"Therese kunde inte säga vad som hänt"

Jörn Ernst
Therese Johaug
Foto: Hakon Mosvold Larsen / AP TT NYHETSBYRÅN

OSLO. På fredag startar säsongen för Marit Björgen, Charlotte Kalla, Petter Northug, Johan Olsson och de andra skidstjärnorna.

Men inte för avstängda Therese Johaug.

Och den norska superstjärnan är redan nu inställd på att tävlingssäsongen troligen är över.

– Säsongen är sannolikt ödelagd. Allt annat än det ser vi som något positivt, säger Johaugs manager Jörn Ernst.


Gillar du längdskidor? Ladda ner SportExpressens app och få alla nyheter snabbast.

Regnet öser ner över centrala Oslo.

En kvart sen kommer en ursäktande Jörn Ernst till vårt möte på hotellet som ligger ett kortare upplopp från huvudstadens paradgata Karl Johan.

– Det tog lite tid. Min bil var för hög för att få köra in i p-huset intill, säger Jörn Ernst.

49-åringen är sedan snart sju år tillbaka Therese Johaugs manager. Fram till för en dryg månad sedan var det ett makalöst framgångsrikt samarbete.

Precis lika framgångsrik som Johaug varit i skidspåren har norskan varit även på sidan av det rent sporten.

Otroligt populär, lukrativa sponsorkontrakt och till och med en egen klädkollektion.

Chockerande samtal

Men så slog blixten ner.

Och en måndag kväll i oktober ringde plötsligt Jörn Ernsts mobiltelefon.

– Therese kunde inte säga vad som hänt. Hon bara grät. Sedan tog Thereses pojkvän över telefonen och sa: "Kan du bara se till att komma hit. Nu med en gång."

Jörn Ernst fortsätter:

– Jag bor väl en kvart bort från Therese. Och den bilresan...jag visste ju inte vad jag skulle tro. Hade hon brutit benet? Blivit påkörd? Drabbats av någon sjukdom?

Svaret på Jörn Ernsts funderingar vet i dag en hel idrottsvärld. Therese Johaug hade testats positivt för anabola steroider efter att, enligt egen utsaga, använt en salva med det dopingklassade ämnet clostebol på sin spruckna läpp.

– Det var en helt surrealistisk situation. Och veckorna efteråt...nä, det var ju helt sjukt. När det var som värst publicerades det 1200 webbartiklar om dagen bara i Norge om Therese, säger Jörn Ernst.

Och i dag?

– Nu är det lugnare. Nu väntar vi bara på vad som kommer härnäst.

Vad gör Therese under tiden?

– Hon tränar. Försöker följa sin träningsplan så gott det nu går. Den senaste tiden har hon tränat på snö på ett par olika platser.

Hur mår hon då?

– Bra. Eller...så bra man nu kan må efter allt som hänt. Men bra jämfört med de första dagarna, då kändes allt mest som att leva i ett undantagstillstånd.

Jörn Ernst fortsätter:

– Jag har alltid varit imponerad av Therese mentala styrka som skidåkare. Men den styrka hon visar nu imponerar faktiskt än mer.

Massivt svenskt stöd

Uppenbarligen är det fler än hennes egen manager som imponeras av Johaugs kamp i skuggan av dopingdomen.

Många, många fler.

Ta bara detta: De två senaste inläggen på Therese Johuags Instagramkonto samlade ihop över 110 000 likes och nära 8 000 kommentarer.

Ungefär samma siffror är det på Facebook – där det dessutom startats en stödgrupp som på bara någon dag hade 15 000 medlemmar.

Och det handlar inte bara om norskt stöd.

– Nej, jag skulle uppskatta att omkring en tredjedel av alla lyckönskningar kommer från Sverige, säger managern Jörn Ernst.

Oj. Det var mycket.

– Ja, men så har Therese har alltid haft väldigt många svenska fans. Det har inte varit så kul att läsa en del av det som skrivits i Sverige - men de svenskar som nu hör av sig menar att hon inte ska bry sig om vad som skrivs i Sverige, att de tror på Therese och står bakom henne.

Vad säger Therese själv om stödet från Sverige?

– Det har varit - och är fortfarande - väldigt viktigt för henne.

Jörn Ernst fortsätter att berätta om stödet Johaug möter varje dag på gatorna i Norge. Om folk som kommer fram och kramas, och vill peppa henne.

Är det verkligen bara så? Bara positiva reaktioner?

– Ja, i alla fall de som nått henne direkt. Inte en enda gång har någon ropat något elakt eller så.

Inte en bild

Enligt Jörn Ernst bestämde sig Therese Johaug "redan dag ett" att hon inte skulle gömma sig från allmänheten. I stället har hon fortsatt med sitt vanliga liv. Tvekar inte att gå ut på stan. Tränar på exakt samma platser som tidigare.

Du får rätta mig om jag har fel - men jag tror ändå jag inte sett en enda bild som tagits på Johaug den senaste månaden förutom på presskonferenserna?

– Nej, det stämmer. Inte en enda.

Det är ju lite märkligt. Vad beror det på, tror du?

– Jag tror det handlar om respekt.

Både Jörn Ernst och Therese Johaug är dock fullt medvetna om att snart kommer ännu en dag i fokus för kamerorna.

Om någon vecka är Antidoping färdig med sin utredning och kommer att rekommendera vad de anser är lämplig dom.

Sedan är det upp till domsutvalget i Norges Idrottsförbund att fastställa Johaugs straff.

– Och så vitt jag kan bedöma läget så kommer vi att vara någon gång i januari då, säger Jörn Ernst.

Det är långt i från otroligt att domen överklagas av någon part. Endera Johaug själv, eller också Wada eller Internationella skidförbundet.

Så hur resonerar ni runt den säsongen som nu börjar - ser ni den som körd?

– Även om det nu blir ett straff på två, sex eller åtta månader så skulle ju den här säsongen vara förbi. Så säsongen är sannolikt ödelagd. Allt annat än det beskedet ser vi som något positivt.

Lex Northug

Du är ju ansvarig för alla sponsorkontrakt – hur mycket har det här egentligen skadat varumärket Therese Johaug?

– Ingen sponsor har sagt att de vill dra sig ur eller förändra något avtal. Tvärtom så har många frågat om de kan använda sig av Therese nu under den här tiden.

Men säg att domen nu blir till exempel två års avstängning – vad händer då?

– Det är klart att det finns en gräns för alla sponsorer. Samtidigt tror jag om Therese tar sig igenom det här, står rak och kommer tillbaka så visar det en styrka som nog intresserar sponsorerna.

Jörn Ernst fortsätter sedan:

– Ungefär som med Petter Northug, alltså. Han fick sig ju en smäll han också. Men kom tillbaka.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.