"Norges arrogans har inga gränser – fräckt"

Norska vallatrailern.
Therese Johaug.
Foto: Berit Roald / Epa / Tt / EPA TT NYHETSBYRÅN

Therese Johaug är avstängd för doping och förbjuden att vara med i världscuppremiären i finska Ruka.

Men när Norges vallatrailer rullar in till världscuppremiären i Kuusamo har den en stor bild av en skrattande Johaug på ena långsidan.

– Norges arrogans har inga gränser. Deras rykte är redan skit, men de gör verkligen inget för att förbättra det, säger Pekka Holopainen, reporter på finska tidningen Ilta Sanomat.


Ladda ner SportExpressens populära app direkt här! ">Ladda ner SportExpressens populära app direkt här!

På lördag startar världscupsäsongen i längdåkning. Som vanligt är platsen Ruka, ett par mil utanför Kuusamo i Finland.

Men den här säsongsstarten är speciell. Förra säsongens världsetta Therese Johaug finns inte med - norskan är avstängd efter att ha lämnat ett positivt dopingprov innehållande anabola steroider.

Ändå har norska landslaget valt att låta en flera meter stor bild av en skrattande Johaug vara kvar på sin enorma vallatrailer.

En trailer som kommer att parkeras väl synlig för all publik inne på tävlingsområdet i Ruka.

"Bara avstängd"

– Vi har bestämt att bilden ska vara kvar. Therese är inte dömd, hon är bara avstängd, säger norske landslagschefen Vidar Löfshus till Aftenposten.

Löfshus är dock medveten om att beslutet kan uppfattas som kontroversiellt.

– Det är säkert någon som kommer att uppleva det som provocerande, säger Löfshus.

Att premiären går i just Finland gör frågan extra känslig.

– Finland är en nation som Norge ofta kritiserat, bland annat i fallet med syrgasmasker och andra saker vi menat är gråzoner, säger NRK:s expertkommentator Fredrik Aukland till Aftenposten.

Pekka Holopainen på Ilta Sanomat är Finlands mest profilerade skidreporter. Och han blir överraskad när han av SportExpressen får höra att bilden på Johaug är kvar på Norges vallatrailer.

– Är det sant? Jag var helt säker på att de skulle måla om den. Det här kommer att tas emot negativt, säger Holopainen.

Hade varit bättre att måla över bilden?

– Ja, det hade nog varit väldigt smart.

Ses som en fuskare

Så sent som förra veckan toppade Therese Johaug en omröstning i Norge om vem som är landets mest populära idrottare.

Men enligt Pekka Holopainen är synen på Johaug helt annorlunda i Finland.

– I Finland skulle hon inte vinna någon popularitetstävling. I Finland är det inte många som köper hennes förklaring. Vi är väldigt skeptiska.

Ni ser på henne som en fuskare?

– Ja, absolut.

Så vad tycker du om att Norge ändå behåller Johaugs bild på vallatrailern?

– Det är så fräckt. Hon är just nu förbjuden att ha någon roll i landslaget. Men ändå marknadsför Norge sin verksamhet med Johaug på det här sättet.

Holopainen fortsätter:

– Men Norges arrogans har inga gränser. Deras rykte är redan skit. Men de gör verkligen inget för att förbättra det.

Även från finskt förbundshåll är man skeptiska till Norges agerande.

– Jag skulle ha valt en annan lösning, inte minst ur marknadsföringsvinkel. Vet inte om detta är arrogant beteende eller om de varit oaktsamma helt enkelt. Det är ju inget jättestort jobb att tejpa en trailer på nytt, säger Jukka-Pekka Vuori, ordförande i  Finlands skidförbund, till Ilta Sanomat.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.