”Saknar Assar varje dag att det gör ont”

Vi bevakar de största händelserna och sänder live varje dag.
Foto: PATRICK TRÄGÅRDH
Foto: PATRICK TRÄGÅRDH
Foto: SVEN-ERIK SJÖBERG / DAGENS NYHETER
Assar och Toini Rönnlund på Idrottsgalan 2009.
Foto: CHRISTIAN ÖRNBERG

Mitt under kriget skickades hon från Finland till Sverige med en adresslapp runt halsen.

24 år senare skrev Toini Rönnlund skidhistoria med två OS-guld.

Nu berättar OS-drottningen om sin fattiga uppväxt, barnbarnet som slagit sig in i dagens skidlandslag och kärleken till Assar.

– Jag saknar Assar varje dag så att det gör ont, säger Toini Rönnlund.

Julen är över. 2018 har blivit 2019.

Hemma i lägenheten i Umeå har Toini Rönnlund tagit det lugnt. Inga turer i spåret. Inga långa promenader. En förkylning och ett skavsår som inte vill läka har inneburit en ofrivillig vila.
- Jag har läst mycket. Två böcker som jag fick julklapp har jag hunnit med, säger Toini Rönnlund.
Det fanns en tid när Toini Rönnlund och hennes älskade man Assar var världens bästa skidåkare. De vann OS-guld och VM-guld.

Nu fortsätter den vackra historien med en ny Rönnlund. Toini Rönnlund har åtta barnbarn.  Ett av dem åker skidor. Elina Rönnlund, 22, dotter till Toinis son Pär.

För några veckor sedan debuterade skidtalangen Elina i världscupen i Beitostölen.

– Jag är en mycket stolt farmor, säger Toini Rönnlund.

Har du tränat Elina?

– Jag hjälpte henne när hon var yngre. Men i dag har hon så mycket hjälp av olika personer att jag inte behövs. Jag lägger mig inte i hennes träning.

– Hon har ett team bakom sig, hon får hjälp med det mesta. Jag vallade mina skidor själv. Jag blev bortvalda en gång under OS 1964. Efter det litade jag inte på någon annan än mig själv.

Hur är Elina som åkare - är hon lik dig i spåret?

– Nej, men som Assar. Hon åker stort. Precis som Assar gjorde. Och som Stina Nilsson gör.

Vad tror du om hennes framtid i skidspåret?

– Det spelar egentligen ingen roll hur det går. Hon har nått långt, tränar mycket och är stark. Det kommer hon att ha nytta av när hon blir äldre.


Elina Rönnlund.
Foto: DANIEL ERIKSSON / BILDBYRÅN

Skickades till Sverige med adresslapp

Toini Rönnlund hade inget eget team när hon blev världens bästa skidåkare.
Hon föddes en vinterdag i Suomussalmi, Finland. Rakt österut från Uleåborg, nära den ryska gränsen.

– Pappa dog i kriget 1944. Min mamma blev sjuk och kunde inte ta hand om alla sina barn, säger Toini Rönnlund.

Som sexåring skickades hon med en adresslapp runt halsen till Sverige.

Med på resan var den tre år äldre brodern Veikko.

– Jag växte upp på en liten bondgård i Björkenäs i norra Värmland, säger Toini Rönnlund.

På gården bodde paret Emma och Oskar Persson och deras gamla föräldrar. 

– Gården var liten. Vi hade tre kor. Det var fattigt och inte så enkelt alla gånger.

Brodern Veikko bodde på en annan gård och stannade i Sverige i två år.

– Jag skulle åka hem, men tiden förlängdes hela tiden. Jag flyttade tillbaka till Finland några år, men kom tillbaka till Björkenäs 1952. Emma hade blivit änka.

Hur vill du beskriva din uppväxt?

– Fattig, men kärleksfull. Familjen var snäll mot mig. Men ingen ville att jag skulle idrotta som jag älskade. De ville att jag skulle handarbeta i stället. Det passade bättre till en flicka.


Toini Rönnlund på Idrottsgalan 2013.
Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN

Vann två OS-guld

Med idrotten fick Toinis många vänner. Hon spelade handboll och friidrottade. Men hon fastade mest för skidor.

– Jag var med i några tävlingar och vann lätt. En ledare i IFK Likenäs som jag tävlade för sa att jag skulle satsa på skidor. Att jag kunde bli något stort.

Hon var 18 år gammal när satsningen började.

– Under stora delar av 1960-talet var Toini Gustafsson, som hon valde att heta när hon gifte sig 1962, en av skidvärldens bästa åkare.

1967 började hon närmare sig de bästa åkarna.

Året efter slog hon igenom med dunder och brak.

Toini vann två OS-guld i Grenoble.

– Jag kände att jag var i form. Jag slog ryskorna i Svenska Skidspelen. Jag åkte plötsligt en minut bättre på milen.

Första OS-guldet kom på 10 kilometer.

– Det var svårvallat, ett vanskligt nollföre. Jag vallade själv och åkte ifrån alla och vann med en minut, säger Toini.

Några dagar senare blev det guld på 5 kilometer.

– Det var isföre, lika för alla. Jag åkte avslappnad och tänkte inte ens på att vinna.

Men det gjorde den 30-åriga stjärnan från Sverige. Och det skilde bara sekunder ner till tvåan.

Hur togs gulden emot?

– Det blev en stor uppståndelse. Jag hade inte räknat med det. Telefonen var röd hela tiden. Den gick varm. Jag blev igenkänd överallt.

Hur var det?

– Jobbigt, jag var inte alls van.

Under den fantastiska säsongen 1968 vann hon 33 av sina 44 lopp. Åtta gånger blev hon tvåa och under ett lopp trea. Sämsta resultaten blev två fjärdeplatser. Oslagbart.

Toini Gustafsson slutade efter OS-gulden. 

Hon hade då redan träffat den stora kärleken i skidspåret.

Toini Gustafsson var 28 år. Skidkungen och OS-hjälten Assar Rönnlund tre år äldre.

– Vi träffades på ett träningsläger i Vålådalen. Vi spelade kort en kväll tillsammans med några andra. Någon dag senare träffades vi ensamma. Jag och Assar. Vi blev kära.

Kärleken blomstrade - men det var ändå en lång uppförsbacke, eller "slakmota" som Assar Rönnlund senare bruka säga i radions sändningar från skidspåren.

Toni Gustafsson var gift och hade en dotter. Assar var också gift - och hade tre söner.

Men kärleken och känslorna var så starka mellan stjärnorna att de bröt upp sina förhållanden och började ett nytt liv.

Kärleken varade i 45 år.

Beskriv Assar, Toini?

- Han var varm, kärleksfull, noggrann och envis. Han var så både när han åkte skidor, privat och när han arbetade.

Toini Rönnlunds sex största idrottshjältar

Ingemar Johansson, boxning.

Pernilla Wiberg, alpint.

Thomas Wassberg, skidor.

Carolina Klüft, friidrott.

Lennart ”Nacka ” Skoglund, fotboll.

Charlotte Kalla, skidor.

Tände ljus vid graven

Hösten 1968 gifte sig Toni och Assar. Toini behöll efternamn från sitt första äktenskap med lade till Rönnlund. I dag heter hon bara Rönnlund.

1969 föddes Maria och året efter Per.

Paret Rönnlund delade på allt. Intressen och livsstil. De plockade bär, vandrade i skogen.

Assar reste mycket i sitt jobb som expertkommentator på Radiosporten. 

– Jag var hemma ensam, men vi litade alltid på varandra. Vi var lyckliga ihop, säger Toni Rönnlund.

Den 5 januari i år var det åtta år sedan Assar Rönnlund gick bort.

– Jag och ett av mina barnbarn var till Assars grav och tände ett ljus.  Det var känslosamt, säger Toini Rönnlund.

Saknaden efter sin älskade make är stor.

– Det blev tomt när Assar dog. Jag kommer aldrig att glömma honom. Det gör ont, det kommer alltid att göra ont i mig.

Assar Rönnlund fick problem med sitt hjärta - han drabbades av hjärtstillestånd, fick pacemaker och åt starka mediciner.

Skidkungen, som vann två VM och ett OS, drabbades av demens.

Sjukdomen kom smygande, först närminnet, sedan långtidsminnet.

– Assar blev sämre om han var trött, säger Toini Rönnlund.

Sjukdomen gjorde att Assar höll Toini vaken på nätterna. Livet var inte som tidigare.

– Allt förändrades. Assar var sjuk i sex år. Det var en jobbig tid. Han gled ifrån mig. Jag hade avlastning några gånger men annars bodde han hemma.

Assar och Toini under OS i Grenoble 1968.
Foto: BERTIL STILLING

Flyttade till nytt boende

Den 5 januari 2011 orkade inte Assar Rönnlunds kropp längre.

Toini Gustafsson bodde kvar i parets villa några år efter Assars död.

– I dag bor jag i en tvåa, det är perfekt för mig. 

Hur ser en dag ut för dig?

- Jag läser en del, tittar på tv, håller på med handarbete. Jag träffar släkt och vänner.

Toini Rönnlunds familj och närmaste vänner har varit ett stort stöd efter makens död.

– Jag är så tacksam för alla som hjälpt mig under den här tunga och svåra tiden. 

Åker du fortfarande skidor?

– Ja, jag åkte lite i fjol, men nu i början av vintern har jag haft skavsår på ena foten. Jag ska köpa nya pjäxor och börja åka igen.

Hur långa turer handlar det om i spåret?

– Jag brukar åka fem kilometer, men bara klassisk åkning. Inte skate. Det är inget för mig.

Åker du på plast- eller träskidor?

– När jag tävlade var det trä som gällde, men i dag kör jag med moderna plastskidor.

Har du sällskap i spåret?

– Nej, jag åker helst själv. Jag tog av mig nummerlappen för 51 år sedan. Och jag tänker inte ta på mig den igen.

Vad tycker du om dagens världsstjärnor i skidspåret?

– Det är mycket som har utvecklats sedan jag höll på. Ja, nästan allt. Det finns många åkare jag gillar. Som Charlotte Kalla. Jag har röstat på att hon ska bli årets kvinnliga idrottare på Idrottsgalan.

Charlotte Kalla var en av många stjärnor som inte åkte Tour de ski över jul och nyår. Under tävlingen hoppade också många åkare av. Både på dam- och herrsidan.

Den olympiska guldhjälten från 1968 gillade inte vad hon såg.

– När jag åkte ställde alla upp när det var tävling. Och det var ingen åkare som hoppade av. Det fanns inte, men det är andra tider nu.

OS-drottningen älskar fisk och deckare

Namn: Toini  Rönnlund.

Född: 17 januari 1938 i Suomussalmi, Finland.

Bor: Umeå.

Familj: Tre barn, Eva, 62, Maria 50, Per, 48. Åtta barnbarn.

Yrke: Pensionär. Var tidigare elitåkare på skidor, idrottslärare och sjukgymnast.

Klubbar: IFK Likenäs och Skellefteå SK.

Främsta meriter: OS-guld på 5 och 10 kilometer 1968 i Grenoble. OS-silver i stafett (3x5 kilometer) 1968 i Grenoble. OS-silver i stafett (3x5 kilometer) i Innsbruck 1964. VM-silver i stafett (3x5 kilometer) i Zakopane 1962. VM-brons på 10 kilometer i Oslo 1966. VM-brons i Stafett (3x5 kilometer) i Oslo 1966. Vann tolv SM-guld mellan 1962-68.

Äter: ”Helst fisk, allt från luftfisk till röding och öring”.

Dricker: ”Det blir mest vatten”.

Tittar på: ”Jag gillar sport, så det blir mycket fotboll, friidrott och skidor förstås. Men jag tittar också på nyheter och tv-serier. Jag följer några på SVT just nu”.

Läser: ”Det blir mest deckare. Jag fick tre böcker i julklapp, jag har redan läst ut två av böckerna”.

Övrigt: Fick Holmenkollenmedaljen 1967 0ch Svenska Dagbladets Bragdguld 1968.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.