Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer
Tomas Pettersson

I så fall fattar ni absolut ingenting

Petter Northug.
Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY
Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

LILLEHAMMER. Möjligen sitter det rätt många både i Sverige och Norge och hoppas på ett fett fiasko.

Att detta blir det sista vi ser av clownen Northug. Att den omsusade 31-åringen gör bort sig fullständigt, bränner sina chanser till att vara med OS - och försvinner ut i tystnaden.

Men i så fall fattar ni ingenting.

Den här helgen borde vi alla hålla på Petter Northug. 

Det räcker egentligen med en promenad längs Lillehammers fenomenalt mysiga gågata för att förstå situationen.

Detta är alltså helgen när världens bästa längdåkare kommer till den lilla norska staden.

Alla är här. 

Som förra helgens vinnare Charlotte Kalla och Johannes Hösflot Kläbo. Som VM-kungen Sergej Ustjugov. Som tidernas bästa; Marit Björgen.

Men ansiktet som pryder affischerna längs gågatan tillhör ingen av de nämnda ovan. 

I stället föreställer bilden en åkare som inte ens startat i världscupen den här säsongen. En åkare som har en 17:e plats i en nationell tävling som bästa resultat i vinter.

Och för all del: En åkare som inte såg röken av prispall på hela den förra säsongen.

Men de som valde ut motivet för att sälja in helgens tävlingar på bästa sätt har förstås gjort helt rätt val.

Det är ju Petter Northug vi vill se.

I så fall är Northug rökt

– Ja, det är många som är spända nu, säger Arild Monsen.

Den norske sprinttränaren står lutad mot sina stavar i den krispiga vinterluften uppe på skidstadion ovanför Lillehammer.

Monsen fortsätter:

– Alltså på Petter.

Jo, det är ju det. För sanningen är att detta faktiskt kan vara början till slutet på den mest spektakulära karriär sporten upplevt.

För så här är det:

Går allt käpprätt åt fanders i Lillehammer för Northug så är han rökt på en plats i det norska laget till världscupen i Davos nästa helg. Förmodligen även till tävlingarna i Toblach veckan efter.


LÄS MER: Världscupen 2017/2018 – här är allt du behöver veta


Då återstår egentligen bara en chans för Northug att kvittera ut en OS-biljett: Tour de ski.

Om han nu lyckas bli uttagen dit.

Ingen vet i dag vad ett missat OS skulle betyda för Norges, och hela skidvärldens, egen bad boy.  Men jag skulle inte bli det mista förvånad om Northug då helt enkelt ger fan i allt.

Och det skulle vara förödande trist.

Kaos runt Northug

– Det är det säkert. Det är det alltid.

Petter Northug ler lite snett där han sitter uppe på podiet. Min fråga var enkel: Tror du att det är många som vill dig misslyckas i helgen?

Sedan fortsätter norrmannen:…

– Men det är så det ska vara.

Vi befinner oss i en stor konferenssal i Lillehammer. Marit Björgen och Johannes Hösflot Kläbo har just avverkat var sin presskonferens - men det är den med Petter Northug alla väntat på.

Ett smatterband av kameror klickar i gång när Northug kliver in i salen. Minitromber skapas av alla händer som viftar i luften för att få chansen att ställa sin fråga.

Allt är precis som vanligt.

Men samtidigt: Det är ett kaos som aldrig uppstår runt någon annan åkare i världen än just Petter Northug.

Jag tror inte det går att överskatta 31-åringens betydelse för sin sport. Hur långt utanför den vanliga lilla skidfamiljen Northug engagerar, irriterar och fascinerar. Hur tyst det kommer att bli utan detta fenomen.

Därför måste du hitta formen nu, Petter.

För jag vill inte att det här ska vara slutet.

Jag vill inte att karusellen Northug ska sluta snurra redan nu.

Jag vill inte att skidvärlden ska förlora sin allra största profil.

Så i dag hejar jag på Petter Northug.

Det tycker jag ni också ska göra.