Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska. Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

”Jag är ond – alla är rädda för mig”

Jelena Välbe i dag.Foto: Trond Tandberg.
Foto: CARL SANDIN / BILDBYRÅN
Jelena Väble 1998.Foto: ULF PALM/TT / TT NYHETSBYRÅN

SEEFELD. Inne på skidstadion står en kraftig kvinna med en cigarett i munnen.

Känner ni igen henne?

Jelena Välbe vann 14 VM-guld och hyllades som tidernas bästa skidåkare – nu styr hon det ryska landslaget med järnhand.

– Jag vet att alla är rädda för mig, säger Välbe.

Det är en ganska vanlig syn, oavsett om vi är i Lillehammer, Davos eller Otepää. Jelena Välbe tycker om att vara på plats intill skidspåren när det är dags för viktiga tävlingar – och hon tycker om att röka.

Den före detta skiddrottningen har hunnit bli 50 år gammal och arbetar i dag som ordförande i det ryska skidförbundet.

Men hon sitter inte på något kontor och vänder papper.

Hon arbetar nära landslaget och har sista ordet i många frågor som gäller Alexander Bolsjunov, Sergej Ustjugov, Julia Belorukova och de andra ryska storstjärnorna.

– Jelena Välbe är både ordförande och chefstränare i landslaget, säger Markus Cramer, tränare i det ryska laget.

Hon sitter på en del makt, med andra ord?

– Hehe, det kan man säga.

MÄSTARE! Jelena Välbe och Gunde Svan poserar med sina bucklor efter att ha vunnit i världscupen 1989.Foto: BILDBYRÅN / BILDBYRÅN

”Var från en annan planet” 

20 år har gått sen hon valde att avsluta karriären.

Välbe var då tidernas främsta skidåkare på damsidan, med en medaljsamling som de flesta bara kan drömma om:

✔ 14 guld och 3 silver på VM.

✔ 3 guld och 4 brons på OS.

Utöver det tog hon fem segrar i totala världscupen och hyllades 1992 med Holmenkollen-medaljen.

– Hon var som från en annan planet, säger Marie-Helene ”Billan” Östlund som hade en rad duster med Välbe genom åren.

VÄNNER. Marie-Helene ”Billan” Östlund (till vänster) och Jelena Välbe (till höger) hade flera duster genom åren, men blev samtidigt vänner.Foto: BILDBYRÅN / BILDBYRÅN

Vad var det som gjorde henne så bra?

– Ja, du... ” Billan” blir tyst i några sekunder, innan hon till slut ger upp.

– Jag vet inte exakt vad det var, men hon hade en otrolig energi i sin åkning. Och hon vann ju nästan varenda lopp.

Det var en ganska kontroversiell typ också?

– Haha, ja. Hon pratade väldigt mycket. För mycket ibland.

– När vi var på ett träningsläger ihop så minns jag att hennes tränare gav henne straffrundor för att hon inte kunde hålla tyst!

 

LÄS MER: Skid-VM 2019 – allt du behöver veta

 

Beskrivs som en härlig typ 

Jelena Välbe gjorde sitt allra sista VM 1997 i Trondheim.

Hur det gick? Hon tog fem av fem guldmedaljer - och skapade sen stora rubriker när hon tog ställning mot doping.

Lagkompisen Ljubov Egorova testade nämligen positivt för den förbjudna substansen bromantan mitt under mästerskapet. Välbe förklarade då i en intervju att hon var så arg att hon ville skjuta (!) Egorova.

Sen greppade hon mikrofonen inne på skidstadion i Trondheim och bad om ursäkt till det norska folket och den norska kungen för dopingskandalen i hennes landslag.

– Hon var en härlig typ och hon satte färg på skidvärlden under den här tiden, säger Marie-Helene ”Billan” Östlund.

Ni hade ett litet bråk också?

– Ja, herregud.

1994 klev Jelena Välbe ut i en intervju med Dagens Nyheter och antydde att ”Billan” och de andra svenskorna inte tränade tillräckligt hårt.

Hennes exakta ord: ”Ska man nå framgångar kan man inte stå och sola sig eller ta det lugnt. Alla ryska flickor jobbar mycket hårt under träningspassen, men svenskorna verkar inte ha samma motivation. Kanske har de det för bra?”

LÄS MER: Han pekas ut som hjärnan i stora dopingskandalen 

 

Ordkrig i media 

Utspelet fick både åkare och ledare i Sverige att se rött och ett ordkrig bröt ut i media, innan känslorna till slut svalnade.

– Jag minns det där, det kom när vi hade en lite tyngre period, säger ”Billan” och skrockar.

Hon var ute och cyklade där?

– Ja, jag vet faktiskt inte vad hon fick det där ifrån.

SVENSK LEGEND. Marie-Helene ”Billan” Östlund vann ett VM-guld, ett VM-silver och två VM-brons under sin karriär. Nu berättar hon om tiden med Jelena Välbe.Foto: /IBL / /IBL

Klart är i alla fall att ryskorna tränade hårt.

Marie-Helene ”Billan” Östlund minns att de ryska tränarna tvingade Välbe och de andra åkarna till brutala pass som aldrig ville ta slut.

– Men de lyckades hitta knep för att få lite vila, säger ”Billan”.

– Jelena berättade det för mig, att ibland kunde de till exempel springa runt en husknut och sen stanna där. Vila. Vänta. Och sen springa fram igen och låtsas som att de gjort hela rundan.

Har ni träffats något på senare år?

– Ja, faktiskt. När jag var på VM i Oberstdorf 2005 så sprang jag på henne, men jag kände inte igen henne först. Hon rökte och hade gått upp en del i vikt.

– Som tur var kände hon igen mig. ”Billan!”, ropade hon och sen pratade vi en liten stund.

”Vi har bara friska åkare” 

Att vara ordförande i det ryska skidförbundet och chefstränare i det ryska landslaget innebär inte någon lugn tillvaro för Jelena Välbe. Hon får jobba hårt – och det stormar en hel del.

Dopingskandalen i Sotji 2014 skakade om en hel idrottsvärld och det var hennes åkare som stod i centrum. I efterhand blev alla friade, men misstankarna hänger ändå kvar.

Kan vi lita på Ryssland? Själv vänder hon gärna frågan mot Sverige och Norge, som har flera åkare med dispens för att använda dopingklassade astmamediciner.

– Jag tycker det vore bättre om det inte gick att få dispens, säger Välbe i en intervju med norska VG.

– Då hade vi haft en ren sport. Dispens är att legalisera doping.

STYR MED JÄRNHAND. Jelena Välbe är ordförande i det ryska skidförbundet och har mycket att säga till om. Hennes ord är lag i den ryska VM-truppen.Foto: NILS JAKOBSSON / BILDBYRÅN

Hon menar att bara ”friska människor” borde vara med i toppidrotten och de som är sjuka borde fokusera på att bli friska innan de börjar tävla.

– I vårt landslag har vi bara friska åkare, säger Välbe.

– Och jag tycker att Justyna Kowalczyk har en poäng när hon säger att Norge är ett land fullt av friska människor – varför är det då så många skidåkare som har astma? Jag vet inte själv, jag är ingen specialist på det här, och det finns inte heller några bevis för att de åker fortare i skidspåret...

Välbe: ”Jag är ond” 

Jelena Välbe säger vad hon tycker och ingen kommer bli förvånad om hon hamnar i hetluften även under VM i Seefeld.

Hon är till och med fruktad i det egna laget.

– Jag vet att alla är rädda för mig. Hela laget är rädda för mig, säger Välbe till VG.

Varför?

– Troligtvis för att jag är ond.