Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Northug: "Får jag stryk av Emil lägger jag av"

EGEN SATSNING. Petter Northug har valt att ställa sig utanför det norska landslaget under försäsongen och tränar på egen hand i italienska Livigno. "Jag behövde göra något annorlunda", säger 27-åringen.
Foto: Robban Andersson

LIVIGNO. Med en hel dalgång som bedövande vacker kuliss kämpar sig en 27-åring i blå t-shirt upp mot alptoppen.

Inga landslagskompisar är med. Ingen stab av tränare väntar vid slutet av klättringen.

Petter Northug har valt ensamheten i år.

Men en sak är densamma.

Kaxigheten.

- Får jag stryk av Emil Jönsson i Sotji lovar jag att lägga av, säger Northug till SPORT-Expressen.

Petter Northugs nya skidliv - och stab

Det var vid en presskonferens den 15 maj som Petter Northug berättade att han skrivit ett kontrakt på 3+1 år med norska Coop.

STÅR UTANFÖR LANDSLAGET

Rent sportsligt innebär avtalet att Northug står utanför landslaget under hela försäsongen. I november ansluter han till landslaget när världscupsäsongen börjar.

Det innebär att Northug samtidigt får klara sig helt utan skidförbundets hjälp under försäsongen.

NY, SLIMMAD ORGANISATION

I stället har Northug byggt upp en ny, slimmad grupp omkring sig.

Sportsligt: Eirik Myhr Nossum, tränare, John Northug, skidansvarig, Svein Torp, fysioterapeut, Hallgeir Martin Lundemo, fystränare.

Affärsmässigt hjälper tre personer från företaget Nye Höyder Northug: Are Sörum Langås, projektledare, Lars Engen, marknadsansvarig, och Vegard Stöten, sponsorkontraktansvarig.

Termometern ovanför Hotel Bivios soldränkta uteservering visar 38 grader.

Livigno kokar.

Gågatan i det italienska skatteparadiset högt, högt, upp bland bergen är fylld av flanerande turister med solglasögon modell vindrutor på näsryggen.

Det är här den norske skidkungen valt att starta om sitt skidliv. Starta jakten på nya OS-guld.

I egen regi. Utanför landslaget.

Morgontrött

Petter Northug har valt att exklusivt ge SPORT-Expressen första intervjun från säsongens inledande höghöjdsläger.

Inte bara intervju, förresten. Vi får vara med Petter Northug från morgon till kväll i Livigno.

Några skillnader mot alla de tidigare läger vi följt norrmannen på?

Jodå.

Tiderna.

Petter Northug styr numera sin tid alldeles själv. Därför är det möjligen bara naturligt att dagens "morgonpass" startar först 11.30.

27-åringen må vara världens snabbaste skidåkare. Men särskilt kvick upp ur slafen har Northug aldrig varit.

Färgerna.

Det finns väl knappt något land som är lika bra på att täcka sina aktivas kläder med sin flaggas färger som detta Norge.

Men nu? Inte en röd-vit-blå pryl så långt ögat kan nå. Inte ett plagg märkt med ordet "Norge".

Staben.

Inget landslag i världen har en större organisation i antal personer runt sina åkare än Norge.

Lägerstaben runt Petter Northug? Minimal.

En tränare och en fysioterapeut har varit med på delar av lägret. Och lillebror Even, 17, har anslutit de sista dagarna.

"Många vill se mig misslyckas"

Allt känns helt enkelt väldigt avslappnat och privat.

Eller som en del norrmän möjligen ser det: Högst provocerande.

- Jo. Det är säkert många som vill se mig misslyckas i vinter.

Petter Northug fingrar på sin mobiltelefon och flinar lite försiktigt innan han fortsätter:

- Men det är i och för sig ingen nyhet. Så har det väl alltid varit för mig.

Nu är det nog lite mer än vanligt.

- Kanske det. Men jag ser det bara som en sporre. Ju fler som vill se mig misslyckas, ju starkare blir jag.

Det är en månad sedan Northug meddelade att han lämnar landslaget under försäsongen för att i stället - med stöd av Coop - göra en egen satsning.

De mer konservativa kretsarna av skid-Norge slog frivolter av ilska. Och debatten är fortfarande het.

- Jag var förberedd på att det skulle bli livat. Det tråkiga är att det är så många som tolkat mig fel.

På vilket sätt?

- De tror att jag gör det för pengarna.

Och så är det inte?

- Nej. Pengarna var aldrig någon stor sak. Det viktiga är att de räcker till en budget för organisationen runt mig.

Så vad var "den stora saken"?

- Att jag varit med landslaget i tio år. Att jag behövde göra något annorlunda för att hitta ny motivation. Och i det läget är jag ingen som funderar ett par år - då agerar jag direkt.

Det sägs ju annars att du får 15 miljoner om året av Coop.

- Sorry. Summorna får jag inte kommentera.


"Helvete"

Even Northug släpar sig fram mot den väntande bilen. Försöker andas. Försöker säga något. Lyckas till slut.

- Helvete, väser han svagt.

En bit bort står storebror Northug och dricker lite vätska. Inte för att han ser ut att behöva det.

Trots ett löppass på närmare 2,5 timmar i tryckande hetta på som mest 2 400 meters höjd verkar Petter Northug närmast oberörd.

- Men Even hade det lite tungt. Jag fick vända om och springa tillbaka och hämta honom några gånger, säger Northug med en blick mot sin flämtande lillebror.

En 17-åring med förra säsongen spolierad av mykoplasma är förstås ingen större match för Petter Northug. Eller sparring.

- Just på den här typen av läger behöver jag egentligen ingen. Och jag trivs med ensamheten. Men längre fram kommer jag att behöva matchning, säger Petter Northug.

Och vem ska ge dig den? Du är ju utanför landslaget nu.

- Hemma i Trondheim kryllar det av bra åkare.

Annars sa Marcus Hellner till mig förra veckan att han gärna skulle träna med dig i sommar.

- Jaså? Är Marcus sugen på att vara med så ska jag skicka honom mitt schema. Han får gärna ansluta. Det passar mig när som helst.

Northug fortsätter:

- Men då får Marcus komma till mig. Jag tänker i-n-t-e åka till Gällivare (skratt).

Hur blir det nästa år? Kan det tänka sig att ditt team utökas med fler åkare då?

- Det är möjligt. Nästa år kan vi vara tre-fyra åkare.

Och inte bara norrmän?

- Nej. Det kan gärna vara någon svensk.


"Intelligent"

- I första hand handlar det här om att skapa möjligheter för att utveckla Petter än mer som skidåkare. Men på längre sikt handlar det om mycket mer än så.

Are Sörum Langås har kallats Petter Northugs nye manager. Det gillar han inte alls. Han föredrar titeln projektledare för det som nu går under benämningen "Northug management".

- Man kan se det som en form av ledarskapsutbildning. För att förbereda Petter på livet efter den aktiva karriären, säger Are Sörum Langås.

Hur går det?

- Mycket bra. Jag tror rent allmänt att folk inte riktigt förstår hur intelligent Petter verkligen är. En framtida företagsledare? Visst.

Are Sörum Langås har själv varit kompis med Petter Northug i tio års tid. Lite kuriosa i sammanhanget?

Det var Sörum Langås som författade den hälsning till Kung Carl Gustaf som Northug skrek rakt in i tv-kamerorna i målområdet efter VM-guldet i stafett i Oslo 2011.

- Men ärligt talat jag hade inte aning om att Petter skulle använda den på det sättet, säger Sörum Langås leende.


"Som boxningsring"

Dagen i Livigno följer ett ganska typiskt lägermönster. Ett rejält förmiddagspass, lunch, ett par timmars vila - och ett lugnare kvällspass.

Det sistnämnda är dock lite udda. Nämligen fotboll.

- Jag är lite sliten efter två veckor här. Därför blir det lite lekfullt i kväll, säger Petter Northug.

Fotbollskunskaperna? Inte direkt Zlatan-klass.

Men det är i skidspåren Petter Northug regerar. Levererar. Och provocerar sina svenska motståndare.

- Det blir ingen skillnad i vinter, säger Northug.

Johan Olsson vann VM-guld på femmilen - siktar du in dig på honom nu?

- Nej. Vi möts ju aldrig riktigt i några spurter. Det är skillnad med Emil Jönsson, Hellner och Calle Halfvarsson.

Northug fortsätter:

- Det känns ju som om vi liksom är i en boxningsring. Och då hör det till med verbalt krig som förspel.

Norrmannen säger att målet är minst två OS-guld i Sotji. Ett i stafett, ett individuellt.

Och att det finns en svensk han absolut inte tänker förlora mot.

- Får jag stryk av Emil Jönsson i Sotji lovar jag att lägga av.

Verkligen?

- Japp. Men det kommer inte att hända.

Men om vi ska prata allvar om din framtid - blir VM i Falun 2015 din sista show?

- Jag har inte tagit något definitivt beslut... men ja, det kan fort bli så.

Sedan pratar Northug lite om drömmar om att bygga sitt eget hus i framtiden. Åka långlopp. Jobba civilt inom Coop.

Och skaffa familj?

- Än så länge händer inget på den fronten. Det går inte när jag lever det här livet.

Singel fortfarande, alltså.

- Ja. Tyvärr. Det får komma efter VM i Falun.

Jaså?

- Mmm. Jag börjar nog med lite nätdejting redan i bilen hem därifrån.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.