Sorry, Sarah – nu kan du inte göra det igen

Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN

TOKYO. Sarah Sjöström dök ner i bassängen som ett lätt sargat, 27-årigt, frågetecken.

56,18 sekunder senare slog hon handen i kaklet som ett chockerande urstarkt utropstecken.

Jodå, du har överraskat oss alla många gånger förut, Sarah. Men jag undrar om du någonsin överraskat dig själv lika mycket?

Du sätter dig nere inne Tokyo Aquatics Centre, inser att något känns väldigt konstigt – tills polletten faller ner.

Det låter ju nästan precis som vanligt.

Det må vara stopp för all publik under OS men simvärlden är sin egen publik på sitt alldeles eget sätt.

Det är ju så många ledare och simmare på plats för att kika på sina kompisar. De är ju alla så högljudda. De bildar till och med små hejaklackar som vrålar så det ekar här inne.

Mmm, man trivs.

Sedan är det plötsligt dags, Sarah Sjöström flyger genom luften, bryter vattenytan och en knapp minut senare är det inte bara trivsel jag känner längre.

Det är förbluffad glädje.

– Jag hade kunnat simma en hundring till. Det känns bara fantastiskt, säger Sjöström i intervjuzonen ett par minuter senare.

Ordet ”fantastisk” är faktiskt snarast en underdrift en sån här gång.

Ta bara detta:

Hon var 64 hundradelar efter amerikanskan stjärnan Torri Huske efter 50 meter - men 11 hundradelar före i mål.

Hon simmade sin snabbaste 100 meter fjäril på fyra (!) år.

Hon surfade enkelt vidare till semifinal med tredje bästa tid av alla.

Lägger vi sedan till att Sarah Sjöström bara tävlat en (1) gång i fjäril efter sin skada för ett halvår sedan så blir allt ovan smått obegripligt.

Ingen såg det här komma. Allra minst Sarah Sjöström själv. 

– Nä, jag kan verkligen erkänna att jag inte förväntade mig det här, säger Sarah Sjöström.

Just därför var scenerna efter målgång också extra omtumlande. Först det trampolinbreda leendet när Sjöström såg sin tid. Sedan den lätt okontrollerade glädjegesten när hon passerade en kameraman på väg bort från bassängen.

Det är inte så medaljtyngda superstjärnan Sarah Sjöström brukar se ut efter ett simpelt försökslopp. 

Men då förstår ni också att det här var något alldeles, alldeles, speciellt.

Så vad nu?

Tja, en sak är väldigt säker. Att Sarah Sjöström simmar så här extremt snabbt och kraftfullt redan i sitt första lopp i Tokyo är extremt dåliga nyheter för konkurrenter som till exempel  Yufei Zhang.

Superkinesiskan må ha varit tre tiondelar snabbare i försöket. Men när Sjöström analyserat sitt lopp, kalibrerat om sina krafter, insett att hon faktiskt har en kropp som orkar av att sätta full fart tidigare så kan verkligen allt hända.

Sjöström var ju inte ens berörd av annat än glädje efter loppet. Hon ”kunde ha simmat en hundring till”. Och det efter att ha gjort sin snabbaste tid på fyra år.

Låt mig säga så här: Efter det här kan du inte överraska oss längre, Sarah Sjöström.

Nu vet vi att du är i Tokyo redo att vinna OS-guld.


GUIDE: Allt du behöver veta om simningen i OS 2021 • Tider och program 

LÄS MER: Sjöström: ”Nu hade jag behövt honom som mest”