Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

Södergrens sista lopp – då ger han ett löfte

Foto: Nils Jakobsson

HOLMENKOLLEN. Under lördagen säger Anders Södergren adjö.

Femmilen i Holmenkollen är, mest troligt, hans sista framträdande i världscupen.

Södergren ler vid tanken och ger ett löfte: Han kommer att leda den vid något tillfälle.

– Det kan ni räkna med, säger han.

Solen steker ett vårvarmt Oslo.

Den lilla snö som finns kvar tinar i värmen, folk solar i T-shirt och Petter Northug stakar förbi i kortärmat och morsar på Anders Södergren.

37-åringen hälsar glatt tillbaka.

Världscupen i längdåkning förbereder sig för säsongsavslutning.

För Södergren blir det karriärens sista.

– Ja, kanske, säger han och skrattar.

Bara kanske?

– Det här är sista säsongen jag satsar på världscupen. Nästa år blir det långlopp, men sedan skulle det kunna bli någon tävling om det går bra tidigt på säsongen. Men jag kommer inte att ha fokus på världscupen längre.

"Ett fantastiskt stöd"

Anders Södergren sätter sig ned inne på landslagets hotell.

Han är på bra humör, som han allt som oftast är.

Med sin ärliga, offensiva och traditionella stil har han blivit en skidikon för många svenskar i tv-soffan.

Under femmilen i Falun, när Södergren gick upp och drog under en period, strömmade hyllningar in i liverapporter och sociala medier.

– Jag har alltid känt ett fantastiskt stöd från folket, både från Sverige och Norge, säger Södergren.

– Jag vet inte vad det beror på, men det är fantastiskt kul, och det har gjort att man orkat fortsätta när man upplevt tyngre perioder.

"Blivit en ny sport"

Södergren har tävlat i världscupen i över 15 år.

Han har sett en sport som genomgått en smärre revolution.

Södergren har tagit två av sina tre världscupvinster på femmilen här i Holmenkollen, men det var på den tiden som loppet avgjordes med individuell start.

– Det har blivit en helt ny sport. Och det har man fått anpassat sig till. Jag hade föredragit om man hade haft kvar några längre lopp med individuell start, men det existerar tyvärr inte.

Vad tycker du om utvecklingen?

– Jag tycker inte att den är bra.  Jag vet inte vad ni tycker, men traditionellt i längdåkning så ska man vara ute och kämpa ett tag i skogarna. Inte bara vara inne på en arena och snurra. Sedan har några av nyheterna varit bra för sporten, men det är synd att man tagit bort den genuina.

– Jag tycker att man arbetar för att hitta sensation i stället för att satsa på tradition.

Försvann medaljchanser för dig i och med att man gjorde om till masstart?

– Det gjorde det definitivt. Men jag tänker inte så mycket så, det är inte så mycket man kan göra åt det. Men det är en kul gren som försvann.

Flera OS- och VM-medaljer

Anders Södergren har en lång meritlista.

Han har två OS-medaljer, varav ett stafettguld från 2010, fem VM-medaljer, 24 SM-guld samt tre världscupsegrar.

Han har tillhört världseliten under hela 2000-talet, trots några tyngre perioder.

2008 upptäcktes en tumör i Södergrens testikel, som senare visade sig vara godartad.

Hans tyngsta period i karriären kom dock med ett år fram till OS i Vancouver, när han tvingades till en ryggoperation.

– När jag hade ryggproblemen så tvivlade jag faktiskt på mig själv väldigt mycket. Att det skulle fungera igen. Jag har fortfarande styrkebortfall. Det var något år som jag kände att jag inte hade samma kraft i benet som jag skulle ha. De senaste åren har det varit ganska få lopp som jag har gjort mig själv rättvis.

Men tumören, som många tänker på…

– Jo, men det var ju en godartad variant. Det var en extremt jobbig period under de veckorna, men sedan var det ju ingenting.

"Pengarna styr, tyvärr"

Du var kritisk till OS i Ryssland med antihomolagarna. Är du oroad över utvecklingen, att fler mästerskap läggs i tveksamma länder?

– Det är pengarna som styr känns det som, tyvärr. Det är inte mänskliga rättigheter som styr.

Är det för starka kommersiella intressen?

– Nja, att det är kommersiellt kan vara bra. Det har tidigare varit så att längdåkning, orientering och sådana sporter skulle vara ideella. Man skulle inte tjäna några pengar. Men det fungerar inte, man måste ju ha pengar för att leva och det är få i Sverige som har en normal lön som längdskidåkare. Man lever på miniminivå. Jag är glad att man kan tjäna pengar på sin idrott.

Har sporten blivit renare?

– De senaste åren har absolut blivit renare. Det var några år som var riktigt smutsiga. Det var en topp kring 1999, 2001 och 2002. Då var det riktigt skitigt. Resultatlistorna talar för sig själva.

"Går inte att hålla på så"

Med Mühlegg 2002 då.

– Ja, det var pricken över i:et. Det var helt överdrivet. Jag var ju sjuk och missade OS, men jag var nästan glad att jag gjorde det. Jag satt hemma i soffan och kommer ihåg att jag stängde av tv:n för att det var så sjukt. Jag förstod det direkt, så där går det inte att hålla på.

Hur kommer livet förändras efter karriären?

– Man är borta otroligt mycket. Och det är slitsamt. Kanske inte mest för mig, men framför allt för min fru Lisa som är hemma och gör ett hästjobb. Det tär på oss allihop. Det är därför man känner att man vill vara hemma och hjälpa till mer.

Vad har hon betytt?

– Det går inte att beskriva. Utan henne skulle man inte hålla på. Det är hon som får allt att fungera.

– Det är tungt att vara den som måste fixa allt hemma. Det tär något fruktansvärt. För mig är det mest att jag har dåligt samvete. Att hon har låtit mig hålla på med det jag älskar, det är värt extremt mycket.

Trivs i Holmenkollen

I morgon, 14.15, stakar Södergren i vad som mest troligt blir hans sista femmil i Holmenkollen.

Han har tänkt att njuta.

Men han tycker inte att det känns ett dugg sentimentalt.

– Nej. Jag tycker faktiskt inte det. Inte just nu i alla fall. Jag trivs ju bra här i Holmenkollen, så det är mer att jag ser fram emot det än att jag sörjer att det är sista tävlingen i världscupen. Det tänker jag inte så mycket på.

Och så var det ju det där med att åka offensivt.

Anders Södergren gillar att ligga först.

Han lär göra det i morgon också.

– Är jag pigg och känner att jag har något där att göra… då kommer jag ligga där. Det kan ni räkna med.