Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

”Den mest rafflande match jag upplevt”

Björn Borg faller ner på knä på Wimbledons gräsmatta efter segern mot John McEnroe.Foto: IMAGO/IBL
En tennismatch som benämns som den bästa någonsin.Foto: IMAGO/IBL
Björn Borg visar upp sina Wimbledon-triumfer vid 50-årsdagen 2006.Foto: JAN DÜSING

Den 5 juli 1980 kysser Björn Borg, 24, bucklan och höjer den mot den blågula himlen över London. 

Han har vunnit sin femte raka seger i Wimbledon – det är den mest dramatiska final som har spelats.

40 år efter rysaren mot John McEnroe berättar SportExpressen historien som gav oss en svensk legendar.

Wimbledon är en helt vanlig och relativt okänd stadsdel 13 kilometer sydväst om London.

Men allt förändras 1877 när tennisklubben All England Lawn Tennis & Croquet Club tillsammans med det engelska tennisförbundet arrangerar The Lawn Tennis Champions för första gången.

200 åskådare ser den 27-årige hemmasonen Spencer Gore skriva historia när han vinner herrsingeln i det första mästerskapet.

103 år senare får en svensk superstjärna från Torekällgatan i Södertälje höja den guldfärgade bucklan i världens äldsta och mest prestigefyllda tennisturnering.

15 000 åskådare på centercourten och miljoner tv-tittare över hela världen får se tidernas mest dramatiska tennisfinal. 

Björn Borg missar sju matchbollar men efter tre timmar och 53 minuter kan han äntligen gå ner på knä mot det slitna brungröna engelska gräset.

Det är Björn Borgs femte raka seger i Wimbledon.

Hellberg blev illamående

Journalisten och författaren Björn Hellberg har bevakat turneringen varje år sedan 1967.

– Det är den mest rafflande tennismatch jag upplevt. Thrillern var så tät att jag kände ett akut illamående när det var som mest nervdallrande, säger Björn Hellberg 40 år efter den historiska segern.

Björn Hellberg.Foto: TOMAS LEPRINCE

1980 gör stjärngruppen Abba sin sista livespelning, filmen ”Sällskapsresan” med Lasse Åberg har premiär på bio och en liter bensin kostar 2,88 kronor.

1980 sitter Björn Borg stadigt på tennistronen. Han har vunnit Wimbledon fyra år i följd. Det är 28 raka matcher utan förlust.

Borg har vunnit åtta turneringar under det första halvåret, men den svenske favoritens spel fram till gräsfinalen den 5 juli har inte gått helt smärtfritt.

Svenskens spel hackar i olika omgångar – men han lyckas ändå passera sina sex hinder fram till finalen.

Björn Borg följer samma ritual som under hans tidigare finaler. Samma hotell och han har alltid tolv grader i sovrummet. Borg tränar på samma träningsbana och har samma matchvikt som tidigare år. 73 kilo.

På andra sidan nätet väntar en opolerad krullhårig slyngel med rött pannband från Queens i New York, USA.

John McEnroe, 21, är raka motsatsen till Björn Borg.

En elak, vänsterhänt och uppkäftig advokatson som spelar med så löst strängade racketar att de mer liknar fiskehåvar. Om Borg bygger sitt spel från bakplan med passerslag, så satsar amerikanen på aviga servar, volley och känsla.

Björn Borg är mer en maskin, en hårt slående svensk som håller sin svarta träfacket med ett tvåhandsgrepp när han slår sin backhand.

Han är passerslagens mästare.

Ingen i tennisvärlden strängar sina racketar lika hårt som Borg – och ingen spelar heller med en sådan toppspinn.

Den 5 juli 1980 stiger Björn Borg och John McEnroe ut på centercourten. 

McEnroe buas ut. Publiken har inte glömt amerikanens utbrott i semifinalen mot landsmannen Jimmy Connors.

Publiken tänder den hetlevrade McEnroe. Första set är över på 27 minuter. 6–1.

Björn Borg ser både trött och stel ut. Han är på väg att förlora innan finalen knappt börjat.

Borg kommer tillbaka

McEnroe har tre breakbollar vid ställningen 4–4 i andra set. Men Borg krånglar sig ur amerikanens strypgrepp och vänder till 7–5.

24-åringen, som börjat spela tennis som åttaåring hemma i Södertälje mot familjens garageport, vinner tredje set med 6–3.

Nu börjar McEnroe visa tydliga tecken på obalans. Den unge amerikanen snäser åt bollkallarna. Han tar nervöst av sig sina vita och röda Nikeskor vid nästan alla sidbyten. Han vankar fram och tillbaka mellan bollarna.

– De kontrasterande spelstilarna skapade extra puls åt innehållet: Borgs briljanta precision från bakplan mot McEnroes smått geniala slagvariation med förkärlek för den offensiva repertoaren, säger Björn Hellberg.

Fjärde set. Det kommer att bli tennishistoriens mest makalösa skådespel.

Borg och McEnroe följs åt till 4–4 innan Borg bryter amerikanens serve och ska serva hem matchen. 

Borg vinner de två första bollarna, 30–0. Amerikanen slår en perfekt stoppvolley som Borg inte hinner upp, 30–15.

Borg passerar McEnroe med en rak backhand fram till 40–15. Han har två historiska matchbollar.

Men här tar matchen en ny dramatisk vändning. McEnroe spelar plötsligt sitt livs tennis. 5–5 blev 6–6 och tiebreak väntar.

Foto: CHARLES KNIGHT / REX/IBL

I det 15 000 stora folkhavet sitter Bengt Grive och kommenterade matchen åt SVT. Några meter bort finns Tommy Engstrand, han är utsänd från Radiosporten.

Grive och Engstrand har följt Borg sedan hans tidiga tonår. Båda upplever nu något de aldrig gjort tidigare under hans fenomenala karriär.

Tiebreaket blir en 22 minuter uppvisning i tenniskonsten.

– Det var en pina för mig och alla andra som höll på Björn. Man kan ju tänka sig hur han själv kände där ute på banan, säger Tommy Engstrand, 40 år efter finalen.

Tiebreaket innehåller allt.

Amerikanen, som under matchen börjat tvivla på sig själv, spelar som i trans.

Det ena felet är att den långhårige blonde vitklädde och snabbfotade svensken på andra sidan nätet spelar lika bra.

Borg skaffar sig sin tredje matchboll fram, till 6–5. Men McEnroe vägrar ge sig

Borg har sig sin sjunde matchboll när han går fram till 12–11. Men varje gång svensken har matchboll spelar McEnroe som bäst. Han plockadr fram allt i sitt breda register.

Ett skådespel på gräset

Det är ett vackert skådespel, en sorts teater – man mot man. Döda – eller bli dödad. 

17–16 till amerikanen – då missar Borg bollen han enkelt ska stöta ner den på McEnroes planhalva. 18–16 till amerikanen.

– Det var en pina, ja rent läskigt att följa tiebreaket. Det tog hårt på mig men även på publiken. De utstötte små läten under och mellan bollarna. Det hade jag aldrig hört tidigare, säger Tommy Engstrand.

2–2 i set.

Den legendariske kommentatorn tror att Björn Borg förlorat matchen.

– Jag trodde att han inte skulle orka komma igen. De sju tappade matchbollarna skulle ha fått vilken annan spelare som helst att börja darra. Det tog hårt både fysiskt, men framför allt psykiskt på honom, säger Tommy Engstrand.

Alla som höll på Borg hade ingen tanke på hur han lyckades gå ut på gräset igen, mobilisera kraft, styrka, kyla och mod och vända på allt.

– Björn hade inga sådana tankar. Han visade att han var ett koncentrationsfenomen. Den bästa vi haft på området. Han höll färgen och lät sig inte rubbas, säger Tommy Engstrand.

Bollkalle åt sin idol

Björn Borg spelar drömtennis och tappar bara tre bollar i sina servegame. Han går fram till 7–6 när amerikanen ska serva.

– Det är synd att någon måste förlora den här finalen. Att någon ska behöva göra det, säger Tommy Engstrand i sitt referat i slutet av femte set.

21-åringen från New York har för bara några minuter sedan haft en stor skalp inom räckhåll mot hans stora idol.

Han fick vara bollkalle åt Borg sju år tidigare i US Open.

McEnroe vinner över sin idol när de möts för första gången 1978 i semifinalen i Swedish Open. Nu har Borg 4–3 i inbördes möten. Snart står det 5–3.

McEnroes tid på gräset är snart slut, han känner det själv.

0–15, 15–15, 15–30. Borg slår sin backhand, McEnroe reagerar blixtsnabbt, men hinner ändå inte fånga upp bollen som hamnar i nät.

Björn Borg har missat sju matchbollar tidigare under matchen som snart har pågått i tre timmar och 53 minuter.

Nu får svensken två nya chanser att avgöra.

Borg möter med en backhand på amerikanens första serve, McEnroe svarar med en forehandvolley. 

Mästaren ner på knä

Bollen går tillbaka till Borgs backhand, han vänder sig mot sidan av nätet och slår en cross.

Bollen susar förbi John McEnroe – det är en mästerlig boll och en mästerlig avslutning av en otvivelaktig mästare.

Björn Borg faller ner på knä.

Foto: ADAM STOLTMAN / AP TT NYHETSBYRÅN

Hans tränare och följeslagare, Lennart Bergelin sträcker sina armar i luften.

Borgs flickvän, rumänskan Mariana Simionescu, har rökt fler cigaretter än någon annan under matchen. Hon har varit så nervös – men nu släpper allt. Mariana, som inom några veckor byta efternamn till Borg, gråter av lycka.

– Jag rankar Björns seger som en av de största händelserna jag varit med om under mina 50 år som journalist. Jämförbart med Muhammad Alis seger i den afrikanska djungeln 1974 mot George Foreman, Diego Armando Maradonas solomål mot England i Argentina och Usain Bolts världsrekordlopp i friidrott, säger Tommy Engstrand.

Björn Borg skriver om tennishistorien när han kysser bucklan i Wimbledon för femte året i rad.

Bilden av McEnroe förändras

Amerikanen John McEnroe deppar, men han har vunnit sympati hos en hel tennisvärld.

Bilden av den stökige och uppkäftige amerikanen har förändrades under den nästan fyra timmar långa matchen.

– Björn var McEnroes stora idol. Han hade väldigt stor respekt för Björn när de möttes. Han fick nästan aldrig något utbrott när de spelade, säger Tommy Engstrand.

– Om jag vunnit matchen hade det varit toppen av min karriär. I stället deltog jag i en historisk match, det är också fint, sa John McEnroe flera år efter förlusten.

1981 är John McEnroe tillbaka i Wimbledon. Han har väntat på att ta över kungatronen från den spelare han respekterat mest i tennisvärlden.

Björn Borg vinner 41 raka matcher i Wimbledon, men 1981 får John McEnroe revansch.

Björn Borg är bara 25 år men trött. Hans kropp är utsliten efter drygt tio år i världstoppen. Hans hunger och känsla att vinna är borta. Efter att ha tagit en paus från tennisen meddelar Björn Borg 1983 att karriären är över.

 

Södertäljesonen var världsetta 190 veckor

Namn: Björn Borg.

Ålder: 62.

Uppväxt: Södertälje.

Proffskarriär: 1973–1983. 1991–1993.

Främsta meriter: Fem titlar i Wimbledon, 1976-1980, Sex titlar i Franska öppna, 1974, 1975, 1978, 1979, 1980, 1981. Fyra finalförluster i US Open: 1976, 1978, 1980, 1981. Seger med Sverige i Davis Cup 1975.

Världsetta: 109 veckor.

Borgs väg till femte finalsegern

Ismail el Shafei: 6–3, 6–4, 6–4.

Shlomo Glickstein: 6–3, 6–1,7–5.

Rod Frawley: 6–4, 6–7, 6–1, 7–5.

Balazs Taroczy: 6–1, 7–5, 6–2.

Kvartsfinal: Gene Mayer: 7–5, 6–3, 7–5.

Semifinal: Brian Gottfried: 6–2, 4–6, 6–2, 6–0.
Final: John McEnroe: 1–6, 7–5, 6–3, 6–7 (16–18), 8–6.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.