Borgs rivals förfall – flydde till Tyskland

Foto: SHUTTERSTOCK EDITORIAL REX/IBL
Foto: IMAGO/COLORSPORT/IBL
Foto: JEFF ROBBINS / AP TT NYHETSBYRÅN
Foto: AP TT NYHETSBYRÅN
Foto: PINELLAS COUNTY JAIL / AP TT NYHETSBYRÅN

Han vann Australian Open och spelade Wimbledonfinal mot Björn Borg.

Tennisstjärnan Roscoe Tanner hade allt – men landade på samhällets botten.

Amerikanen missbrukade kokain, skrev falska checkar, var otrogen och dömdes fyra gånger till fängelse.

I dag fyller han 70 år. 

Björn Borg var 15 år 1972 när han för första gången mötte den artige och sportslige vänsterhänte amerikanen Roscoe Tanner. Borg förlorade klart i två raka set.

Tenniskungen från Södertälje vann tolv av sina 16 matcher han spelade mot Tanner på tennistouren.

1979, när båda spelarna stod på toppen, möttes de i en numera historisk final i Wimbledon.

Tanner vann Australian Open 1977, sommaren två år senare tog han sig fram till sitt livs största match i karriären. 

Final på det gröna gräset i Wimbledon.

På andra sidan nätet väntade den iskalle långhårige Björn Borg med sin tvåhandsbackhand. 

– Jag tänkte att jag verkligen hade en bra chans mot Björn eftersom jag hade slagit honom tidigare under året i Philadelphia. Jag visste att om jag spelade som jag kunde, speciellt på gräs, så hade jag en bra chans, sa Tanner i en intervju med Guardian för några år sedan.

Tanner krossade Borg i tredje set av matchen och gick fram till 2–1-ledning.

Men Borg lyckades att krångla sig ur servekanonen Tanners grepp och ta sin fjärde raka titel på gräset. 6–7, 6–1, 3–6, 6–3, 6–4.

Tanner var advokatson

Tanner vann inte matchen mot Borg – men han vann tennisfolkets hjärtan.

Tanner som stod på topp samtidigt som Björn Borg, John McEnroe, Jimmy Connors och Vitas Gerulaitis var sportslig och uppträdde exemplariskt på banan.

Han var advokatson och hade universitetsutbildning. 

En prydlig, helamerikansk grabb, ja, även kvinnornas stora favorit. 

Lika ärlig som Tanner var på tennisbanan, lika oärlig var han vid sidan av den. 

Amerikanen bedrog både sin första och andra fru. Han hade rader av tillfälliga förhållanden.

Han berättar i sin memoarbok ”Dubbelfel” om hur hans liv började vända åt fel håll.

 – Jag vande mig att dölja alla skuldkänslor djupt i hjärtat. Jag hade inte en flicka som väntade i varje hamn. Men jag hade inga problem att sällskap för kvällen eller för veckan. 

Foto: SVEN SIMON / STELLA PICTURES/DDP

Missbrukade kokain

Han gick på kokain i två år. 

I sin självbiografi berättade Tanner att han under flera år dämpade han sina skuldkänslor med att missbruka kokain.

Den hyllade stjärnan Tanner gifte sig en tredje gång och betalade för bröllopsresan med en check som inte hade täckning. 

Han köpte en båt för en check som inte hade täckning. 

Han gjorde en kvinna från en eskortservice gravid och lovade betala henne tre och en halv miljon kronor, som han inte hade.

Tanner skaffade sig allt mer skulder efter en rad misslyckade affärer. Hela tiden ljög han och flydde från förhållanden, från ekonomiska problem. 

Flydde till Tyskland

Till slut föll allt samman.

Tennisstjärnan flydde till Tyskland 2001. Där greps han av pols och skickades tillbaka till hemlandet USA.

Han anklagades för att ha 600 000 kronor i obetalda underhåll för barn.

Tanner, som bara drygt 20 år tidigare varit rankad som en av världens fyra bästa tennisspelare och som vann 15 singelturneringar och Davis Cup 1981 för USA med bland annat John McEnroe, hamnade i fängelse i Florida.

Han blev inlåst på en säkerhetsavdelning bland mördare och våldtäktsmän.

Han sov i ett logement med 30 andra fångar i fängelset. Han fick dagarna att gå genom att arbeta på fängelsets sjukhus.

Först levde han i skräck för sin egen säkerhet, rädd för att bli överfallen och utsatt för sexuellt våld. 

Tanner såg medfångar bli misshandlade och knivhuggna. Men tennisstjärnan lämnades i fred. 

– Jag fick vad jag förtjänade, säger han. Jag var en syndare. Jag hade brutit lagen, förstört förhållanden till andra människor, sårat mina närmaste, berättade han i en intervju för Mail on Sunday.

Satt i fängelse fyra gånger

– Jag vet att jag har svikit många. Jag har inte representerat sporten som jag borde ha gjort. Alla mina problem och allting som jag har gjort. Jag kan inte vara stolt över mig själv, berättade Tanner för New York Times 2012.

Sammanlagt blev Tanner dömd till fängelse fyra gånger – en gång i Tyskland och tre gånger i USA. 

Han konstaterar att de 30 åren framför allt har handlat om ekonomiska problem och dålig kontakt med sina fem döttrar.

– Jag har tagit några väldigt dåliga beslut och fått betala för det, sa Roscoe Tanner i en intervju med Guardian för några år sedan.

Men amerikanen trodde att allt var slut fick jag hjälp av gud. Han började studera Bibeln och nu fick han äntligen frid i sin själ. 

 2004 frigavs han och var inställd på att börja ett nytt liv. 

Han fick ett tränarjobb men var snart tillbaka i gamla spår. Han greps igen i oktober två år senare för att han struntat i att hålla kontakt med sin övervakare.

Roscoe Tanner som en gång var en nationalidol i USA har så sakta börjat komma tillbaka till ett normalt liv.

Under de senaste åren har han jobbat hårt för att lappa ihop spruckna relationer med vänner och familj. 

Han har arbetat i Orlando, Florida med att hjälpa barn från fattiga förhållanden att spela tennis.

– Jag ångrar många saker som jag har gjort, men på ett sätt har det lärt mig mycket. I Orlando så håller vi på med en tennisutbildning för barn som kommer från ingenting alls. Det handlar inte om att göra dem till proffs men att i alla fall hjälpa dem att få stipendium till utbildningar genom tennisen, berättade han för Guardian.

– Några av de sakerna som jag har gått igenom har fått mig att förstå vad jag är här för att göra. De här ungdomarna kan inte säga att jag inte förstår. För jag har varit i precis samma situation som de är.

I dag fyller den förre tenniskungen 70 år.

Roscoe Tanner mötte Björn Borg sista gången 1981 i kvartsfinal i US Open i New York. Borg vann med 3–1 i set.


Tanner vann Australian Open och 15 singeltitlar

Namn: Roscoe Tanner.

Ålder: Fyller 70 år i dag.

Född: Chattanooga, Tennessee, USA.

Yrke: Pensionerat tennisproffs.

Största meriter: Vann grand slam-turneringen Australian Open 1977. Vann 15 singeltitlar på touren och spelade 26 finaler. I dubbel vann han 13 titlar.

Övrigt: Tanner var proffs mellan 1972 och 1985. Som bäst var han rankad fyra i världen. Under en tid hade han världens hårdaste serve med 225 kilometer i timmen.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.