Från doldis till storstjärna på sju månader • SportExpressen träffar William Karlsson hemma i Las Vegas

”Han frågade: Vad fan håller du på med?”

LAS VEGAS. Från doldis till storstjärna på sju månader.

William Karlsson, 25, är en av anledningarna till att nykomlingen Vegas Golden Knights gjort dundersuccé i NHL. I en exklusiv intervju med SportExpressen berättar William om:

• Hemligheten bakom det stora genombrottet i NHL.

• Kontraktsläget och sin framtid i Sin City.

• Nya flickvännen Emily Ferguson.

• Masskjutningen som tvingade Golden Knights att agera.

Publicerad 11 apr 2018 kl 05.04

Nedräkningen inför NHL-slutspelet 2018 är i full gång och i Las Vegas trängs medierna från hela Nordamerika kring Golden Knights.

William Karlsson har ett späckat program just nu, där han efter måndagens träning ute i förorten Summerlin först ska göra en live-intervju med kanadensiska TSN innan han hinner kasta i sig en lunch ute i träningsarenan City National Arena.

undefined

William Karlsson intervjuas av TSN via länk.

Foto: JOEL MARKLUND

Det är försommar i Nevada och Karlsson kommer till MTO Café iklädd sandaler, shorts, T-shirt, sportkeps och solglasögon.

Han ser som vanligt cool ut och hetsar inte upp trots sig trots segern i lagets interna poängliga och en tredjeplats i hela NHL:s målliga bakom etablerade avslutare, som Alexander Ovetjkin och Patrik Laine.

Det räcker med att fråga honom om han blir igenkänd på stan numera i Las Vegas för att få ett avväpnande svar.

– Nja, det är mest på Ikea härute, som folk känner igen mig och kommer fram, säger han hur lugnt som helst.

Plötsligt är stockholmaren, som dumpades av Anaheim Ducks och Columbus Blue Jackets, ett namn i världens bästa hockeyliga.

Ett stort namn.

William Karlsson

Ålder: 25 år. 

Längd: 185 centimeter 

Vikt: 86 kilo 

Position: Forward 

Från: Märsta 

Moderklubb: Arlanda HC 

Poäng i NHL:s grundserie: 78 (43 mål + 35 assist) på 82 matcher 

Aktuell: Är hetaste svensken i NHL med sina 43 grundseriemål och går natten till torsdag in i NHL-slutspelet, då hans Vegas Golden Knights möter LA Kings. 

För nya NHL-laget Golden Knight är William Karlsson vad man hade drömt om. Ett guldkorn framvaskat i den skål av gråsten, som man plockade från de andra 30 klubbarna i expansionsdraften förra sommaren.

Vegas fick plocka ihop ett lag ur en pool av spelare, som de andra klubbarna valde att inte skydda.

Visst, trefaldige Stanley Cupmästaren Marc-Andre Fleury från Pittsburgh var affischnamnet och här fanns också etablerade stjärnor i ligan, som James Neal från Nashville och David Perron från St. Louis.

När vi klarade det så förstod jag att det skulle bli en bra säsong

William Karlsson var inritad i laguppställningen som center i tredjekedjan.

Men så blev det inte. Svensken leder i dag Golden Knights förstakedja med Reilly Smith och Jonathan Marchessault på kanterna, och han är forwarden motståndarna sätter sina bästa spelare för att neutralisera.

Så vad tänkte han när han kom hit i augusti förra året för att spela hockey i ett nytt lag i Las Vegas?

– Det var ganska spännande. Allt var ju nytt liksom. Man visste inte riktigt hur allt skulle bli. Om allt var klart och så. Jag visste inte heller hur det skulle bli med publiken i staden, om de skulle bry sig, så det var lite frågetecken överallt. Men jag var ändå taggad.

undefined

William Karlssons tröja, med nummer 71 på ryggen, på väggen i Vegas Golden Knights supportershop.

Foto: JOEL MARKLUND

När kände du att ni kunde bli ett bra gäng? Ni kom ju från 30 olika klubbar?

– Det var någon gång under de första matcherna när vi började med att vinna, då kände jag att vi har något bra på gång, trots allt. Sedan är det ju så klart en lång säsong, men vi fortsatte ju bara att vinna, men sedan kom det där med målvaktsituationen där våra tre målvakter alla blev skadade inom kort tid. När vi klarade det så förstod jag att det skulle bli en bra säsong.

Hur viktigt var det att vinna de där två första bortamatcherna mot Arizona och Dallas?

– Skönt att få en bra start så klart och spelmässigt tyckte jag att Dallas var bättre än oss, men vi hade en storspelande målvakt i Fleury och sedan satte Neal två kassar och avgjorde. Sedan den tredje matchen, hemmapremiären skulle vi bara vinna. Det kändes skrivet i sten, liksom. Det fanns inte en chans att vi skulle torska den. Efter det kom den där snöbollseffekten eller vad man ska kalla det. Det bara rullade på.

58 personer dog i masskjutningen

Bara några dagar före säsongsstarten sattes laget, Las Vegas och hela USA i gungning när 58 personer dog i samband med den fruktansvärda masskjutningen utanför hotellet Mandalay Bay. 

William Karlsson tror att det hemska dådet kan ha länkat samman laget ännu hårdare.   

– Ja... Det kändes som att staden slöt sig samman och att vi var en punkt, där vi kunde hjälpa till. Vi var ute och visade vårt stöd i samhället. Det var uppskattat. Vi spelar bara hockey, men vi kanske fick folk att tänka på något annat än dådet för en kväll i alla fall. Vi skulle bara vinna den där matchen i hemmapremiären och det gjorde vi.

undefined

”Det kändes som att staden slöt sig samman”, säger William Karlsson om masskjutningen

Foto: JOEL MARKLUND

Laget har satt Las Vegas på USA:s idrottskarta, som ett av NHL:s bästa lag. Det kunde inte Karlsson drömma om i höstas.

– Nej, vi var väldigt nederlagstippade, så det är kul att knäppa experterna på näsan och så där. Jag tycker att hela säsongen varit en rolig resa. Det har varit en grym atmosfär i hallen i samband med matcherna. Jag tycker att vi har de bästa fansen i hela ligan, det märker man när vi åker till andra arenor. Det är inte samma tryck där. Alltihopa har varit skitkul, framför att vinna så många matcher och gå till slutspel. Det är magiskt.

Hur långt i förväg visste du att Vegas skulle ta dig i expansionsdraften?

– Jag fick beskedet bara några timmar innan själva draften. Jag var jag hemma i Sverige när samtalet kom. 

Vad tänkte du då?

– Jag var ändå ganska förberedd på det och kände att det var en bra chans för mig i en ny klubb.

Jag och en polare satt och meckade, och kom på det

Hemligheten bakom Karlssons genombrott

Här i Las Vegas har du gått från doldis till stjärna, vad är hemligheten?

– Jag fick en mer offensiv när jag kom hit och har fått spela powerplay. Det har gett mig bra självförtroende och jag hittade tidigt bra kemi med kedjekompisarna Reilly och Marchessault.

Hur har det varit att komma tillbaka till Columbus, din förra klubb, i vinter?

– Jag tror att coachen där, John Tortorella, bara är glad för min skull, vilket är kul. Han är en bra tränare och har tagit dem till slutspel två år i rad, så han gör något bra. Sedan hade det varit kul att vinna där, men jag gjorde inte min bästa match när vi gästade Columbus i vintras. Men det var kul att komma tillbaka till dit och träffa Alexander Wennberg, som är en av mina bästa kompisar. Det var väldigt speciellt.

undefined

William Karlsson på is med kedjekamraten Jonathan Marchessault.

Foto: JOEL MARKLUND

Det ryktas att du kapat en decimeter av klubban, stämmer det och vad har det inneburit?

– I somras gjorde jag det. Jag kände att jag ville ha en förändring och en ny vinkel också. Det har gjort det lättare att kontrollera pucken och det passar mig bättre, helt enkelt. En sådan som Barkov har en lång klubba, men han kan ju hantera det med en grym klubbteknik och så. 

Har du rakare vinkel på klubbladet nu också?

- Den är fortfarande ganska rak, men med lite mer böj än tidigare. 

Du kan skjuta hårdare?

– Haha, ja, det var väl det jag hoppades på när jag gjorde förändringen. Jag tycker att det var en bra ändring av mig. 

Kom du på den själv eller var det någon som föreslog det?

- Nej, det var väl jag och en polare, som satt och meckade och kom på det. Jag tog några klubbor efter VM och testade lite olika längder och vinklar. Jag ändrade linjen, så jag fick mer av klubbladet i isen och sedan tränade jag hela sommaren med det för att vänja mig

Han sa det på isen när vi möttes senast, typ, "vad fan håller du på med?"

Det har ju uppenbarligen hjälpt dig. Hur känns det att ha gjort 43 mål och vara där uppe i toppen med Ovetjkin och Laine?

- Det är kul, så klart. Det är roligt att göra mål. Förra året blev det inte så många, så det är kul att kunna bidra i år. Det är skönt att vara en topp 6-spelare i laget. Det är något jag strävat efter sedan jag kom till NHL.

Tidernas bästa svenska målskyttar i NHL

Spelare, Antal mål, Säsong, plats i skytteligan
1) Håkan Loob, Calgary 50 1987/88, 6
2) Kent Nilsson, Calgary 49 1980/81, 9
3) Markus Näslund, Vancouver 48 2002/03, 2
4) Mats Sundin, Quebec 47 1992/93, 17

5) Kent Nilsson, Calgary 46 1982/83, 12
6) Tomas Sandström, Los Angeles 45 1990/91, 7
7) William Karlsson, Vegas 43 2017/18, 3
8) Henrik Zetterberg, Detroit 43 2007/08, 5
9) Daniel Alfredsson, Ottawa 43 2005/06, 9
10) Mats Näslund, Montreal 43 1985/86, 16
11) Mats Näslund, Montreal 42 1984/85, 16
12) Markus Näslund, Vancouver 41 2000/01, 7
13) Mats Sundin, Toronto 41 2001/02, 2
14) Mats Sundin, Toronto 41 1996/97, 11
15) Daniel Sedin, Vancouver 41 2010/11, 4
16) Tomas Sandström, NY Rangers 40 1986/87, 13
17) Daniel Alfredsson, Ottawa 40 2007/08, 9
18) Markus Näslund, Vancouver 40 2001/02, 5
19) Kent Nilsson, Atlanta 40 1979/80, 18

Vad betydde VM-guldet förra året för dig?

– Det betydde mycket. VM-guld är alltid VM-guld, men sedan att få åka hem och ta emot folkets jubel är stort. Det var kul att få spela med så många bra spelare, som jag inte fått spela med förut, som Nicklas Bäckström och Victor Hedman, så det var coolt tyckte jag. Jag är väldigt glad över att vi lyckades knipa åt oss guldet.

undefined

William firar VM-guldet tillsamman med Marcus Krüger och Joakim Nordström.

Foto: JOEL MARKLUND

Gabriel Landeskog sa nyligen att han messade dig tidigare i vinter och sa hur löjligt stor han tyckte att du blivit, hur känns det att höra sånt?

–  Visst är det kul att få sådana sms av kompisar i ligan. Landeskog sa det på isen också när vi mötte dem senast, typ "vad fan håller du på med?" 

– Jag visste inte riktigt vad jag skulle svara utan sa bara..."hm, jag vet inte".

Poängligor och sånt, det verkar inte som du fladdrar i väg utan står med fötterna på jorden?

- Det är väl onödigt att göra det. Det har bara varit grundserien så här långt. Nu börjar ju det roliga. Det är väl nu som man ska vara som bäst egentligen och det hoppas jag att jag ska kunna vara. Sedan är det bara ett år också, som jag producerat så här bra. Jag måste ju göra om det här nästa år också, så att man får respekt i ligan.

Det är roligt att kunna kalla Las Vegas för mitt hem, så jag vill gärna stanna här

William Karlssons kontrakt går ut

När Karlsson kom till Golden Knights skrevs ett ettårsavtal, och från 1 juli är forwarden en så kallad "restricted free agent", vilket betyder att hans kontrakt löper ut men att Vegas har förtur framför andra klubbar i framtidsdiskussionen. 

– Det är bra tajmning med tanke på den säsong jag gjort, men vi tar allt kontraktssnack när vi spelat klart, säger Karlsson om situationen. 

Du kan se dig själv spela i Las Vegas i fem år till?

– Det skulle jag jättegärna göra. Jag trivs jättebra här, både på och utanför isen. Vädret går inte att klaga på heller. Det är roligt att kunna kalla Las Vegas för mitt hem, så jag vill gärna stanna här.

Vad är Las Vegas för dig nu när du bott här i snart ett år?

- Summerlin där jag bor är hemma för mig nu. Jag tycker att det är fint och mysigt här. Det är lugnt och skönt, med ett bra avstånd till allt stånk och stök där inne i stan. Det är lugnt och normalt härute.

Har du varit inne och tittat på några shower?

– Ja, jag har kollat på två Cirque du Soleil-shower. Jag såg Michael Jackson-showen MJONE och det var bra musik och underhållning. Sedan var jag också inne och såg Mystére på Treasure Island.

Du har en ny flickvän, Emily Ferguson som är känd från amerikanska tv-shower som The Bachelor.

– Ja, det stämmer. Vi träffades i slutet av november, så vi har varit ihop i lite över fyra månader nu.

undefined

William tillsammans med flickvännen Emily Ferguson.

Foto: INSTAGRAM

Vad har hon betytt för dig?

– Hon är skön att hänga med. Hon är ganska easy going, som man säger. Och rolig att umgås med. En härlig tjej. 

Är hon härifrån?

– Ja, hon är härifrån Las Vegas, vilket underlättar också, då hon har sitt eget umgänge och har sitt eget liv här. Hon har egna kompisar och håller sig sysselsatt själv när jag är på resa med laget och så, vilket är skönt.

 

LÄS MER: ”Vuxit som människa och spelare tack vare henne”. 

Fick smeknamnet Wild Bill

Hur bor du här i Las Vegas?

– Jag har en lägenhet här ute i Summerlin.

Blir det husköp om du skriver nytt kontrakt i sommar?

- Vi får se. Kanske om jag hittar något bra. Annars bor jag kvar i lägenheten, det är inte så pjåkigt heller. Jag har inte överdrivet stort, men en egen liten bakgård med en jacuzzi, så det fungerar bra.

Jag spelade i pojkallsvenskan som bäst innan jag började gymnasiet

undefined

William Karlssons kontrakt går ut efter säsongen. Men han stannar gärna i Vegas.

Foto: JOEL MARKLUND

Ni möter LA Kings i första omgången av slutspelet, hur tufft blir det?

– Det blir tufft. De har ett bra lag, det är tunga att möta och jag tror att det kan bli en bra matchserie. 

Du spelade fotboll också som grabb, gissar att du var rätt talangfull där också?

– Jag var helt okej. Jag spelade i pojkallsvenskan som bäst innan jag började gymnasiet. Jag var 16 år när jag lade av med fotbollen. 

Du har aldrig ångrat valet?

– Nej, Jag hade inte blivit lika bra i fotboll. 

Vad hade du för idol inom hockeyn när du växte upp?

– Foppa var min stora idol. Han var cool, han gjorde allt. Han smällde på och han såsade pucken rätt fint också. Han var den kompletta hockeyspelaren, skulle jag vilja säga. Jag har bara träffat honom en gång, det var inför junior-VM för några år sedan när han kom och höll ett peptalk med oss.

Till sist, du fick smeknamnet "Wild Bill" under tiden i Anaheim av en av Ducks trainers. Inte för att du var vild utan tvärtom, du var så lugn och tystlåten. Vad kallar lagkamraterna dig för här i Golden Knights?

- De kallar mig för "Karly". Men jag har inga problem med Wild Bill heller, det var rätt kul. 

 

LÄS MER: Stanley Cup 2018 – så spelas slutspelet i NHL.