Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

”I Sverige ska jag vinna alla lopp”

SPORT-Expressens reporter Tomas Pettersson ber Petter Northug kryssa för de världscuplopp han kommer att vinna i vinter. Och norrmannen kryssar och kryssar...
Foto: Nils Petter Nilsson

LIVIGNO. Uppdraget är enkelt: Kryssa för de världscuplopp du kommer att vinna i vinter.

Petter Northug, 26, kryssar. Funderar lite. Kryssar. Kliar sig i pannan. Kryssar. Nynnar för sig själv. Fortsätter kryssa.

Sedan tittar han upp.

- Bara en fråga: Är det okej om jag kryssar i hur många VM-guld jag ­vinner också?

Redan på den vindlande vägen upp till den italienska alpbyn Livigno börjar jag känna mig lite osäker på vad som väntar.

Att träffa Petter Northug genom åren har alltid varit festligt, lätt omtumlande - och naturligtvis ständigt rubrik­skapande.

Men nu?

Sanningen är ju att Northugs förra vinter på många sätt var ett oväntat misslyckande. Tidigt gick norrmannen ut med sina två stora mål:

1 Att vinna Tour de ski.

2 Att vinna Vasaloppet.

Facit? Han kom trea efter bland annat Marcus Hellner i Tour de ski. Han kom inte ens till start i Vasaloppet.


För en åkare som alltid tidigare levt upp till sina kaxiga målsättningar måste det vara en helt ny erfarenhet. Och det är därför jag inte har en aning om hur den förändrat Petter Northug.

Är han mer ödmjuk?

Mer nedtonad?

Eller för att tala klarspråk: Mer som alla andra?

Svaret?

Petter Northug har inte förändrats ett smack.

- Premiären i Gällivare vinner jag. Det är ju så jävla gott att vinna på bortaplan. Hmmm...här ska jag vinna. Här också.


Petter Northug fortsätter att syna vinterns tävlingsprogram med rynkad panna. Och pricka in sina tänkta segrar.

Efter en stund sneglar han upp från papperet. Med ett leende.

- I Sverige ska jag självklart vinna alla lopp. Det är ju nästan viktigast av allt.

Ja, ni ser ju. Det är bara september men citatmaskin Northug går redan på väloljade högvarv.

Ta bara detta med tävlingsprogrammet. Jag har svårt att komma på någon annan elitidrottare som det bara är att slänga fram en utskrift till med orden "Kan du inte kryssa i vilka lopp du ska vinna den här säsongen?"

Northugs reaktion?

- Självklart.

Och sedan börjar han bara skriva.


Runt omkring oss i lobbyn på hotell Bivio i Livigno kikar samtidigt Petter Northugs landslags­kompisar nyfiket på vad som sker.

Eldar Rönning, Martin Johnsrud Sundby och de andra är sedan flera år vana vid att leva i skuggan av sin superstjärna.

Ingen muttrar över det.

De vet alla hur viktig Northug är för norsk skidsports framgångar.

De vet alla hur mycket pengar hans namn drar in till deras eget landslag.

Och en sak till.

På köpet får de alla en ständig ­   ­ parkettplats till skidvärldens mest  ­ underhållande oneman-show.

Petter Northug rätar på ryggen och sträcker över papperet. Det är skapligt fulltecknat.

Sammanlagt sju världscupsegrar. Totalsegrar i vinterns samtliga etapp­tävlingar: Tour de ski, Kuusamo och Stockholm/Falun. Seger även i premiären i Gällivare.


Och så var det detta med VM också.

- Tre guld, tänkte jag. Femmilen, tremilen och stafetten, förklarar ­Northug sina röda kryss.

Då vet vi.

Och du tänker retas med Sverige som vanligt?

- Jodå. Det blir samma gamla recept.

Mer exakt?

- Det är ju ett mästerskapsår, så det kommer att bli därefter. Men exakt vad som kommer att ske får du svar på när säsongen är i gång.

Kan inte Sverige bli bättre än Norge i vinter?

- Nej. Sverige har ett starkt lag. Men sett över en hel säsong är vi starkare än Sverige.


Det är en bedövande vacker morgon i Livigno. Molnslöjorna ligger fort­farande kvar runt topparna på bergen som omsluter det lilla exklusiva italienska skatteparadiset.

- Här är nog ett bra ställe för er. Lite lantlig miljö - och ser ni vad som står där borta?

Trond Nystad kliver ur sin bil och pekar mot något som sticker upp på andra sidan det gröna fältet. Och är det inte....

- ...just det, det är Jesus på korset, säger den norske herrkaptenen.

Några minuter senare bryter ljudet från ett par rullskidor tystnaden. Petter Northug kommer ensam över fältet och passerar bara ett par meter från Jesus.

Det blir en fenomenal bild.

- Den borde inte bli så svår att sätta rubrik till, säger Nystad när han ­minuten senare får se fotot i Nils Petter Nilssons kamera.

Frågan är bara vilken vi ska välja?


"HELA NORGES FRÄLSARE"

Den norske landslagschefen Vidar Löfshus berättar för mig att de nu inte kan ta emot fler sponsorer förrän 2015. Landslaget är utsålt. Pengarna öser in. Och ja, en stor del av förklaringen stavas Petter Northug.


"HAN KAN BLI KORSFÄST"

Har man en kaxig framtoning får man vara beredd på en käftsmäll om man misslyckas. Ingen är kaxigare än Northug. Därför väntar uppspikning på en medial skampåle om VM blir ett fiasko.


"TID FÖR ÅTERUPPSTÅNDELSE"

Trots en fenomenal start på säsongen slutade förra vintern som ett misslyckande för Northug. Jag har väldigt svårt att se att det kommer att hända igen. Speciellt inte som det är ett mästerskapsår.

Eller varför inte...


"FRÄLS OSS FRåN PETTER"

Genom åren har man ju onekligen blivit hyggligt less på att se Northug gång på gång spurta ner Hellner & Co på upp­loppen i stafett eller masstartslopp.


Men förbundskapten Nystad ger inte direkt några indikationer på att hans superstar ska mattas i vinter.

- Nej. Det ser väldigt bra ut. Petter har haft bättre resultat än någonsin tidigare i de tester vi gjort i sommar, säger Trond Nystad.

Jahapp. Då vet vi ungefär vad som väntar.


Som enda tidning är SPORT-Expressen med det norska landslaget under två intensiva dygn i Livigno.

De kör förstås stenhårt. Dubbla pass varje dag. Dessutom på hög höjd.

En morgon sticker hela gänget ut på en löprunda rakt ut bland alptopparna.

De startar på 1 800 meters höjd, passerar några toppar på 2 500 meter - och går i mål vid ett bergspass på 2 200 meter.

Tid för löpturen? Tre ­timmar och 20 minuter.

Mest knäckande? Petter Northug har inte ens en svettpärla i pannan när han stannar vid bilen som ska köra tillbaka åkarna ner i dalen till Livigno.

- Jag hade lite problem med en muskelbristning tidigare i sommar. Men nu? Nu känns allt bara bra, säger Northug.


Det kan vara lätt att - via oss i medierna - få en bild av att Petter Northug bara är en spurtfantom med stor käft.

Det är en väldigt liten del av ­sanningen. Northug tränar extremt hårt. Har minutiös kontroll över sin kropp. Detaljstyr sin egen ­träning. Memorerar in spårprofilerna som få andra.

- Petter? Jag brukar säga att han har stålkontroll på allt han gör, säger Trond Nystad.

Käften då?

Jo, den är stor. Och ibland väldigt högljudd.

Men ibland glömmer vi att berätta om allt det som samme Northug säger med lite mindre bokstäver.


Mitt i alla fräcka verbala attacker finns också en djup respekt hos Petter Northug för sina motståndare.

Som Marcus Hellner.

- Ta bara Tour de ski senast. Samtidigt som jag bara blev mer sliten verkade Marcus bara bli piggare för varje dag. Det var imponerande, säger norrmannen.

Hur kändes det när han passerade dig  i backen?

- Det gjorde ont. Varje gång Marcus besegrar mig gör det ont inombords.

Vad tror du om Hellner nu då?

- Jag tror att det är Marcus, jag och Dario Cologna som kommer att vara de starkaste sett över hela säsongen.


Petter Northug är dessutom en man fylld av udda upptåg. Det verkar också hålla i sig.

I centrum denna gång: Den kaktus som han fick som plojpris för att han toppade SPORT-Expressens 100-lista 2011.

- Jag har lite planer för den, säger han plötsligt.

Jaså? Den lever alltså?

- Naturligtvis. Jag är stolt över den. Den är ju det första pris jag fått - i Norge får jag ju aldrig några. Så den lever.

Vad är planen då?

- Att använda den som en vandringspokal för mig och Hellner. Den som är bäst över hela säsongen får ta hand om kaktusen till nästa säsong. Så gör Marcus en supersäsong får han den i vår.

Petter Northug fortsätter med ett snett leende:

- Men jag hoppas förstås att det aldrig kommer att hända.


Solen steker över italienska Livigno som lagom till helgen börjar fyllas av turister som är på plats för att shoppa i de flashiga märkes­butiker som avlöser varandra längs gågatan.

Det är dags att sätta sig i bilen och rulla nedför serpentinvägarna som leder till vårt flyg i Milano.

Det har varit en bra tripp.

Jag kan lugna min chef med att hans favoritnorrman kommer att leverera rubrik­underlag vintern igenom. Jag kan själv se fram emot att få bevaka ännu en säsong med en febrig kamp mellan Norge och Sverige.


Hur den slutar? I alla fall knappast som Petter Northug anser.

Själv tror jag faktiskt ­   att  hans tipsrad spricker  ­ redan i det allra första  ­ loppet: 15 kilometer  ­ fristil i Gällivare.

Eller hur, Marcus  ­ Hellner?

Northug om...

...Vasaloppet 2012

Jag hade verkligen sett fram emot att åka Vasaloppet. Det kan ha varit min enda chans att få prova det. Men det var omöjligt efter min sjukdom. Hur det slutat? Bara jag fått förbereda mig hade jag vunnit.

...VM i Val di Fiemme 2013

Jag tycker VM och Tour de ski är ungefär lika viktiga i vinter. I VM är jag mest nyfiken på vilken svensk jag får möta på sista sträckan. Hellner är ju inte bra nog för att få åka den.

...OS i Sotji 2014

VM i vinter blir kul. Men det är egentligen 2014 det blir riktigt intressant. Då ska Sverige försöka ­ försvara sitt OS-guld i stafett. Och då är det jävligt viktigt för oss att se till att de misslyckas.

Kommer Petter Northug dominera även den här säsongen?

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.