Tiden som världens bästa där är över nu

Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN
Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN

TOKYO. Det har handlat mycket om skadan. 

Men egentligen spelar den nog ingen roll.

Sarah Sjöström, 27, hade troligtvis ändå inte försvarat sitt guld.

Efter finalen pratade Sarah Sjöström varmt om det stöd hon känner att hon har haft. På sociala medier har hennes följare peppat henne. Och på plats här i Tokyo har lagkamraterna betytt mycket, och inte minst konkurrenterna som kommit fram och sagt att det är otroligt att hon är här. 

Och det är en makalös bedrift att Sjöström tog sig till detta OS, ett knappt halvår efter den svåra armbågsskadan. 

Där de flesta hade varit uppgivna så har Sarah Sjöström ett sjujäklars pannben som tagit henne till andra sidan jorden. 

När hon i natt svensk tid ställde sig på startpallen i simarenan i Tokyo så var det som regerande OS-mästare och världsrekordinnehavare. 

Rekordet har Sjöström kvar, men guldet rök all världens väg och hon var inte ens nära att blanda sig i en fajt om någon annan medalj heller. 

Att Sjöström inte höll skulle lätt kunna kopplas till skadan, och att hon inte helt har hunnit komma i form ännu. 

Och så är det garanterat delvis. 

Men lite i förbifarten lyfter Sarah Sjöström också fram någonting annat. 

Hon är inte 23 längre. 

Kroppen är inte densamma som för till exempel fem år sedan när Sjöström tog guld, silver, brons på OS i Rio, och i farten både satte världsrekord och olympiskt rekord. 

Det tar liksom mer tid att återhämta sig nu. 

Den tiden är över

När fjärilssimmet inledes här i Tokyo för två dagar sedan simmade Sjöström på 56,18 i försöket, i gårdagens semifinal gick det lite långsammare, 56,40. 

Och i finalen i dag, då gick det ännu lite långsammare, 56,91. 

Sjöström har, på grund av skadan, inte haft tid till den förberedelse som krävs för att tillhöra den absoluta toppen. Och att simma tre lopp av den typen på kort tid, det är milt sagt krävande.

Men även om det inte varit för skadan så är det långt ifrån säkert att Sjöström hade lyckats försvara sitt guld. 

Det troliga är att hon inte hade gjort det ändå. 

Och det på grund av det hon själv nämner, åldern och återhämtningen. 

Kanske kan det låta krasst att konstatera det om en 27 år gammal världsstjärna – men Sjöströms tid som världens bästa fjärilssimmare är nog över. 

Det känns hoppfullt

Om hennes tid som en av världens bästa simmare är över?

Absolut inte

Sarah Sjöström kommer att fortsätta att skörda framgångar, jag skulle inte bli förvånad om det sker redan här i Tokyo. Kvar på det individuella programmet har hon både 100 och 50 meter frisim. 

Ett simsätt Sjöström blivit allt bättre på, och som inte sällan ”med åldern” passar simmare allt bättre. 

Efter dagens final var Sarah Sjöström inte alls uppgiven, och det ska hon inte heller vara, utan stolt. 

Och Sjöström kändes hoppfull när hon pratade om frisimmet senare i veckan, inte minst det över 50 meter. 

Kanske är det just där en av världens bästa simmare har sin framtid. 

GUIDE: Allt du behöver veta om simningen i OS 2021 • Tider och program 

LÄS MER: Sjöström: ”Nu hade jag behövt honom som mest”