Robert Börjesson

En seger som kan ha kostat dem pokalen

Eden Hazard.
Foto: JULIO MUNOZ / POOL / EPA / TT / EPA TT NYHETSBYRÅN
Kevin De Bruyne gick ut med en skada.
Foto: THANASSIS STAVRAKIS / AP TT NYHETSBYRÅN

LONDON. Belgien tog sig vidare till kvartsfinal. 

De slog ut Cristiano Ronaldo och de regerande mästarna. 

Men de kan ha förlorat EM-pokalen på köpet. 

Belgien har inte råd att förlora både Eden Hazard och Kevin De Bruyne.

Belgien har bara haft två mållösa matcher i sina senaste 59 kamper. 

De har toppat Fiifa-rankningen i tre år. 

Men allt det vinner dig är respekt. 

Du kanske blir en fråga i ett pub quiz. 

Men du blir inte odödlig.

Och det är naturligtvis därför Roberto Martinez talat om att hans spelare förtjänar en pokal.

Klockan tickar för den här gyllene eran av belgisk fotboll. 

Bara Sverige har äldre genomsnittsålder. 

Tio av spelarna är äldre än 30 år. Bara två spelare, Tielemans och Jérémy Doku, är yngre än 25 år. 

Och ett litet land som Belgien kan inte räkna med att ha ett så här starkt landslag regelbundet. 

U21-landslaget kvalificerade sig inte till sommarens EM. 

Och U19-landslaget är rankat så lågt som på plats 16 i Europa. 

Klockan tickar. 

***

Just därför var segern mot Portugal också en förlust. 

Kevin De Bruyne lämnade Champions League-finalen i tårar.

Nu fick han lämna en viktig stormatch på nytt på grund av en skada. 

En tackling av Palhinha blev för mycket. Till och med Pepe såg ut som han önskade att Belgiens viktigaste spelare skulle kunna fortsätta. 

Som om det inte var nog fick även Eden Hazard lämna plan i andra halvlek med en hamstringskada. 

Belgien behöver båda sina stjärnor om de ska bli mer än en fråga i ett pub quiz. 

Portugal hade många chanser att vinna den här matchen när Kevin De Bruyne lämnat plan.

***

Diogo Jota slarvade på egen hand bort flera vägar in i kvartsfinalen. 

Men de stora chanserna var Ruben Dias nick rakt på Thibaut Courtois  och Guerreiros skott i stolpen i slutminuterna. 

Det syntes redan mot Tyskland att det här inte var Portugals turnering. Och mot Belgien hade de regerande mästarna behövt fler av Renato Sanches räder framåt. 

Mötet mot Portugal hade presenterats som ett tungviktsmöte full av slagkraft. Men det var två lag som hade alldeles för stor respekt för varandra för att bli en underhållande fotbollsmatch. Det var låst och tillknäppt fram till Thorgan Hazards skruvade skott från 18 meter.

Och visst, bollriktningen lurade Rui Patrício, som uppges vara på väg till Robin Olsens Roma, men Portugals landslagsmålvakt kommer själv medge att han borde ha tagit det skottet. 

LÄS MER: Kulusevskis varning: ”En av de bästa...”

LÄS MER: Statistiken avslöjar – här är Sverige sämst

LÄS MER: ”Är mycket nära” oväntat klubbval