Tre veckors intensivt letande är över. Till slut sitter han där på andra sidan bordet. René Fasel är formellt ishockeyvärldens mäktigaste man.

”Jag skulle ljuga om jag inte sa att det gjorde väldigt ont”

KÖPENHAMN. Tre veckors intensivt letande är över. Till slut sitter han där på andra sidan bordet.

René Fasel är formellt ishockeyvärldens mäktigaste man. Inne på sitt 25:e år som president i Internationella ishockeyförbundet.

Men också alltmer ifrågasatt.

SportExpressen åkte till Danmark för att få svar på frågorna Fasel undvikit. Om han tagit mutor. Om hans organisation är ohederlig. Om hur mycket vännen Vladimir Putin styr hans agerande.

Eller om man så vill: Om 68-åringen är korrupt pamp?

Svaret?

– Fake news, säger Fasel.

Publicerad 15 maj 2018 kl 07.05

Ishockey-VM i Danmark tickar in på sin andra vecka och så här långt är mästerskapet på flera sätt en total succé. 

Dels publikmässigt: Redan efter de fem första speldagarna har över 200 000 åskådare följt matcherna. Det råder ständig karnevalstämning i solen utanför Royal Arena i Köpenhamn och Jyske Bank Boxen i Herning.

– Vi är överväldigade, säger danska hockeyförbundets ordförande Henrik Bach Nilsen i ett uttalande.

Dels sportsligt: Flera tunga stjärnor har tackat ja till VM med Connor McDavid, Patrick Kane, Filip Forsberg och Pavel Datsjuk i spetsen. Publiklagen Danmark och Tre Kronor har dessutom startat VM minst sagt positivt.

Fest, alltså.

Men under ytan är bilden något mer komplicerad.

Den danska tidningen Politiken har exempelvis i en serie artiklar granskat internationella ishockeyförbundet (IIHF) och det ekonomiska spelet bakom VM.

Två huvudpunkter:

1) VM-notan

Värdlandets enda inkomst kommer från biljettförsäljningen. Man får inte en krona av de lukrativa tv-avtal IIHF sålt - däremot måste man betala över 30 miljoner till IIHF i avgift och kostnader för IIHF-representanternas hotellrum, transporter, kost och galamiddag.

LÄS MER: Hotell och galamiddagar dränerar VM 

2) Det märkliga avtalet.

Sedan 1981 har samma företag, Infront, tilldelats tv- och sponsorrättigheter till VM-turneringarna av IIHF. Utan att rättigheterna en enda gång lagts ut till en regelrätt upphandling på marknaden. Utan att undersöka om någon annan part är beredd att betala mer än Infront.
Infront har sedan sålt vidare rättigheterna för premiumpris till sändande bolag - och själv tagit hand om överskottet.

LÄS MER: Danske hockeybasen förundrad 

SportExpressen har varit i kontakt med ett flertal experter på rättighetsförsäljningar inom idrottens värld. Alla vill vara anonyma på grund av "det känsliga ämnet". 

"Handlar om fusk"

Men samtliga bedöms avtalet mellan Internationella ishockeyförbundet och Infront som ytterst ovanligt.

– Tar man inte ens in anbud från andra så blir ju det hela märkligt, säger en.

– Varje företag med rent mjöl i påsen väljer naturligtvis att gå ut och testa marknaden för att se om man kan få något bättre. Annars handlar det om fusk, säger en annan.

– Det är ett idiotavtal, säger en tredje.

– Det här är något som alla i branschen suckar över. För det måste vara några enskilda som tjänar personligt på det här, säger en fjärde.

IIHF:s högst toppar, menar du?

– Ja, det är ju självklart.

Några dagar in i VM-turneringen i Danmark dyker plötsligt en bild upp på Twitter på IIHF:s president René Fasel.

I stället för att vara på plats i Köpenhamn under sitt förbunds viktigaste dagar på året visar sig Fasel vara i...Moskva.

Vladimir Putins installation i Kreml

Bilden är tagen från Vladimir Putins installation i Kreml efter att denne blivit omvald som Rysslands president. René Fasel står strax bakom premiärminister Dmitrij Medvedev - men framför till exempel utrikesminister Sergej Lavrov.

Det ska senare visa sig att Fasel plockats upp av ett privatjet i Köpenhamn för att kunna närvara vid Putins högtidsstund. 

Fotot är bara ännu ett exempel på de starka band som finns mellan René Fasel och Rysslands högsta politiska ledning.

Fasel och Vladimir Putin är personliga vänner sedan lång tid tillbaka. Fasel har också vid flera tillfällen setts umgås med tidigare Idrottsministern Vitalij Mutko - mannen som pekats ut som högste ansvarig för dopingskandalen i Sotji 2014.

– I en tid när man diskuterar statskontrollerad rysk doping kan man ju fråga sig hur passande det är för en idrottspresident som Fasel att närvara vid en så symbolisk rysk tillställning, säger Jens Sejer Andersen.

Dansken är en av Europas ledande experter på korruption inom idrotten. Andersen har titeln Internationell chef för Play The Game, en organisation som jobbar för ökad transparens - och minskad korruption - inom internationell idrott.

IIHF - en "skendemokrati"

IIHF är ett av förbunden man granskat. Och Jens Sejer Andersen använder orden "en osund kultur", "skendemokrati" och "bristfällig insyn" för att beskriva tillståndet inom IIHF.

Enligt dig - förekommer det korruption?

– Det kan man aldrig vara säker på förrän det verkligen dokumenterats, säger Andersen.

Och fortsätter:

– Men det man kan säga är att all information vi har, allt vi lärt oss om korruption inom idrotten, visar att IIHF lever i en riskzon.

Vilket innebär?   

– Att om det i morgon, eller om ett år, avslöjas en korruptionsaffär inom IIHF skulle ingen bli förvånad.

Jag gillar inte getingar

René Fasel fingrar på den mikrofon med Expressens gula logga på som ligger på bordet mellan oss.

– Det här är en geting, va? 

Japp.

– Jag gillar inte getingar, säger René Fasel.

Möjligen är det inte den bästa starten på en intervju med mannen som sedan 1994 härskar i ishockeyvärlden.

Det spelar mindre roll. Bara att René Fasel till slut sitter här är nämligen ytterst oväntat. 

I tre veckor har vi försökt få till en intervju med den 68-årige schweizaren. Med allt mindre hopp om att lyckas.

Till en början besvarades alla frågor med kompakt tystnad. Strax innan VM startade kom så ett kort svar med orden "He does not usually give individual interviews during the World Championship."

Efter ytterligare mejlväxling med IIHF:s mediestab kom så ett slutgiltigt besked i onsdags eftermiddag: "It won't be possible".

Men samma kväll spelar Schweiz mot Tjeckien i Köpenhamn.

Borde inte schweizaren Fasel vilja se den?

Jo.

På baksidan av mäktiga Royal Arena hittar vi en dörr där det intill hänger en skylt med orden "IIHF-family" på.

Och 35 minuter före nedsläpp rullar en av VM-organisationens Skoda-bilar nästan ända fram till dörren.

Ut kliver René Fasel omgiven av ett mindre entourage.

Han hälsar försiktigt. Ser skeptisk ut när han plirar mot ackrediteringen som hänger runt min hals.

Jag blir först åter hänvisad till att ta kontakt med medieavdelningen. Förklarar att de redan sagt nej flera gånger - men att jag ändå ville göra ett försök. Personligen.  

Och av någon anledning tinar plötsligt Fasel upp. Säger något i stil med att "ibland kan den ovanliga vägen vara den bästa", bjuder in till sitt hotell nästa morgon, sträcker fram handen och säger:

– Deal done.

SportExpressens Tomas Pettersson får tag i René Fasel på pakeringen

Foto: Robin Lindgren.

Så här är vi nu.

Mer exakt en våning upp på det exklusiva hotellet Bella Sky. Det är här Internationella ishockeyförbundet har sitt tillfälliga, lilla, kontor under VM-turneringen.

– Du vet, jag är allergisk mot getingar, säger Fasel när han fortsätter att studera Expressens mikrofon på bordet.

René Fasel är tandläkaren från Fribourg som efter avslutad domarkarriär startade en helt ny bana i sitt liv. 

1985 blev han ordförande i schweiziska ishockeyförbundet, 1994 president i IIHF, 2008 till 2016 var han medlem av Internationella olympiska kommitténs högsta styrelse.

Med andra ord: En maktens man.

Allt förstärks av de många bilder som finns på Fasel tillsammans med män som Vladimir Putin, Vitalij Mutko, Sepp Blatter och den senares brorson Philippe Blatter (vd på Infront).

Men mannen framför oss ser mest ut som en lika liten som oförarglig farbror. Enkelt klädd i jeans, tröja och ett par slitna skor.

– Jag är en enkel man, säger Fasel.

Jaså? Jag har annars läst i danska tidningar att du har en lyxsvit här på hotellet?

– Va? Jag? Du får gärna hänga med upp på mitt rum efter intervjun. Vill du det?

Visst.

– Haha, jag älskar den här historien, säger René Fasel.

Men ärligt talat är det en bild som många målar upp av dig. En idrottspamp som älskar makt, pengar, lyxliv och att umgås med andra mäktiga män?

– Det låter ju magnifikt, säger Fasel.

Och?

– Nej, jag lever definitivt inte i lyx. Jag kör inte Bentley, bor inte på någon guldkust. Jag är en fyrabarnsfar med en Audi. Och trivs bäst i jeans.

Så vad tycker du om bilden av dig som big honcho?

– Magnifik! Men det är folk som inte känner mig som säger sånt. Du borde prata med dem som verkligen känner mig. 

René Fasel slår ut med armarna:

– I dag har jag till och med lånat en cykel för att ta mig till arenan.

René Fasel

Namn: René Fasel.

Född: 6 februari 1950 i Fribourg, Schweiz.

Bor: Villa utanför Zürich.

Familj: Gift med sin andra fru. Fyra barn.

Utbildning: Utbildad tandläkare.

Idrottslig karriär: Spelade ishockey aktivt med HC Fribourg-Gottéron mellan 160 och 1972. Slutade och satsade i stället på en karriär som domare fram till 1982.

1982 valdes Fasel till ordförande i schweiziska domarförbundet, tre år senare utsågs han till president i schweiziska ishockeyförbundet och året efter vald till styrelsemedlem i Internationella ishpckeyförbundet (IIHF).

1995 valdes Fasel till president i IHHF - en position han fortfarnande har 24 år senare.

Samma år, 1995, valdes Fasel in i Internationella olympiska kommittén. Sedan dess har han haft flera olika positioner inom IOK. Mellan 2008 och 2016 satt han med i IOK:s högsta styrelse, The executive board.

"Putin är min vän"

Nej, det råder inget tvivel om att René Fasel gärna vill framstå som ungefär vem som helst.

Men riktigt så enkelt är det förstås inte.

"Vem som helst" har till exempel inte numret till Rysslands president Vladimir Putin i sin mobil. Eller var bjuden på Putins privata 60-årskalas. 

Och så sent som bara två dagar fångades alltså Fasel på bild från Moskva under Vladimir Putins installation som president.

När jag nu visar upp bilden i min mobil kikar Fasel nyfiket på fotot av sig själv. Sedan säger han:

– Jag träffade Putin första gången 1999. Vi fick direkt bra kontakt.

Uppenbarligen. Du skulle bara kunna ta upp din telefon och ringa honom, va?  

– Hehe. Tror du det?

Japp.

– Han har ingen mobiltelefon.

Det är klart han har.

– Nä, någon intill honom har den, säger René Fasel och ler.

Kan du berätta om förhållandet mellan er?

– Det kan låta väldigt pretentiöst att säga att Putin är min vän. Men ja...han är min vän. Jag vill inte skryta om det. Men vi har en väldigt bra relation.

Fasel tittar plötsligt upp.

– Har du någonsin pratat med Putin?

Eh, nej. Jag är inte riktigt den sortens person. 

– Nähä.

Du har ofta setts med Putin och Vitalij Mutko. Även i privata sammanhang. Är inte det ett problem i din roll som president i IIHF?

– Absolut inte. Ryssland är en stark hockeynation. Därför är det viktigt för mig att ha kontakt med de ryska ledarna. 

Fasel fortsätter:

– Och till slut blir du vänner. Du börjar upptäcka detta stora land - och både älska och respektera det.

Men vi pratar om ett land - och dess ledare - som förknippas med statskontrollerad doping efter OS i Sotji?

– Vad folk tänker, säger, och skriver i tidningarna är inte alltid sanningen. Du vet, fake news, säger René Fasel.

– Visst, Ryssland gjorde misstag i Sotji. Men gjorde de verkligen vad folk nu säger att de gjorde?

Vad tror du?

– Nej. Jag tror verkligen inte Vladimir Putin var inblandad.

Och Vitalij Mutko?

– (tystnad) Han var sportsminister då. Men jag vet inte. Jag var verkligen överraskad över de anklagelserna.

Foto: Christian Örnberg

Intill René Fasel vid bordet har under hela intervjun Horst Lichtner suttit, IIHF:s tyske generalsekreterare.

– Han har bättre koll på siffor än vad jag har, förklarar René Fasel.

Och Lichtners roll är tydlig. Direkt när frågorna börjar handla om juridik, pengar och avtal bryter tysken in i samtalet.

Som för att förklara att Fasels resa till Moskva inte kostade IIHF något - han fick nämligen lift med IOK-kompisen Jean Claude Killys privatjet.

Och som när det ytterst ifrågasatta avtalet med Infront dyker upp. 

Det avtal som ger Infront alla tv- och sponsorrättigheter från IIHF. 

Det avtal som löpt sedan 1981 utan att en enda gång lagts ut till upphandling på marknaden.

Det avtal som expertis dömer ut som "märkligt", "suspekt", och till och med "idiotiskt".

– Men frågan är inte varför vi varit partners i snart 40 år - frågan är i så fall varför vi alltid väljer att förlänga kontraktet. Som nu senast till 2023, säger Horst Lichtner.

Okej. Varför?

– För att det är en partner som aldrig gjort oss besvikna. Som vi alltid kunnat lita på.

Men varför aldrig någon öppen upphandling?

– För att vi alltid accepterat det förslag Infront lagt fram. 

Men då utestänger ni alla andra intressenter - ni kunde ju ha fått in mer pengar till sporten på det sättet? 

– Tro mig, vi vet värdet på vår produkt. Vi är väldigt, väldigt nöjda med vårt avtal med Infront.

Men ni vet ju inte om någon annan vill betala mer?

– Innan vi förlängde avtalet senast fick vi...information från ett par konkurrenter. Så vi vet ungefär vad de var villiga att betala. Och det var ingen större skillnad mot vad vi får från Infront.

Du använder rätt ord: Spekulerar. Jag kan försäkra dig att det inte är på det viset

Horst Lichtner fortsätter:

– Och jag har varit i branschen 35 år. Jag har sett många förbund blivit erbjudna enorma summor vid upphandlingar, blivit lovade saker som sedan aldrig levererats.

Expertis dömer ändå ut den här modellen. Menar att det tyder på orent spel. Och spekulerar i ren korruption.

– Du använder rätt ord: Spekulerar. Jag kan försäkra dig att det inte är på det viset.

Horst Lichtner tittar på René Fasel.

– Och Rene? Han är inte ens en del av förhandlingsprocessen. Han skriver bara under kontraktet när allt är klart.

Uppges ha tagit emot förtäckta mutor

En händelse från 2009 gör kopplingen mellan Fasel och Infront en smula speciell.

Schweiziska tidningen SonntagZeitung avslöjade då att Infront skulle ha betalat ut runt tre miljoner kronor per år till ett bolag registrerat på en barndomsvän till René Fasel. Enligt tidningen handlade det om förtäckta mutor från Infront till Fasel.

SonntagZeitung 10 maj 2009.

På en presskonferens samma dag förnekade Fasel alla oegentligheter. Han hade bara försökt "hjälpa en vän att få access till sportmarknaden i Asien".

Konsultfirman Deloitte fick i uppdrag att utreda uppgifterna - men hittade inga bevis för mutor.    

Fasel, som vid den tiden satt i Internationella kommitténs högsta styrelse, fick dock en skarp reprimand från IOK som menade att schweizaren "fläckat den olympiska rörelsens rykte". 

"Jag inser nu att jag visat dåligt omdöme. För det ber jag om ursäkt", sa Fasel efteråt.

Foto: Christian Örnberg

Foto: Christian Örnberg

Foto: Christian Örnberg

Foto: Christian Örnberg

Foto: Christian Örnberg

René Fasel ser plötsligt en smula uppgiven ut.

– Man vaknar en söndag morgon hemma - och så får du se detta på förstasidan i din egen tidning, säger han.

– Våra barn fick höra att "din pappa är en skurk" i skolan. Jag skulle ljuga om jag inte sa att det gjorde väldigt ont.

Fasel friades alltså av utredningen efteråt. Men kritiserades samtidigt för att vare sig han själv - eller barndomskamraten - valde att ge utredarna alla dokument och räkenskaper som efterfrågades. 

Varför gjorde du inte det?

– Jag tycker det är den andra sidan som ska bevisa att jag är skyldig. Det är svårt att bevisa att man är oskyldig. 

– Hur kan jag bevisa att jag inte fick några pengar?

Tja, visa upp alla konton och räkenskaper till att börja med?

– Det gjordes utredningar. Jag friades av dem. Av styrelsen, av Deloitte och av kongressen. Det är över. Men jag måste ändå leva med den här historien.

Kan svära på att du aldrig varit korrumperad?

– Jag svär.

Aldrig utnyttjat din position felaktigt?

– Absolut inte.

Sedan säger René Fasel:

– Ska vi gå upp och kolla på mitt rum nu?

Har starkt stöd bland mindre nationerna

Ett par dagar innan intervjun med René Fasel träffar vi Christer Englund i Köpenhamn.

Englund var ordförande i svenska ishockeyförbundet mellan 2004 och 2015. Han var medlem av IIHF:s högsta styrelse mellan 2008 och 2016.

Tre kritiserade IIHF-agerande

1) Avtalet med Infront.

Sedan 1981 har marknadsföringsbolaget Infront haft alla tv- och sponsorrättigheter till VM-turneringarna i ishockey. Detta utan att IIHF en enda gång valt att lägga ut avtalet för konkurrensprövning i form av en upphandling.

Enligt sin egen resultaträkning får IIHF omkring 200 miljoner kronor om året av Infront för rättigheterna. Ett överraskande lågt belopp enligt branschexpertis.

2) Banden med Ryssland.

Det är väl dokumenterat vilka täta band som finns mellan René Fasel och Rysslands politiska ledning. Det ryska stödet till Fasel är lika tydligt.

Men flera pro-ryska beslut från IIHF har också utlöst kritik. IIHF tog tidigt rysk sida inför OS i Pyoengchang och krävde - trots dopingskandalerna - att ryska landslaget skulle få delta i Sydkorea.

Efter sex dopingfall och diskning i damhockeyturneringen i Sotji valde IIHF att ändå inte ändra Rysslands plats på världsrankningen.

3) Utförsäljningen av  junior-VM

Sedan 2010 är det Kanada som äger alla rättigheter till junior-VM i ishockey efter ett ytterst ovanligt beslut av IIHF.

Det är numera Hockey Canada som får alla pengar för tv-rättigheter (från TSN) och även har makten över turneringens utförande.

Ett resultat över det är att junior-VM mellan 2019 och 2032 kommer att avgöras sex (!) gånger i Kanada. Jämfört med bara en gång (2022) i Sverige. 

Englund är numera hedersordförande i svenska ishockeyförbundet, han sitter även med i IIHF:s finanskommitté och har också en roll som revisor i organisationen.

– Man kan väl kalla det lekmannaarevisor. Vi kontrollerar verksamheten - inte så mycket siffrorna, säger Englund.

Efter åtta år som styrelsemedlem i IIHF känner Christer Englund förstås René Fasel bättre än de flesta.

Varför har Fasel suttit så länge som president?

– Anledningen till att inte René utmanas är att han har så starkt stöd. Oerhört starkt stöd bland de mindre nationerna. Och hela forna östblocket.

Englund fortsätter: 

– Går du upp och utmanar René måste du veta att du också har en bra chans. För det blir ingen rolig diskussion efteråt.  

Råder det en "tystnadskultur" inom IIHF? Att man inte vågar kritisera Fasel öppet?

– Personligen kan jag säga att vi i alla fall har haft väldigt häftiga diskussioner. Och nog har jag fått skit. Men det handlar ju om ens integritet att säga ifrån om man inte håller med.  

– Men ja, sedan finns det de som är tysta. Som inte vill ta det steget. 

Det finns anklagelser om att det förekommit korruption inom IIHF.

– Jag har definitivt inte den bilden.

Skulle det kunna förekomma utan du - eller andra styrelsemedlemmar - vetat om det?

– Man ska aldrig säga aldrig, det har man lärt sig. Men det tror jag inte.

Mitt namn är ju inte Sepp Blatter

Inne på hotell Bella Sky tar vi hissen upp på högsta våning. Kommer in i ett ostädat rum med strålande utsikt.

Det är fint. Men nej, det är verkligen ingen lyxsvit René Fasel visar upp.

– Ni ser? Det är bara ett vanligt rum, säger Fasel nöjt.

Faktiskt.

Efter att ha poserat på ett par bilder säger sedan 68-åringen:

– Du vet, det här är mitt 31:a VM.

Det är mycket. Men det blir väl tio till, va?

– Nej, nej. Det behöver du inte oroa dig för. 

Och fortsätter:

– Mitt namn är ju inte Sepp Blatter.