Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

”Visste inte ens om jag kunde bo kvar i Norge”

Expressen har träffat Petter Northug som berättar om sin nya karriär och visar upp en hemlighet.
Petter Northug i sitt ”hemliga hus”.Foto: PHILIP GADD
Före detta skidstjärnan berättar bland annat om sin fylleskandal 2014.Foto: PHILIP GADD
Bilen efter den uppmärksammade fyllekörningen.Foto: HENRIK SUNDGÅRD
Foto: PHILIP GADD
Foto: PHILIP GADD
ARBETSPLATSEN. Petter Northugs eget lilla skrymsle på kontoret. Foto: PHILIP GADD
1 / 7

OSLO. Petter Northug börjar dra igen dörren framför våra ögon.

– Det är hög tid att ni sticker nu. Ni har redan fått se för mycket av mitt allra heligaste, säger 33-åringen.

SportExpressen åkte till Oslo och fick en exklusiv inblick i den norska superstjärnans nya liv. 

Det blev ett samtal om pengar, framtiden, flickvänner - och det svartaste ögonblicket i Northugs liv.

– Jag visste ju inte ens om jag skulle kunna bo kvar i Norge, säger Northug.

Regnet öser ned över den norska huvudstaden. 

Tio minuters biltur från paradgatan Karl Johan ligger Fyrstikktorget. Mer exakt ett komplex av gamla industribyggnader i tegel som byggts om till moderna företagslokaler.

Men torget har en dimension till.

Det är numera en centralpunkt i den förre skidkungen Petter Northugs nya liv.

NY ARENA. Här har affärsmannen Petter Northug sitt kontor.Foto: TOMAS PETTERSSON

– Hur mycket Petter är här? Han sitter rätt ofta på sin plats. Men nä, han jobbar väl inte 8-5 varje dag.

Jon Inge Gullikstad skrattar till lite inne på det luftiga kontoret ett par trappor upp från torget.

Gullikstad är vd för Brand Assist, bolaget som nu lanserar varumärket Petter Northug i affärsvärlden. Gullikstad är en välkänd profil i norskt näringsliv efter att ha gjort samma sak med tunga namn som Vegard Ulvang, Therese Johaug och artisten Kygo.

Nu är det Petter Northugs tur.   

Nästa år kommer en fullständig klädkollektion i Northugs namn. Redan nu finns en kollektion sportglasögon på marknaden.

– Det är en ny värld för Petter det här, säger Jon Inge Gullikstad.

Hur går det så här långt?

– Vi är väldigt nöjda. Det går över förväntan.

Du har jobbat med flera stora namn tidigare - finns det något speciellt med just Petter Northug?

– Det är alltid svårt att jämföra. Men... Petter har ju den där speciella X-faktorn. Något som väldigt få andra har. 

Gullikstad fortsätter:

– Jag menar, han är ju som en rockstjärna.

 

* * *

 

12 december 2018, Trondheim.

– Det här var tuffare än jag trodde, säger Petter Northug med ögonen fulla av tårar.

Norrmannen har någon minut tidigare berättat det alla redan anat: Att längdåkningsvärldens mest spektakulära karriär är över.

Efter tolv år på högsta världsnivå, efter 13 VM-guld, två OS guld, två segrar i den totala världscupen och någon miljon rubriker har Northug fått nog.

– Jag märker att kroppen inte tål samma träning som förut och huvudet är lite mätt efter det som hänt under tidigare säsonger, säger Northug till medieuppbådet på plats.

Sedan fortsätter den synbart omskakade superstjärnan:

– Jag hade en dröm när jag var liten, att bli en bra skidåkare. Jag är stolt över att ha uppnått det. Det är svårt att ta det här beslutet - men det känns rätt.

TÅRFYLLT AVSKED. Petter Northug under presskonferensen när han meddelade att han lägger av.Foto: BILDBYRÅN NORWAY

Där och då har Northug inget riktigt svar på vad som nu ska hända i hans liv. Bara att hans gamla är över - redan vid 32 års ålder.

Men ganska exakt ett år senare vet vi.

* * *

– Jag funderade mycket innan jag bestämde mig. Funderade om jag skulle ångra mig för att jag slutade för tidigt.

Och?

– Nä, jag har inte ångrat det där beslutet en sekund.

Petter Northug lutar sig tillbaka i sin stol bakom det svarta konferensbordet i det som brukar kallas ett showroom.

Vi är omgivna av hemligheter. Längs väggarna hänger jackor, tröjor, underställ, byxor, handskar, kalsonger, mössor och mycket mer. Eller mer exakt: Hela den klädkollektion som Northug ska lansera nästa år.

– Det är ni i Sverige som får se det först, säger Petter Northug.

Hans sportglasögon är alltså redan ute på marknaden. Men det är klädmärket som ska bli den stora satsningen. 

Eller som Northug själv beskriver det; Den största kicken i hans nya liv.

– Vi ska ju ut i krig mot de allra största märkena nästa år. Då är det allvar. Då får vi verkligen se hur bra vi är.

Northug ler:

– Det är mitt nästa mästerskap.

HEMLIGA RUMMET. SportExpressens Tomas Pettersson och Petter Northug bland kollektionen som släpps nästa år. Foto: PHILIP GADD

Men få höra nu: Är det ett kul liv, det här?

– Ja, det är roligt. Och intensivt. Du måste vara offensiv. Tänka nytt. Det är ju en tävling det här också.

Går det bra ekonomiskt också?

– Ja. Men h-u-r bra vet jag faktiskt inte ännu. Vi är ju bara i början - men starten har i alla fall varit väldigt bra.

Låt oss säga att jag köper ett par av dina glasögon för 1 000 spänn. Hur många kronor trillar in på ditt konto då?

– Eh, det vet jag förstås. Men jag tror inte jag vill säga det.

Bara på ett ungefär?

– Nej.

Men din ersättning grundar sig helt och hållet på försäljning?

– Ja, till 100 procent. Så jo, det är viktigt att det går bra. 

Petter Northug har 20 miljoner på banken

Annars är det förstås inte på något sätt tomt på 33-åringens bankkonto. Enligt 2018 års taxering har Petter Northug omkring 20 miljoner i förmögenhet och det tickar stadigt in några nya miljoner i inkomst varje år.

Men nu väntar en ny tid.

Ingen vet riktigt hur starkt varumärket Petter Northug kommer att vara utan draghjälp av uppmärksamheten från ständigt rubrikskapande eskapader i skidspåren. 

Vad tror du själv? Hur starkt är varumärket Petter Northug?

– Det ser väldigt bra ut nu i alla fall.  

Ändå är det bara några år sedan det kunde ha förintats fullständigt. 

* * *

– Inget, verkligen inget, kommer i närheten. Det är det absolut värsta jag upplevt.

Du trodde ditt namn var förstört för evigt?

– Ja, det trodde jag ju. I alla fall tiden direkt efter. Det var då de tyngsta tankarna kom. Jag visste inte ens om jag skulle kunna bo kvar i Norge.

Samtalet vid konferensbordet har lugnt sagt ändrat karaktär. Borta är de snabba replikerna, glimten i ögat och skratten.

För nu är det allvar.

Ämnet är majnatten 2014 då en knallpackad Petter Northug satte sig bakom ratten på sin lyx-Audi, kraschade i hög fart rätt igenom en rondell i Trondheim, greps av polis - och sedan dömdes till fängelse.

Den norske nationalhjälten fördömdes plötsligt av en hel idrottsvärld. Eller inte bara den, nyheten skapade avsky långt utanför sportens sfär.

Värdet på varumärket Petter Northug just då?

Närmare noll.

VM-gulden som fick alla att glömma skandalen

Men det fascinerande med hela historien i efterhand är att så många faktiskt både glömde och förlät. 

Och hur snabbt det gick.

Bara tio månader senare var Petter Northug tillbaka i hjälterollen, hyllad som egentligen aldrig förr. Anledningen? Ett perfekt genomfört mästerskap i Falun som han lämnade med fyra VM-guld.

KUNGEN AV FALUN. Petter Northug efter femmilsguldet 2015.Foto: NILS JAKOBSSON / BILDBYRÅN

Är du själv förvånad över att rattfyllan till stor del ändå glömdes så fort?

– Jag tror så här: Det hade inte varit glömt om jag lagt av som skidåkare den dagen i Trondheim, säger Petter Northug.

– Jag visste ju vad jag gjort. Och jag valde att prata om det direkt, lade mig platt, insåg hur idiotisk jag varit.

Northug fortsätter:

– Men jag bestämde mig för att försöka få tillbaka förtroendet genom att göra det jag vet att jag är bra på: Träna och ha fokus på nästa mästerskap – som var VM i Falun. 

Mästerskapet slutade alltså med en total succé för norrmannen med ett osannolikt femmilsguld som höjdpunkt sista dagen.

Det ingen visste då var att det guldet också skulle bli Petter Northugs sista mästerskapsmedalj.   

Så här i efterhand – borde du inte ha lagt av redan efter VM i Falun?

– Mmm... egentligen kunde jag ha gjort det.

– Efter Falun var jag så sportsligt mätt. Hade vunnit så mycket. Och då är det svårt att motivera sig att göra det jobb som krävs. Jag måste ha något som triggar mig för att orka.

Och det som hände i Falun gick inte att överträffa?

– Nej, det gör ju nästan inte det. Det var som ett perfekt avslut - på samma plats som allt började när jag var junior och vann första världscupsegern.

ABDIKERAD SKIDKUNG. Petter Northug har en ny karriär. Foto: PHILIP GADD

Men i stället slet Petter Northug vidare i dryga tre säsonger till. De sista två mest fyllda av fysiska problem och sportsliga misslyckanden.

Nåja.

Petter Northug klarade sig igenom det också. 

Jag är mer nyfiken på att fråga om hur det går med hans nya, civila, tillvaro? Hur det är att gå runt som en vanlig (nåja) man i Oslo? Hur det är med privatlivet? Om det finns en flickvän?

Det blir förstås allt annat än enkelt.

* * *

Annars börjar det hyggligt. 

Petter Northug berättar att han delar lägenhet med en kompis i Oslo, men att det är hemma i huset i Trondheim han trivs allra bäst. Eller som han säger: ”The real cave”.

Han förklarar hur skönt det är att kunna se en fotbollsmatch med polare en fredagskväll och veta att man är ledig på lördagen.

– Det är första gången i livet som jag har en sån där vanlig, tja, om man ska kalla det ”helgkänsla”.

Framtiden då? Tänker du på en sån sak som ett familjeliv?

– Mmm, det händer så mycket just nu. Så det kanske är lite för tidigt. Men ja, jag önskar att jag kan få ha en familj nån gång i framtiden.

Vad skulle krävas för att leva med dig år efter år?

– Väldigt mycket tålamod.  

Du brukar ju annars alltid bara hitta på saker när man frågar dig om ditt privatliv....

(Northug lyssnar till synes lika uppmärksamt som seriöst)

...men kan du inte för en gångs skull tala sanning nu?

(Northug nickar)

– Visst. Det kan jag göra, säger han sedan.

Fint. Så... hur ser det ut nu?

– Jag är förlovad. Med en svenska.

Sedan skrattar Petter Northug så högt att klädställningarna omkring oss börja skallra lätt.

Okej, jag borde ha fattat. Vi lämnar det ämnet. Men berätta hur det är för dig att gå ut en kväll i Oslo - får du vara i fred?

– Nja, det är väl alltid nån som frågar om de får ta en selfie. Folk som klappar en på axeln och tackar för allt. I åldrarna från 2 till 60 år. Men det är okej.

 Gillar du det där? Att alltid vara igenkänd?

– Jo, det går oftast bra. Men visst, det finns tillfällen när jag gärna skulle vara utan det också.

Som när då?

– Till exempel när du är på Gardermoen för att ta ett flyg. Du är lite stressad. Och så kommer folk och vill ta lite bilder.

– Ofta är det så att allt kan vara lugnt, att folk bara tittar från avstånd. Men... så tar någon första steget och frågar om en bild - och plötsligt är det cirkus.

Är det svårare att säga nej nu när du håller på att marknadsföra ditt eget varumärke?

– Ja, det är det. Det går ju inte längre att skylla på att du är rädd för att bli sjuk som förut (skratt).

Hur är det med svenskarna då?

– Hur menar du?

Det finns rätt många av oss här i Oslo. Kan de vara jobbiga mot dig?

– Nej, faktiskt inte. De är bara trevliga. Men jag tror att de svenskar som flyttat hit liksom har växt in i Northug-helvetet. 

Förlåt, men vad menar du med det?

– De vet vad som gäller. Du bråkar inte med Northug här - för då blir du skickad hem till Sverige igen.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.