Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

”Bästa matchen jag spelat i turneringen”

Foto: DAVE HUNT / EPA / TT / EPA TT NYHETSBYRÅN
Foto: DEAN LEWINS / EPA / TT / EPA TT NYHETSBYRÅN

Serena Williams är ute efter sin 24:e grand slam-titel. Nu är den 39-åriga amerikanska tennisstjärnan bara två matcher ifrån den.

Tiondeseedade Williams besegrade andraseedade Simona Halep i två raka set (6–3, 6–3) i kvartsfinalen i Australian Open, och ställs nu mot Naomi Osaka.

Världstvåan Simona Halep, som tidigare bland annat vunnit Franska mästerskapen och Wimbledon, får jaga vidare efter en grand slam-titel på hardcourtbanorna i Melbourne Park. Efter att Serena Williams, sjufaldig segrare i Australian Open, vunnit första set relativt enkelt med 6–3 stod andra set och vägde i större utsträckning.

Halep och Williams bröt varandras serve om vartannat. Avgörandet kom i setets sjunde game då 39-åriga Williams tog till vara på sin sjätte breakboll och gick upp till ledning 4–3.

Amerikanskan höll sedan sin egen serve fram till 5–3 och avgjorde när hon bröt 29-åriga Haleps serve på nytt till 6–3, efter en timme och 21 minuters spel på centercourten Rod Laver Arena.

”Bästa matchen hittills”

– Jag gjorde många egna misstag. Jag försökte bara kämpa vidare, och det var det jag gjorde, säger Serena Williams i segerintervjun i Eurosport och fortsätter:

– Det var den bästa matchen jag spelat hittills i turneringen. Jag visste att jag behövde spela bättre mot världstvåan.

I semifinal väntar nu tredjeseedade Naomi Osaka. Williams jagar sin 24:e grand slam-titel, vilket skulle ta henne upp på samma antal som australiska legendaren Margaret Court. Osaka jagar sin fjärde stora titel.

– Hon är så stark på banan och inspirerar utanför den, säger Williams om sin semifinalmotståndare.

Den 23-åriga japanska världstrean slog å sin sida ut skrällspelaren Hsieh Su-Wei. Taiwanesiskan skrev historia bara genom att ta sig till kvartsfinal. Det var hennes främsta framgång i grand slam-sammanhang, och som 35-åring blev hon därmed den äldsta kvartsfinaldebutanten.

Hsieh hade på vägen slagit ut bland andra Bianca Andreescu och Markéta Vondrousová, och hon har en säregen spelstil med tvåhandsfattning både i forehand- och backhandslagen. Hon är också känd för sina oväntade bollplaceringar.

”En kamp”

 +Men resan tog slut mot Naomi Osaka, som inte bjöd på många misstag i matchen som slutade 6–2, 6–2 på Rod Laver Arena. Därmed inte sagt att matchen inte var underhållande, då Hsieh bland annat räddade två matchbollar i sista game, innan Osaka kunde ta hem matchen.

– Även om resultatet blev som det blev så var det en kamp, säger Osaka i segerintervjun på plan.

För andra gången på tre år är Osaka i semifinal i Australian Open, som hon vann 2019. Men den här gången var det på håret, eftersom hon räddade två matchbollar i rysaren mot Garbiñe Muguruza i åttondelsfinalen.

– Jag hade ryggen mot väggen, och ställdes mot två matchbollar. Normalt sett brukar jag få panik, men den här gången kände jag mig lugn, säger hon.

Världsettan kan vänta

Osaka, som efter sin seger inte visste vem av Williams och Halep hon skulle ställas emot, uttalade sig före matchen om sin stundande semifinal.

– Jag kollar alltid på Serenas matcher hur som helst. Men normalt sett brukar jag aldrig kolla upp vem jag kan komma att möta. Men alla har pratat om det här, så jag har inte haft något val annat än att veta vem min motståndare kan bli. Men det ska definitivt bli jätteroligt, säger hon.

I den andra semifinalen ställs segraren mellan världsettan och hemmaspelaren Ashleigh Barty och Karolína Muchová, Tjeckien, mot segraren i det amerikanska kvartsfinalmötet mellan Jennifer Brady och Jessica Pegula.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.