Avslöjar Sjöströms ord efter målgång

Sarah Sjöström gratulerar sin medtävlande Margaret MacNeil efter att hon tagit guld.
Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN
De möts i en kram.
Foto: DU XIAOYI VIA WWW.IMAGO-IMAGES.DE / IMAGO IMAGES/XINHUA WWW.IMAGO-IMAGES.DE
Sedan tittar de på resultattavlan ihop.
Foto: USA TODAY NETWORK / USA TODAY NETWORK/SIPA USA SIPA USA

TOKYO. Sarah Sjöström fick nöja sig med en sjundeplats. 

Men gratulationen till Margaret MacNeil direkt efter målgång gjorde avtryck hos guldvinnaren. 

– Det är en ära att få simma jämte Sarah, säger MacNeil. 

Sarah Sjöström, 27, tvekade in i det sista om hon skulle ställa upp i 100 meter fjäril på OS i Tokyo, då skadan hon ådrog sig i vintras gjort det svårt för henne att förbereda sig ordentligt. 

Till sist tog hon beslutet att ställa upp – och chockade hela simvärlden. Hon simmade tredje snabbast av alla i kvalet (56.18, för övrigt hennes bästa tid sedan 2017) och fjärde snabbast av alla i semifinalen. 

– Vad gör du? Du är galen, sa den nederländska stjärnan Femke Hemskeerk då hon gick förbi Sjöström i den mixade zonen tidigare under OS. 

Hemskeerk är bara ett exempel och Sjöström har känt av stödet från simvärlden. 

– Jag har fått mycket peppning från andra simmare som säger att det är helt galet att jag ens är här. Jag har aldrig någonsin tidigare känt sådant stöd som jag har gjort nu vilket är helt fantastiskt.

Guldvinnarens hyllning till Sjöström – efter orden

Tyvärr räckte det inte hela världen för Sjöströms del. I finalen hade hon inte den kräm som behövdes och slutade sjua på 56.91. 

Vann gjorde Margaret MacNeil, 21 – något hon själv såg ut att ha svårt att tro. När den första chocken lagt sig lutade sig Sjöström in för en kram och en gratulation. 

– Hon sa: ”Wow, du är olympisk mästarinna”. Det är så häftigt, berättar MacNeil. 

MacNeil besegrade Sjöström på distansen under VM 2019, vilket var första gången Sjöström förlorade på 100 meter fjäril sedan 2013. 

Även den gången hade svenskan gratulerat MacNeil hjärtligt. 

– Jag fick tillbakablickar till VM 2019, hon var så snäll även då. 

Sjöströms sportsmannaanda har gjort ett stort intryck på MacNeil. 

– Jag är sjukt imponerad över hur hon lyckats komma tillbaka från sin skada. Hon är en stor inspirationskälla som dessutom gör alla runtomkring sig bättre. 

Kinesiskan Yufei Zhang tog silvret och australiskan Emma McKeon tog brons. Louise Hansson bästa blev svenska i finalen, hon slutade femma på tiden 56,22. 



GUIDE: Allt du behöver veta om simningen i OS 2021 • Tider och program 

LÄS MER: Sjöström: ”Nu hade jag behövt honom som mest” 

LÄS MER: Alshammar: ”Jag frågade pappa om jag var sinnessjuk” 

LÄS MER: Detaljen i videon – som avslöjar Sarah Sjöström