" och att han i övrigt "inte har några kommentarer".

 

LÄS MER: Borg: "De ville bara utnyttja mig" 

Christer Björkman dömde ut Skarke

Christer Björkman (just det, mello-generalen) är däremot öppet kritisk till Lars Skarke. Björkman var anställd under två år i slutet av 80-talet på BBDG:s kontor i Monaco som varumärkesutvecklare med Skarke som högste chef. 

När SportExpressen tar kontakt med Björkman blir svaret att han "inte direkt har lust" att igen prata om tiden i Monaco. I stället hänvisar han till sin självbiografi "Generalen - Bara jag vet vem som vinner"" som kom ut 2017.

Christer Björkman. Foto: OLLE SPORRONG

I biografin finns ett kapitel där Christer Björkman helt tar Björn Borgs parti i konflikten med Lars Skarke. Björkman skriver att "det var något galet med Skarke", att "hela hans attityd var obehaglig" och tecknar ett porträtt av en ständigt festande och påverkad Skarke som slösade bort miljoner från företaget.

Enligt Christer Björkman slutade allt med ett möte med Borg där staben i Monaco krävde att Skarke skulle sparkas med orden "Han har lurat dig, Björn".

Men i stället sparkades hela staben av Lars Skarke.

 

LÄS MER: Björkman berättar sanningen.

* * *

 

– Jag säger inte att jag är världens bästa människa. Jag är tillräckligt gammal för att inse att jag också gjort fel.

Lars Skarke tystnar en stund.  

– Jag tror många som pratade skit om mig gjorde det för att de trodde att jag bara ville glassa med Björn Borg. Men jag var aldrig ute efter någon kändisgrej.  Vi satsade ju ungefär lika mycket pengar båda två i bolaget.

Och drogerna? Hur mycket var det egentligen för din del? 

– Jag testade ju, eller rättare sagt använde, kokain emellanåt. Men som tur är blev jag aldrig hookad. Jag tyckte det var hemskt. Och tog hellre ett glas vin än den där skiten. 

29 år efter slutet för Björn Borg Design Group är Lars Skarke i allra högsta grad aktiv i rollen som entreprenör och affärsman.

Han berättar om åren direkt efter Borg-tiden, hur han uppfattades som en "Persona Non Grata" av tidigare affärskollegor.

– I dag kan jag garva lite åt det. Men just då - nä, det var inte så lätt. När jag tog kontakt med någon fick jag beskedet "Kan jag ringa upp dig senare?".

Men ingen ringde?

– Nej.

Men efter den tiden har det hänt desto mer runt Lars Skarke. Han var med och startade kylcontainerföretaget Envirotainer, han startade upp en volontärorganisation efter tsunamin i Thailand, han grundade konsultföretaget Quality Sales, han är styrelseordförande i This is Åre, en exklusiv turistportal för penningstarka gäster.

Och så vidare.

– Jag lever ett bra liv, säger Lars Skarke.

Är du rik?

– Vad tycker du det innebär att vara rik?

Svår fråga. Men kanske att man har tillgång till 20 miljoner?

– Jag har väl 10-12 miljoner i kapital i ett bolag. Och ytterligare tillgångar i några andra. 

Lars Skarke sträcker på sig och lutar sig tillbaka i fåtöljen.

– Så...ja, jag är okej.

 

LÄS MER: Björn Borg talar ut: "Aldrig varit lyckligare"