Chocken: ”Vi kastas tillbaka 20 år i tiden”

HOTAD. Andrew Musgraves brittiska landslag är kris.
Foto: CARL SANDIN / BILDBYRÅN
James Clugnet.
Foto: GEPA PICTURES/ DANIEL SCHOENHERR / GEPA PICTURES BILDBYRÅN
Foto: DANIEL SCHOENHERR / BILDBYRÅN

Det är det lilla men profilstarka landslaget som gjort avtryck i skidvärlden de senaste åren.

Men nu hotas Andrew Musgrave, Andrew Young och James Clugnet av ett dråpslag.…

– Det känns hopplöst. Det här kan kasta oss tillbaka 20 år i tiden, säger Jostein Vinjerui, förbundskapen för Storbritannien.

Trots att de bara varit tre åkare i sitt landslag har Storbritannien varit omskrivet under flera år.

Dels för sina sportsliga framgångar. Andrew Musgrave och Andrew Young har både nått pallen i världscupen och imponerat även under mästerskap.

Dels för sin frispråkighet. Det brittiska laget har alltid varit öppna med sin kritik mot vad de uppfattat som felaktigheter i skidvärlden.

Men nu är laget hotat.

Anledningen?

OS i Peking i vintras.

– Ja, det är huvudanledningen, säger Jostein Vinjerui, förbundskapten.

Hotas - efter fiaskot i Peking

En blygsam tolfte plats (Musgrave) som bästa resultat var en stor besvikelse. Inte bara för åkarna själva - utan även för UK Sport. Det sistnämnda är britternas statliga motsvarighet till SOK som fördelar bidrag mellan de olympiska idrotterna.

Och efter OS-missen hotar nu UK Sport med att strypa pengarna till längdåkningen brutalt.

– Just nu ser det inte lovande ut. Läget känns inte direkt optimistiskt, säger Jostein Vinjerui.

– De här pengarna har varit livsavgörande för vår satsning. Utan dem blir det stora begränsningar.

Till exempel?

– Vi får skära ned på allt. Skära ned på tävlandet, skära ned på vallare, tränare och medicinska teamet. Vi kanske bara ha råd att ställa upp i de världscuplopp som går i Sverige och Norge.

Hur känns det här?

– Det är jättetråkigt. Speciellt för de yngre åkare som är på väg upp nu. Vi kan ju inte erbjuda dem det de behöver.

”Det känns hopplöst”

– Värsta scenariot kommer att kasta brittisk längdåkning 20 år tillbaka i tiden. Det känns hopplöst. 

Kommer du själv ens att ha jobbet kvar?

– Det vet jag inte.

Den 21 juli förväntas ett definitivt besked komma från UK Sport om bidragen inför nästa säsong. Och åkaren Andrew Young är orolig.

– Det känns inte alls bra. Ja, vi underpresterade i vintras - men samtidigt menar jag att vi under de senaste fyra åren har gjort så många bra resultat att det borde räcka för en vidare satsning, säger Young.

Hur påverkar det här din egen karriär?

– Jag vill ju satsa ju fyra år till fram till nästa OS. Men det hänger ju på att det blir en någon satsning på det brittiska laget. Just nu känns det lite hopplöst.


TV: Hör hyllingslåten till James Clugnet

Britten om märkliga stödet hemifrån: ”Ville knappt titta”

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.