Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

"Det är jättesvårt att klara sig på fajtingen"

FALAFEL PÅ HEMMAPLAN. Ilir Latifi är uppvuxen i Malmö-förorten Rosengård. När han är hemma äter han nästan alltid på samma ställe, "Falafelvagnen" som ligger tio meter ifrån sporthallen i Rosengård. "Jag käkar här dagligen när jag är i Malmö, vilket vi även gjorde under skoltiden, men då kostade det bara tio kronor med läsk", säger MMA-fajtern.. Foto: SARA STRANDLUND

Foto: Sara Strandlund

MALMÖ. UFC-fajtern Ilir Latifi är god väg att bli Sveriges nästa stora internationella kampsportsstjärna.

Men livet som fajter är oftast allt annat än glansfullt.

För SPORT-Expressen berättar Latifi om varför det är viktigt att visa vägen för ungdomar i Rosengård, varför han aldrig skulle möta Alexander "The Mauler" Gustafsson och de ekonomiska utmaningarna i vardagen.

- Jag är långt ifrån rik, men jag gör inte det här för att bli rik utan för att det är min passion, säger Latifi.

12 snabba frågor

1 Favoritfajter?

Fedor Emelianenko.

2 Bästa film?

– Braveheart.

3 Ser helst på tv?

– Naturprogram.

4 Musiksmak?

– Den är bred, men i grunden gammal R'n'B och hiphop. Tycker även om klassisk musik.

5 Favoriträtt?

– Entrecote eller oxfilé med bearnaise.

6 Vilken sport följer du förutom MMA?

– Jag har faktiskt inget intresse för andra idrotter.

7 Hur mycket tränar du?

– Mellan tio till tolv pass i veckan.

8 Vad gör dig glad?

– Att se människor som kämpar och lyckas med att uppnå sina drömmar.

9 Vad gör dig arg?

– Orättvisa.

10 Hur är UFC-bossen Dana White som person?

– En väldigt social och trevlig kille. Det jag gillar med honom är hans förmåga att motivera oss fajters.

11 Hur är ”The Mauler” som person?

– En otroligt ödmjuk och jordnära person, vilket är anledningen till att han är en champion i mina ögon.

12 På vilket sätt avslutar du en match helst?

– Knockout.

9 MMA-segrar

Namn: Ilir Latifi.

Ålder: 31 år.

Född: Malmö.

Bor: Stockholm/Malmö.

Längd: 173 cm.


Vikt: 93 kg.

Viktklass: Lätt tungvikt.

Smeknamn: Lyftkranen från Rosengård.

Team: Allstars gym.

Aktiv sedan: 2008.

Bakgrund: Brottning.

MMA-facit: Tolv matcher, nio vinster (sju på avslut), tre förluster.

Förra helgen tog Ilir Latifi, 31, ytterligare kliv på rankningen när han besegrade amerikanen Chris Dempsey på knockout i första ronden i Dublin, Irland. Brottarens andra raka avslutsvinst i Ultimate Fighting Championship (UFC).

Enligt Latifi var det viktigt att visa omvärlden att han har fler verktyg i lådan än bara brottningen.

- Det var skönt att vinna på knockout och visa för alla att jag inte bara är en duktig brottare.

Latifi sitter på en träbänk nära sporthallen i stadsdelen Rosengård i Malmö i sällskap med nära vännen Bilal Musa. Dagens lunch är nästan avklarad. Det blev sammanlagt två falafelrullar för Latifi från stamstället, "Falafelvagnen", tio meter bort.

- Jag käkar här dagligen när jag är i Malmö, vilket vi även gjorde under skoltiden, men då kostade det bara tio kronor med läsk, säger han med ett stort leende.

Vill inspirera ungdomar

Latifi är uppvuxen i Rosengård. Och under de drygt två timmar som vi får prata med 30-åringen kommer flera boenden i området fram och vill hälsa på MMA-stjärnan.

Några känner han bra, några minns han vagt och andra har han aldrig träffat tidigare.

Och Latifi är glad över att kunna visa ungdomar i området att inga drömmar är omöjliga att uppnå.

- Jag tror många ungdomar tycker att det är stort att någon som är härifrån har tagit sig förbi de är osynliga barriärer som finns här. Och det är viktigt att visa ungdomarna att man kan komma någonstans i livet om man bara har en vilja, menar Latifi.

Intresset för MMA växer i rekordfart över hela världen. Men att den fortfarande har en lång väg att vandra för att uppnå samma status som mer traditionella sporter råder det knappast någon tvekan om.

Långt ifrån alla stjärnor i UFC kan försörja sig på intjänade prispengar. I de allra flesta fajters fall krävs sponsorer och ibland till och med ett sidoyrke.

Lever i en osäker värld

- Det är långt ifrån glamour, det kan jag säga. Det är jättesvårt att klara sig på fajtingen. Det är inte för än du gått sju-åtta matcher i UFC som du kommer någonstans. Första kontrakten är inte så bra.

- Jag är långt ifrån rik, men jag gör inte det här för att bli rik utan för att det är min passion. Om jag hade velat bli rik hade jag studerat och jobbat. Att man kan tjäna pengar på fajtingen är bara en bonus. Eftersom du offrar så mycket tid och kraft på sporten så måste du verkligen tycka om det, och visst kommer dagar då man blir trött och det är jäkligt tufft, fortsätter Latifi.

Fajters lever i en högst osäker värld. Sportens snabba vändningar gör att minsta lilla okoncentration kan bli extremt kostsam.

- Vi tränar stenhårt, två-tre gånger per dag i fyra månader, och går på jobbiga dieter för att komma i matchvikt, allt för att det ska stämma under 15 minuter under en dag. Och allt kan förändras på ett enda ögonblick, en enda smäll. I andra sporter kan du alltid försöka komma tillbaka, men får någon in en smäll på dig och du blir knockad så är det över, då är du knockad.

- Det finns inga idrottsmän som är bättre tränade än vi.

Tränar med "The Mauler"

Målsättningen med satsningen är att bli bäst i världen och ta sig hela vägen fram till mästarbältet i lätt tungvikt, menar Ilir Latifi. Men det finns bara ett eventuellt problem.

Inom en snar framtid kan UFC-bältet i lätt tungvikt vara runt sparringpartnern Alexander Gustafssons midja.

Och en match mot "The Mauler" är absolut inte aktuellt.

- Jag och "Alex" tränar tillsammans dagligen och är goda vänner. För mig är han så grym och talangfull att jag verkligen önskar honom bältet. Om vi skulle närma oss varandra så skulle jag hellre gå upp till tungvikt. Att vi möts kommer inte ske, betonar han.

Logga in för att följa

Det är gratis och går snabbt!