Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska. Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Han räddade Johaug – under stora krisen

Pål Gunnar Mikkelsplass och Therese Johaug.Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY
Mikkelsplass under lägret i Val Senales.Foto: MATHIAS BERGELD / BILDBYRÅN
Han var även med på friidrottstävlingarna i somras.Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY
”Han betyder vansinnigt mycket för mig”, säger Johaug.Foto: BERIT ROALD / NTB SCANPIX TT NYHETSBYRÅN
Therese Johaug efter doping-domen.Foto: RUUD, VIDAR / NTB SCANPIX TT NYHETSBYRÅN

VAL SENALES. Hela hennes tillvaro hade rasat samman.

Då ringde Therese Johaug till Pål Gunnar Mikkelsplass för att be om hjälp.

Drygt tre år senare står han fortfarande vid hennes sida, på en glaciär i Italien.

– Pål Gunnar har betytt vansinnigt mycket för mig, säger Johaug.

Det är en harmonisk Therese Johaug som snurrar runt varv efter varv på den nio kilometer långa banan i Val Senales.

Förra säsongen vann hon alla distanslopp utom ett. Inför den här säsongen uppges hon vara i ännu bättre form.

Och rivalerna öser lovord över henne.

– Jag är otroligt imponerad av Therese och räknar med att hon kommer vara väldigt stark när säsongen startar, säger Charlotte Kalla.

Det är lätt att glömma den mardrömslika period som hon har bakom sig.

Den 13 oktober 2016 kom beskedet att Therese Johaug åkt fast för doping och klev rakt in i sitt livs värsta kris. Under 18 månader var hon bannlyst från alla tävlingar och stoppades dessutom från att träna med både landslag och klubblag.

Samtalet från Therese Johaug

Det var då hon ringde Pål Gunnar Mikkelsplass.

– Jag minns det samtalet väldigt väl, säger Mikkelsplass som själv är gammal skidåkare med bland annat två VM-guld och ett OS-silver på meritlistan.

Vad sa hon till dig?

– Hon frågade om jag kunde tänka mig att hjälpa henne med träningen under avstängningen. Och hon sa: ”Du får inte säga ja på en gång, utan du måste tänka igenom det här och höra med familjen först”. Men jag tackade ja ganska snabbt, eftersom jag kände henne sen tidigare och ville dessutom hjälpa till i den situation som hon var i.

Med Pål Gunnar Mikkelsplass vid sin sida tog sig Johaug igenom avstängningen. Och nu när hon är tillbaka i rampljuset igen, så har Mikkelsplass belönats med en plats i landslagets tränarstab.

Han finns vid hennes sida här uppe på glaciären.

– Pål Gunnar har betytt vansinnigt mycket för mig de här sista tre åren. Han är en av de personerna som ska ha stor ära för att jag lyckades prestera det jag gjorde under min comeback förra säsongen, säger Johaug.

ALLTID NÄRA. Pål Gunnar Mikkelsplass, här i blåvit jacka, syns alltid i närheten av Therese Johaug är hon är ute och tränar. De har jobbat ihop i tre år. ”Hon är väldigt träningsvillig”, säger Mikkelsplass.Foto: TOMAS PETTERSSON.

Vad är det som gör honom speciell?

– Han är en vansinnigt duktig tränare, både när det gäller det tekniskt och det fysiska. Men framför allt ser han hela personen Therese, inte bara skidåkaren Therese. Han har en glimt i ögat och en humor som har varit väldigt viktig för mig.

Johaug får ett leende på läpparna.

– I stället för att ställa höga krav och sätta förväntningar på mig, så får han mig att sänka skuldrorna lite. Han är en genomgod man som visar omsorg. Och jag gillar också att han inte är en tränare som säger ”gör så och så och så!”, utan han vill att jag ska tänka själv och det har varit väldigt utvecklande för mig.

Det låter som att du är nöjd med honom?

– Haha, verkligen!

”Varit med- och mogångar”

Pål Gunnar Mikkelsplass själv tittar ner i marken och blir nästan generad när han får höra Johaugs fina ord. Sen börjar han le.

– Det är kul att höra. Och jag tror att det här med glimt i ögat och humor har varit viktigt.

– Det har varit mycket allvar i den situation som varit och det enda sättet att få en bättre vardag är att hålla humöret uppe och ha en bra plan framåt.

Hur skulle du beskriva den resa som ni gjort tillsammans?

– Det har varit både med- och motgångar, i alla högsta grad. Men på det stora hela har det ändå varit tre positiva år.

Stämmer rapporterna om att Therese Johaug är ännu bättre inför den här säsongen jämfört med i fjol?

– Förberedelserna inför den här säsongen har i alla fall varit mycket bättre jämfört med i fjol. Det är som en helt annan värld. Förberedelserna inför förra säsongen var inte optimala, det var många saker där som var väldigt jobbiga för henne, som tog energi.

– Nu har hon en helt annan trygghet och med tanke på det så borde hon få en fin säsong.

Världscupen startar den 29 november med en minitour i finska Ruka.

 

LÄS MER: Mikkelsplass blev kopparförgiftad – tvingades lägga av

LÄS MER: Skidstjärnan är gravid – missar hela säsongen 

LÄS MER: Maja Dahlqvist pekas ut som sensation: ”Går det rykten?”