Hoppsan!

Ett tekniskt fel har uppstått. Din skärm är smalare än innehållet på denna sida. Vill du visa Expressen i ett bättre anpassat format?

Du kan alltid välja vilket format sidan ska visas i, i sajtens sidfot.

Tomas Pettersson

Urvattnat – och du startade allt, Björgen

Marit Björgen står över Tour de Ski...
Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY
...liksom Charlotte Kalla
Foto: GEPA PICTURES/ MATIC KLANSEK / GEPA BILDBYRÅN

På torsdag presenteras landslagtrupperna till Tour de ski - men vi vet förstås redan läget:

De största nobbar.

Vi är därmed några miljoner som besviket får följa en urvattnad version av den bästa tävlingsform sporten skapar.

Och det var du som startade allt, Marit Björgen.

Året är 2007.

Platsen en italiensk slalombacke kallad Alpe Cermis.

Synen framför mig helt kaotisk.

För första gången hade världens bästa längdåkare samlats för att genomföra det nya påfundet Tour de ski. För första gången hade de som avslutning tvingats klättra upp för den numera klassiska slalombacken.

Efteråt var de alla lika omtumlade och uppfyllda av vad de just lyckats överleva.

De svenska åkarna var inget undantag.

- När det var som brantast började jag faktiskt skratta. Det måste ju ha sett ganska underligt ur för tv-tittarna, sa Britta Norgren.  

– Men det här är ju skitbra, sa Anders Södergren.

Det blev inga större svenska framgångar den där första upplagan av Tour de ski. Men när jag nu, snart elva år senare, läser min slutkrönika från den där alptoppen minns jag hur glad jag ändå var:

"Hur de orkade upp begriper jag inte. Men jag begriper att detta faktiskt är framtiden för en sport som slåss för att höja sin status runtom i Europa."


Och för en gångs skull hade jag alldeles rätt.


Tour de ski har varit en total succé. En tävling som trollbundit miljoner, och åter miljoner nyårsmätta europeiska tv-tittare.

Det är här Charlotte Kalla klättrade upp till positionen som absolut världsstjärna. Det är här Stina Nilsson gjorde något liknande förra vintern. Och det är här Petter Northug fascinerat oss med tio misslyckade försök att först nå mållinjen på Alpe Cermis.

Ingen scen har varit mer spektakulärt för längdåkningen. Ingen tävlingsform har lockar fler nyfikna tittare till en sport de annars ratat som något bara gammfolket bryr sig om.

Men tydligen har inte alla förstått det. Vare sig åkare eller internationella skidförbundet (Fis).

Och därför håller man nu sakta men säkert på att krackelera det största skyltfönster denna pyttesport så intensivt behöver.

Läget just nu:

✓ Johannes Hösflot Kläbo, etta i totala världscupen för herrar, nobbar.

✓ Charlotte Kalla, etta i totala världscupen för damer, nobbar.

✓ Marit Björgen, tidernas bästa längdåkare, nobbar.

✓ Stina Nilsson, etta i sprintcupen för damer, nobbar.


Ordet stjärnfall räcker inte riktigt till. Här handlar det snarare om ett meteoritregn av blytunga avhopp.


LÄS MER: Allt du behöver veta om Vinterstudion 2017/2018


Det är inte direkt överraskande

Allt började egentligen sommaren 2009 när Marit Björgen plötsligt deklarerade att hon tänkte stå över Touren den vintern - för att i stället satsa allt på att ladda för OS i Vancouver.

Strax efteråt tog Charlotte Kalla samma beslut.

Och så har det fortsatt. 

Signalvärdet i att Norges och Sveriges två största damåkare väljer bort Tour de ski är förstås blytungt - därför är det inte direkt överraskande att en ung åkare som Stina Nilsson resonerar på samma sätt.

Jamen, är inte OS viktigare? Skiter vi inte fullständigt i Tour de ski bara det blir medaljer i mästerskapen?

Kanske det.

Men frågorna är egentligen felställda. Frågan är i stället hur vi ska få alla inblandade att inse att det inte ska handla om att välja mellan Touren och mästerskap - utan i stället förstå vikten av att vara med i båda.

För sig själva.

För tv-tittarna.

För sportens framtid.

Och jo, det finns faktiskt massor av exempel på åkare som klarat av båda utmaningarna hur bra som helst. Ta bara ryssen Sergej Ustjugov förra vintern.

Men flytta gärna fram Touren några dagar. Låt showen starta redan på juldagen. Och för de som ändå tvekar om de pallar - skippa världscuphelgerna både före och efter.


* * *


Till sist: Av någon outgrundlig anledning har Fis nu sänkt prispengarna till vinnaren av Tour de ski dramatiskt. Från 750 000 till 457 000 kronor.

Det är rent idiotiskt. Fis borde tvärtom göra allt för att höja statusen på Tour de ski.

Här är två förslag:

1) Höj segerpremien till den miljon den var för tio år sedan. 

2) Betala - likt tennisen - ut startbidrag till de allra hetaste åkarna. 

För så här kan det inte fortsätta. Då är snart Tour de ski inget att bry sig om.


Och då  står vi alla kvar där som förlorare.  


LÄS MER: Längskidor i OS – program med tider och datum