Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Billan: ”Det blev inte som vi hade tänkt”

”Jag förstår varför hon valde skidskytte”, säger Marie-Helene Östlund • Här förklarar Stina Nilsson själv beslutet att byta sport
Marie-Helene Östlund, en svensk skidikon.
Foto: KARIN TÖRNBLOM / IBL
Gifte sig 1993. Marie-Helene Östlund och Erik Östlund träffades i skidspåret på 1980-talet. I sommar har de varit gifta i 27 år.
Foto: PRIVAT
Erik Östlund hyllar sin Marie-Helene efter hennes VM-silver 1991.
Foto: BILDBYRÅN / BILDBYRÅN
VM-bragden. 1987 vann Marie-Helene Östlund VM-guld på 20 kilimeter.
Foto: SÖREN KARLSSON

Hon var okänd och vann VM-guld på skidor 1987.

Över en natt blev Marie-Helene Östlund, 53, ”Billan” med svenska folket.

Nu berättar ikonen om livet under coronapandemin, den misslyckade förlovningen – och om Stina Nilssons nya val.

– Jag förstår varför Stina valde skidskytte, säger Marie-Helene Östlund.

VM-guldet i tyska Oberstdorf 1987 förändrade livet för Marie-Helene Östlund.

Uppmärksamheten var total.

– Jag var blyg, det kändes mest bara jobbigt, säger hon.

33 år efter VM-bragden driver Marie-Helene, tillsammans med sin make, stafettvärldsmästaren Erik Östlund, sitt eget paradis på en ö i Hälsingland.

Marie-Helene och Erik träffades i skidspåret.

– Det var våren 1984 efter säsongsavslutningen i Kiruna, säger Erik Östlund.

Hon skulle fylla 18 år om några veckor. Och han 22 senare under hösten.

– Vi hade inte sett varandra så mycket tidigare eftersom jag körde med seniorlandslaget och ”Billan” med juniorerna, säger Erik Östlund.

Var det kärlek vid första ögonkastet?

– Nej, ska jag vara ärlig så tog det ett tag för mig innan polletten ramlade ner, säger Marie-Helene Östlund.

Gifte sig i Eds kyrka

Året efter slog det kärleksgnistor om skidstjärnorna.

Hur var det på era läger, tillät landslagsledningen att ni bodde ihop?

– Ja, det var aldrig något problem, men vi åkte inte på läger ihop förrän 1986 när ”Billan” kom med i seniorlandslaget, säger Erik Östlund.

Den 17 juli 1993 sa skidstjärnorna ja till varandra i Eds kyrka utanför Sollefteå i Ångermanland.

Några månader tidigare, under våren, förlovade de sig.

– Men det blev inte som vi tänkt oss, säger Marie-Helene Östlund. Det gick lite snett med allt.

Berätta?

– Vi hade varit och tävlat i Norrland och var på väg hem. Vi stannade i Umeå för att bo på hotell och gå ut och äta på en fin restaurang och fira förlovningen.

Men allt var stängt.

– Jag vet inte hur många restauranger vi besökte som inte hade öppet eller som inte hade plats för oss, säger Erik Östlund.

Hur slutade kvällen?

– Vi åkte till McDonald's. Vi köpte med en påse hamburgare och växlade ringar på hotellsängen när vi satt och åt, säger Marie-Helene.

Hon skrattar.

I sommar har paret varit gifta i 27 år.

I dag driver de en restaurang- och konferensanläggning med totalt 74 bäddar på Kungsholmen i Segersta i Hälsingland.

– Vi köpte det i november 1988. Det är vårt paradis, säger Marie-Helene Östlund. Vi har vårt hem som arbetsplats.

Under senvintern, våren och i början av sommaren hade paret tänkt ta emot många gäster.

– Vi hade många stora bokningar, men när coronapandemin bröt ut bokade alla gäster av. Det slår förstås hårt på ekonomin.

Hur ser en arbetsdag ut för er just nu?

– Det finns så mycket annat att göra. Vi jobbar ikapp med saker vi skulle ha gjort för 25 år sedan, säger Marie-Helene.

– Vi har investerat 600 000 i en nybyggnation, vi renoverar och ska även bygga en ny entré. Det finns hur mycket som helst att göra som vi normalt inte hinner med när vi har gäster, säger Erik Östlund. 

”Vi håller igång”

Ett av parets nya stora projekt är en cykelstig strax utanför Kungsholmen.

– Vi har vandringsleder sedan tidigare, så nu tänkte vi utöka så att alla cykelfantaster som kommers hit även ska få sitt, säger Erik Östlund.

Tränar ni något själva?

– Ja, vi håller i gång. Vi åker skidor så mycket vi kan på vintern och är ute och rör på oss under sommaren, säger Marie-Helene Östlund.

Hur ska ni fira påsken?

– Vi ska träffa släkt och vänner, men vi tänker på att både skydda och själva och de vi träffar så vi sover över i vår husbil. 

Hur följer ni svensk skidåkningen i dag?

– Det blir mest på distans. Jag tycker att vi har ett fantastiskt damlandslag. Det finns hur många tjejer som helst som kan göra resultat. Jag tycker att de levererar gång på gång. På herrsidan går det lite tyngre?

Tungt för Norge

Vad beror det på?

– Det gäller att ha tålamod. Det gör upp och ner för Sverige i alla sporter, skidor är inget undantag. Det är inte så enkelt som att den som tränar mest och bäst vinner. Det är så mycket som ska stämma, säger Marie-Helene Östlund.

Vad säger du om Stina Nilssons val att byta till skidskytte?

– Jag förstår hennes situation. Hon har varit med länge nu i landslaget och uträttat mycket. Hon kanske behövde den där moroten för att orka fortsätta. Jag är övertygad om att hon kommer att lyckas, men det kan ta ett, två eller tre år. Det är inte så enkelt att byta sport och lyckas direkt.

– Det kommer att hänga mycket på Stinas skytte. Och nu gäller det att hon tål mycket och är stark mentalt för hon har ögonen på sig och det kommer att ställas krav på henne, säger Erik Östlund. Jag tror det är viktigt att Stina får en bra start på sin nya karriär.

Varför?

– När det börjar gå dåligt är det lätt att man knäcks. Jag kommer ihåg hur det var när jag tävlade i landslaget och vi svenskar fullständigt dominerade i spåren. Norrmännen fick hela tiden frågan varför Sverige var så mycket bättre. Det var väldigt knäckande för norrmännen. Det gäller att vara stark när det går tungt. Det måste Stina också vara om det inte går som hon vill.

Paret Östlund bor i Segersta, Hälsingland

Namn: Marie-Helene Östlund.
Född: 14 maj 1966.
Bor: Segersta i Hälsingland.
Yrke: Driver en hotell- och konferensanläggning.
Idrott: Skidor.
Främsta meriter: VM-guld på 20 kilometer 1987, VM-silver på 10 kilometer 1991 VM-brons 1987 och 1995 i stafett. 19 SM-guld.

Namn: Erik Östlund.
Född: 23 september 1962.
Bor: Segersta i Hälsingland.
Yrke: Driver en hotell- och konferensanläggning.
Idrott: Skidor.
Främsta meriter: VM-guld i stafett 1987, VM-brons 1995 i stafett.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.