Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Världsettan: "Sverige största utmaningen"

Foto: Pascal Le Segretain

KARLSTAD. Rallykungen är på plats i Värmland.

Det är kronprinsen också.

– Mikko Hirvonen blir näste rallyvärldsmästare, säger Sébastien Loeb.

Sébastien Loeb är världens mest framgångsrike inom motorsport.

Någonsin.

38-åringen har vunnit rally-VM nio år i rad. Nu lägger han av - men först efter att ha kört fyra specialutvalda rallyn i år. Ett av dem är Svenska rallyt.

– Jag har alltid gillat rallyt här, säger Loeb timmarna innan första specialsträckan, den på Färjestad-travet.

– Det är en gång per år som man får köra på snö och is och det vill jag inte missa.

Det finns en anledning till.

– Det är det rally som jag har haft svårast att vinna, konstaterar den niofaldige världsmästaren.

Bara vunnit en gång i Sverige

Han tog sin 77:e VM-delseger i Monte Carlo i januari - men endast en av de segrarna har han lyckats ta i Sverige (2004).

– Det är klart att det har spelat in i beslutet. Svenska rallyt är den största utmaningen för mig. Känslan inför rallyt är god, säger den 38-årige fransmannen.

– Det känns som om vi kan bli snabba de här dagarna...

Gått på svensk rallyskola

Banden till Sverige är speciella för rallylegendaren. Som ung rallyförare kom han till Sverige och gamle rallyföraren Anders Kullängs racing school. Syftet? Att lära sig köra på snö och is.

Det gick så där. Första Svenska rallyt, 2001, fick Loeb bryta. Det har han tvingats göra ytterligare två gånger och det är fullkomligt unikt för den annars så överlägsne rallyföraren.

Efter Svenska rallyt återstår två rallytävlingar i karriären. Hur mycket kommer du att sakna rallyvärlden?

– Jag vet inte än, det är för tidigt att veta och... jag är egentligen inte säker på något än.

– Det jag vet är att jag ska syssla med banracing i olika former,

En sak till vet han. Vem som blir nästa rallyvärldsmästare.

– Det är mycket som spelar in men jag säger Mikko Hirvonen.

"Häpnadsväckande förare"

Stallkamraten Hirvonen tar emot passningen och gör det med glädje. Det är andra året han är stallkollega med Sébastien Loeb och han erkänner att det gett honom mycket.

– Det är en häpnadsväckande förare och hans sätt att dominera rallyvärlden så länge är fullständigt otroligt, säger finländaren och fortsätter:

– Han har varit måttstocken och riktmärket för alla oss andra. Men nu när vi varit i samma stall ett år och kunnat jämföra våra data så är det överraskande små skillnader mellan oss som förare, avslöjar Hirvonen.

En skillnad är definitivt framgångarna i Svenska rallyt. Hirvonen har två segrar och en andraplats de tre senaste rallyna i Värmlandsskogarna.

Dags för seger igen?

– Nja, jag tror på Loeb eller Ogier - men vi är 5-6 förare som kan slåss om segern.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.