Tomas Pettersson

De jagar livet ur sig – ska vara avundsjuka

Det är kallt i Ruka.
Emil Iversen.
Foto: CARL SANDIN / BILDBYRÅN

RUKA. Säsongen börjar med en dammig klassiker: Norskt hån mot det svenska herrlandslaget.

Gäsp.

Sanningen är ju att William Poromaa & Co har ett läge som de tjattrande norrmännen faktiskt bara kan drömma om.

Läget i Ruka är...tja,...precis som vanligt. 

Det är grått. Det är kallt. Det är isande vindar. Och den här gången finns också en djup inre längtan efter ens varma kläder som ligger i den väska som försvann någonstans under flygningen hit.

Något annat som är sig likt?

Visst.

Orden har börjat flyga kors & tvärs över den svensk-norska gränsen. Ett ämne denna gång: Det svenska herrlandslagets klass.

I veckan slog Petter Northug, numera expert på TV2, fast att ”inte en enda svensk herråkare varit topp 15” i den norska premiären i Beitostölen. 

Northugs gamle kompis Emil Iversen, en av favoriterna här i helgen, är inne på samma spår.

– Det är tunt, säger Iversen innan han börjar spekulera över om han själv möjligen kunnat vinna den svenska premiären med bara en stav?


Ja, ni hör ju. Det är gott om självförtroende där på andra sidan gränsen. 


Och självklart, Norge kommer krossa de svenska herrarnas resultat här i Ruka. Norge kommer hit med ett ruskigt starkt lag - dessutom rejält formtoppat.

Men ärligt talat: Vem bryr sig?

Vem kommer efter säsongen att komma ihåg vem som vann 15 kilometer klassiskt i Ruka den 27 november?

Svaret är en försvinnande liten skara.

I stället är detta vintern när OS betyder allt. Verkligen allt. Resten av säsongens lopp är bara mest underhållande utfyllnad.

Och det är just det som gör den svenska situationen just nu lite extra intressant. För exakt så här är det:

Konkurrensen i det norska herrlaget är mördande - och i Norge jobbar man inte med förhandsnomineringar på samma sätt som SOK gör här hemma.


Effekten av det: De norska herrarna tvingas jaga livet ur varandra de närmaste veckorna för att säkra en biljett till Peking-OS.


Samtidigt i Sverige:

Oskar Svensson, Jens Burman och William Poromaa var herrlandslagets bästa åkare förra säsongen. 

Ingen av dem finns med här i Ruka. Ingen av dem behöver heller egentligen vara med här i Ruka.

Jodå, alla har de haft diverse problem med skador och sjukdom de senaste veckorna.  Men nej då, trion är långt i från akut illa ute.

– Ingen av dem har ju stressen av att behöva prestera just nu. Hade det varit så hade vi nog tänkt annorlunda, säger landslagsläkaren Jan Wall. 

Exakt så.

Burman, Svensson och Poromaa kan i lugn och ro optimera sin väg mot Peking. Samtidigt som norrmännen inte har något val. De måste i stället redan nu nudda sin maxkapacitet i den finska järnkylan.


Låt mig säga så här: Jag tror nog det finns en del norska åkare som är rätt avundsjuka på den svenska trion.

* * *

Man ser inte så mycket mer av Frida Karlssons ansikte än ögonen som tittar fram mellan munskydd, luva och dunjackans huva. 

– Det här är skitbra träning inför OS, säger 22-åringen och skrattar inför SportExpressens tv-kamera.

Sant.

Det kommer att vara svinkallt även i Peking så de här dagarna finns ju en gratismöjlighet att testa även sin frysform.

Jag tror det kommer att gå alldeles utmärkt för Frida Karlsson - precis som för Ebba Andersson och resten av damlaget. Allt annat än minst en svensk pallplats varje tävlingsdag är faktiskt en besvikelse.

Det är - som vanligt - damerna vi får lita på i helgen. Men själv hoppas jag faktiskt lite extra på en herråkare.

22-årige Johansson gjorde förra helgen om hela Gällivarepremiären till sitt alldeles eget Leos Lekland.

Det blir oändligt mycket svårare i helgen. Men något säger mig att det kommer att bli rätt kul ändå för Leo Johansson - som till exempel i form av karriärens första världscuppoäng.


Och tro mig: Det kan mycket väl vara Leo Johanssons första steg på en alldeles lysande internationell karriär. 

Kalla svarar på läsarnas frågor

Charlotte Kalla videochattar med SportExpressen.