William Karlsson tilldelas Guldpucken 2018 • Berättar i stor intervju om succésäsongen, kärleken Emily och varför Erik Karlsson skulle passa bra in i ”Vegas”

”Vem fan hade trott det här? Det har varit ett galet år”

LAS VEGAS. William Karlsson är årets vinnare av Guldpucken.

I en stor intervju med SportExpressen berättar han om nykomlingen Vegas Golden Knights succé, flickvännen Emily Fergusons stöd, Rasmus Dahlins framtid, och drömmen om att få Erik Karlsson som lagkamrat.

– Vem hade trott det här för ett år sedan? Det har varit ett galet år och nu sitter jag med den här, säger William när han tar emot priset i Las Vegas.

Publicerad 29 jun 2018 kl 11.06

William Karlsson har gjort vad inte många svenskar lyckats med i Las Vegas.

Han har gjort kometkarriär på "Strippen", den världsberömda showgatan Las Vegas Boulevard, som en av de stora underhållarna i staden.

Och inte bara där, den 25-årige svensken slutade trea i NHL:s målliga den här säsongen och tog nykomlingen Vegas Golden Knights till final i Stanley Cup.

För sin succésäsong 2017-18 har han den senaste tiden belönats med två tunga utmärkelser.

 Först Lady Byng Trophy i egenskap av att vara den NHL-stjärna som visat bäst sportsmannaskap på isen. 

 Och sedan Expressens och Svenska Ishockeyförbundets Guldpucken som Sveriges bäste hockeyspelare i vinter.

– Det har varit en kul säsong även om det så klart är tufft att förlora en final. Men Washington gjorde en jättebra finalserie och förtjänade att vinna. Tittar jag tillbaka tycker jag att vi ändå gjorde ett jättebra jobb, säger William när SportExpressen överlämnar Guldpucken på det väldiga kasinot Encore, som ligger bara några kvarter bort från hemmaarenan T-Mobile Arena.

De senaste årens vinnare har varit Victor Hedman (2015) och Erik Karlsson (2016, 2017).

Det är en stolt William Karlsson som tar Guldpucken i sin hand, väl medveten om att idolen Peter Forsberg vunnit priset två gånger (1993, 1994).

Bland de tidigare vinnarna finns också Daniel och Henrik Sedin (1999), Henrik Zetterberg (2002) och Henrik Lundqvist (2005).

– Ja, jag känner till Guldpuckens historia och alla kända namn som vunnit priset tidigare. Flera av dem var mina idoler när jag växte upp, säger William.

GULDPUCKEN

Expressens och Svenska Ishockeyförbundets pris Guldpucken har delats ut till svensk hockeys bästa spelare sedan 1956. Inför säsongen 2014/15 justerades reglerna och det gjordes möjligt även för spelare i utländska ligor att vinna priset. Detta för att det verkligen skulle tillfalla Sveriges bästa spelare.
Nu har den fjärde vinnaren under det regelverket korats: Vegas Golden Knights stjärna William Karlsson.

Juryns motivering

"Ännu ett svenskt VM-guld när Tre Kronor för andra året i rad fixade guldmedaljerna, tre svenska spelare vann Stanley Cup med Washington Capitals och i SHL förbluffade junioren Elias Pettersson oss alla med sin rekordsäsong. Svensk hockey fortsätter rada upp fina framgångar. Men i hård konkurrens var det ändå en spelare som utmärkte sig mer än alla andra säsongen 2017/18. När Las Vegas fick ett NHL-lag inför säsongen så fick staden också en svensk publikfavorit och en ny superstjärna i NHL. Värvningen av William Karlsson var högsta vinsten för Vegas. Alexander Ovetjkin och Patrik Laine var de enda spelare i ligan som gjorde fler mål än Karlsson under grundserien. Med sina 43 mål gjorde 25-åringen från Märsta nio mål fler än näst bäste svensk i NHL. Fart, teknik och speluppfattning utmärker en spelare som hade det riktigt tufft sin första tre år i Nordamerika. Men hans ambition, envishet och vilja att träna och utvecklas har lyft William till den absoluta världstoppen och han känns som en spelare som kan hota Håkan Loobs gamla svenskrekord på 50 mål under en NHL-säsong."

Guldpucken

Av Firma Gillberg & Co skänkt hederspris. Priset instiftades 1955/1956.
Från och med säsongen 1978/1979 har tidningen Expressen skänkt detta pris till säsongens lirare i ishockey.
Från och med säsongen 2014/2015 kan priset även vinnas av spelare utanför det svenska seriesystemet.

Juryn: Tommy Boustedt, generalsekreterare hos Svenska Ishockeyförbundet, Rikard Grönborg, förbundskapten Tre Kronor, Anders Larsson, ordförande svenska ishockeyförbundet, Gunnar Nordström, hockeykrönikör SPORT-Expressen, Magnus Nyström, hockeykrönikör SPORT-Expressen och Sanny Lindström, hockeykrönikör SPORT-Expressen.

 

Tidigare vinnare

1955-56 Åke Lassas, Leksands IF
1956-57 Hans Öberg, Gävle GIK
1957-58 Hans Svedberg, Skellefteå AIK
1958-59 Roland Stoltz, Djurgårdens IF
1959-60 Ronald Pettersson, Södertälje SK
1960-61 Anders Andersson, Skellefteå AIK
1961-62 Anders Andersson, Skellefteå AIK
1962-63 Ulf Sterner, Västra Frölunda IF
1963-64 Nils Johansson, MoDo AIK
1964-65 Gert Blomé, Västra Frölunda IF
1965-66 Nils Nilsson, Leksands IF
1966-67 Bert-Ola Nordlander, AIK
1967-68 Leif Holmqvist, AIK
1968-69 Lars-Erik Sjöberg, Leksands IF
1969-70 Leif Holmqvist, AIK
1970-71 Håkan Wickberg, Brynäs IF
1971-72 William Löfqvist, Brynäs IF
1972-73 Thommy Abrahamsson, Leksands IF
1973-74 Christer Abrahamsson, Leksands IF
1974-75 Stig Östling, Brynäs IF
1975-76 Mats Waltin, Södertälje SK
1976-77 Kent-Erik Andersson, Färjestads BK
1977-78 Rolf Edberg, AIK
1978-79 Anders Kallur, Djurgårdens IF
1979-80 Mats Näslund, Brynäs IF
1980-81 Peter Lindmark, Timrå IK
1981-82 Patrik Sundström, IF Björklöven
1982-83 Håkan Loob, Färjestads BK
1983-84 Per-Erik Eklund, AIK
1984-85 Anders Eldebrink, Södertälje SK
1985-86 Tommy Samuelsson, Färjestads BK
1986-87 Håkan Södergren, Djurgårdens IF
1987-88 Bo Berglund, AIK
1988-89 Kent Nilsson, Djurgårdens IF
1989-90 Rolf Ridderwall, Djurgårdens IF
1990-91 Thomas Rundqvist, Färjestads BK
1991-92 Tommy Sjödin, Brynäs IF
1992-93 Peter Forsberg, MoDo Hockey
1993-94 Peter Forsberg, MoDo Hockey
1994-95 Tomas Jonsson, Leksands IF
1995-96 Jonas Bergqvist, Leksands IF
1996-97 Jörgen Jönsson, Färjestads BK
1997-98 Ulf Dahlén, HV 71
1998-99 Daniel och Henrik Sedin, MoDo Hockey
1999-00 Mikael Johansson, Djurgårdens IF
2000-01 Mikael Renberg, Luleå HF
2001-02 Henrik Zetterberg, Timrå IK
2002-03 Niklas Andersson, Västra Frölunda HC
2003-04 Johan Davidsson, HV 71
2004-05 Henrik Lundqvist, Frölunda HC
2005-06 Kenny Jönsson, Rögle BK
2006-07 Per Svartvadet, MODO Hockey
2007-08 Stefan Liv, HV 71
2008-09 Jonas Gustavsson, Färjestads BK
2009-10 Magnus Johansson, Linköpings HC
2010-11 Viktor Fasth, AIK
2011-12 Jakob Silfverberg, Brynäs IF
2012-13 Jimmie Ericsson, Skellefteå AIK
2013-14 Joakim Lindström, Skellefteå AIK
2014-15 Victor Hedman, Tampa Bay Lightning
2015-16 Erik Karlsson, Ottawa Senators
2016-17 Erik Karlsson, Ottawa Senators
2017-18 William Karlsson, Vegas Golden Knights

Blev trea i NHL:s skytteliga

Hans säsong hos nykomlingen Vegas Golden Knights började lite trevande, då det inte blev några mål för svensken under de sex första matcherna.

Men sedan lossnade det.

William gjorde sitt första mål i Vegaströjan den 21 oktober hemma mot St. Louis. Innan juluppehållet hade han svarat för 16 fullträffar.

Han fortsatte att tända den röda lampan och blev Golden Knights bäste målskytt i grundserien med sina 43 fullträffar och lagets poängkung på 78 poäng.

Ingen annan spelare i ligan hade bättre plus- och minusstatistik den här säsongen än William Karlsson, som slutade på +49.

Magiska siffror och ett genombrott vi inte sett någon svensk göra i NHL på många år.

Så juryn var snabbt enig - William Karlsson är en värdig vinnare av Guldpucken säsongen 2017-18.

undefined

William med Lady Byng Trophy

Foto: John Locher / AP

På sitt vanliga ödmjuka sätt hyllar han sin klubb och sina lagkamrater. På frågan vad som gjorde att Golden Knights så snabbt blev ett sådant topplag, svarar William:

– Vi var alla tagna i expansionsdraften, så vi kom alla in och var i samma situation. Jag tror att det hjälpte oss att komma ihop snabbt som grupp. Vi hade alla något att bevisa. Sedan var vi en grupp med många bra spelare, där de flesta gjorde sina bästa säsonger. Vi bara körde.

Jag tyckte att om jag skulle få en chans så hade jag mer inom mig

Är det kul att ha gjort Las Vegas till en hockeystad?

– Ja, det är grymt roligt, faktiskt. Det har varit kul att se hur hockeyn utvecklats här i Vegas. Den finns överallt här nu och det är riktigt coolt att se hur folk tagit till sig hockeyn och blivit fans.

Kände du att du hade det här inom dig, att du skulle kunna bli så här bra?

– Jag har alltid trott att jag skulle kunna göra mer än vad jag gjorde i Columbus även om jag inte vågade hoppas på att göra 43 mål, men jag tyckte att om jag skulle få en chans så hade jag mer inom mig.

Vad har gjort att du blivit en sådan stor målskytt i ligan?

– Mina kedjekamrater Jonathan Marchessault och Reilly Smith stod för många fina framspelningar, så att jag kunde göra alla de där målen. De är en stor anledning till att jag sitter här i dag. Vi hittade snabbt en bra kemi och sedan fortsatte framgångarna bara. De är enkla och roliga att spela ihop med.

Sedan spelar självförtroendet en stor roll och när det gick bra i höstas, så vågade jag mer.

Foto: Joel Marklund / BILDBYRÅN

Foto: Joel Marklund / BILDBYRÅN

Foto: Joel Marklund / BILDBYRÅN

Väntas skriva på ett monsterkontrakt

William Karlssons kontrakt är dock på utgående och blir så kallad free agent i juli. Efter framgångarna väntas han att skriva på ett nytt, och mycket luktrativt sådant, avtal.

Uppgifter har sagt att Karlsson snart kan tjäna mellan 40-50 miljoner kronor per säsong.

Så, hur går det med kontraktsförhandlingarna?

– Vi får se, säger William. Vi har inte börjat prata än, men det kommer väl i gång snart.

Vad gör du i Las Vegas annars på fritiden?

– Just nu spelar jag Fortnite, så det är väl mest det jag gör just nu. Bara kopplar bort allt annat.

undefined

Fansen visar uppskattning för Vegas svenske stjärna

Foto: Joel Marklund / BILDBYRÅN

Utelivet, då? Det finns ju många bra shower, klubbar och restauranger här?

– Visst har man varit ute någon sväng, men det har inte blivit alltför mycket. Man blir ganska trött på allt det där under året, så det har inte blivit så mycket som man kanske skulle tro.

Kan det här laget vinna Stanley Cup nästa år?

– Svar ja.

Behöver ni förstärkningar?

– Nja, jag tycker att vi har ett bra lag, men det är klart om det kommer någon stjärna så säger jag inte nej.

 

Vi hade varit ett farligare lag med Erik Karlsson

 

Typ, Erik Karlsson?

– Han får jättegärna komma hit, det hade inte varit mig emot. Det vore ganska coolt att ha ett W bredvid Karlsson på ryggen, så han får gärna komma.

Det går ju rykten att han kan vara på väg hit.

– Ja, vi hade ju definitivt varit ett farligare lag med honom. Om han kommer hit, så ska jag se till så att han får pucken så mycket som möjligt.

Skulle han passa in i ert lag?

– Det tror jag. Vi spelar rätt fort och han spelar också rätt fort, så han skulle nog passa in.

undefined

William hade bäst plus/minus av alla spelare i NHL säsongen 17/18

Foto: Usa Today Network

Hur ser sommaren ut för dig nu?

- Jag åker snart hem till Sverige och ska väl träffa alla vänner och så där. Sedan börjar jag träna i början av juli för att förbereda mig inför nästa säsong.

Kommer din flickvän Emily Ferguson med till Sverige?

– Hon kommer att komma, men inte direkt utan lite senare. Hon kommer definitivt att komma till Sverige.

Vad vill du visa henne av Stockholm?

– Nämen, allting. Och sättet hur vi lever också. Mat och sånt där också. Hon är skittaggad och tidigare bara varit i Mexiko när det gäller länder utanför USA, så det kommer säkert att bli en stor omställning för henne, Men jag hoppas att hon gillar det.

Hyllar Rasmus Dahlin

Har du något råd till Rasmus Dahlin nu när han ska till NHL?

– Bara att fortsätta som han har gjort. Bara gå ut och jobba hårt och ha kul. Det är då det brukar gå bra.

Känner du till något om honom?

– Han verkar vara en ödmjuk kille, som jobbar hårt. Så inställningen verkar det inte vara något fel på. Sedan har jag ju sett på Youtube vad han gör på isen och det är ganska imponerande.

Vad är svårast med att komma in i den här ligan när man är ung och har en stor talang? Du har själv gått igenom det där.

– När det gäller en kille med en sådan stor talang som Rasmus, så tror jag att han kommer att anpassa sig rätt fort. Han kommer att få alla chanser i världen. Och han kommer nog att få många chanser att misslyckas också, men jag tror att han kommer att bli bättre och bättre ju längre han är i ligan.

undefined

William med flickvännen Emily Ferguson på NHL Awards-galan

Foto: Kcr/Rex/Shutterstock

På NHL Awards-galan på Hard Rock Hotel & Casino i Las Vegas väckte William Karlsson uppmärksamhet på den röda mattan i sin trendiga kostym och med flickvännen Emily vid sin sida.

Hon är känd från amerikansk tv och såpan "The Bachelor".  William och Emily har varit ett par sedan förra hösten.

– Hon har varit viktig för mig. Emily är lugn och har sitt eget liv med egna kompisar, så när jag är på resa med laget sitter hon inte hemma ensam och är rastlös. Hon har sin familj här i Las Vegas. Det ska bli jättekul att få visa henne Stockholm och Sverige senare i sommar när hon kommer på besök. Det är något jag verkligen ser fram emot. 

Det säger William Karlsson.

Spelaren som förra säsongen var en doldis - men som nu är ett av NHL:s nya affischnamn.

En stjärna bland stjärnor i Las Vegas.