Mathias Lühr

Mathias Lühr: Vi blir fler och fler i Sverige

Vi bevakar de största händelserna och sänder live varje dag.
J.J. Watt – ska det bli hans år?
Foto: David J. Phillip / AP
Cam Newton och Peyton Manning efter senaste Super Bowl.
Foto: John G. Mabanglo / Epa / Tt / EPA TT NYHETSBYRÅN

Festen är här.

I alla fall för de inbitna.

Och känslan är att vi blir fler och fler även i Sverige.

Läge att hänga på NFL nu.

NFL tjuvstartar lite grand i natt med ett megamöte i Denver: Carolina Panthers och Denver Broncos.

Alltså, en returmatch från senaste Super Bowl, där Peyton Mannings Broncos gick vinnande ur en på många sätt historisk strid. Legendaren Manning kunde då rida in i solnedgången med ännu en skinande trofé över axeln efter sin sista match i karriären, medan utmanaren - Panthers fenomen Cam Newton - frustande fått vänta på chans till hämnd.

Den chansen börjar alltså ungefär nu.

NFL sparkar i gång, och det känns efterlängtat.

Den allra vassaste tv-sporten

Responsen i mejlboxen och i sociala medier har rasslat till allt mer under säsongerna jag skrivit om NFL för Expressen, och det känns för mig rätt naturligt.

Viasat visar nu matcherna som spelas på hyggliga söndagstider (19.00 och 22.20 svensk tid), och amerikansk fotboll på den här nivån är i mitt tycke den kanske allra vassaste tv-sporten. Man krokas snabbt av blandningen av action, taktik och alldeles galet imponerande idrottsmän.

Elegans, vågspel och dramatik.

Styrka, snabbhet, kollisioner - allt i en för det vanare ögat kontrollerad förpackning.

Den sexton matcher långa grundserien hastar oftast förbi i allt för snabb takt, så det gäller att hänga med redan från början.

Typ nu.

Det kan räcka med en usel skada

Men för en del lag kan det roliga vara över innan det ens kommit i gång.

Det kan räcka med en enda usel skada.

** Teddy Bridgewater är en ung, lovande quarterback som var på väg att lyfta Minnesota Vikings till en position bland ligans elit. Så rök korsbandet under försäsongen, och nu ingen tror längre särskilt mycket på laget från Minnesota.

** I Dallas så har Tony Romo åkt på ännu en svår skada (ryggfraktur), och utan sin QB-stjärna under den första delen av säsongen så blir det svårt att nå ett slutspel även i år för ligans värstingklubb.

Som sagt, det kan gå fort.

I bägge riktningarna.

Som det gjorde med Cam Newton i fjol, till exempel.

Då han gick från att vara en superatlet, showman och superstjärna, till att även bli en ledare och lagspelare för sitt Carolina Panthers när laget vann dfemton av sexton grundseriematcher och tog sig till Super Bowl.

Lägg till Newtons introduktion av "the Dab" efter en touchdown, och hela världen dansar numera efter Newtons pipa. Säg den som inte "dabbat"?

Ja, till och med Paul Pogba gör det ju.

J.J. Watt är ett monster

Det är svårt att peka ut en klockren favorit till Super Bowl-titeln i år, vilken är en av ligans styrkor - men Panthers räknas givetvis in i mixen av utmanare. Liksom Green Bay Packers, New England Patriots, Seattle Seahawks, Pittsburgh Steelers och kanske Arizona Cardinals.

Okej, vi räknar inte helt bort regerande mästarna Broncos, men utan Peyton Manning så är ett titelförsvar ett lååångskott.

Stjärnor är enklare att identifiera, och som slutkläm i den här krönikan så säger jag att: missa nu INTE höjdare som...

** J.J Watts vansinniga framfart på Houston Texans defensiva linje. Killen är ett monster.

** Aaron Rodgers iskyla och precision i passningarna uppe på den frusna tundran i Green Bay.

** Ostoppbara runningbackar som den gamle Adrian Peterson (Vikings) och den nye Todd Gurley (LA Rams).

Jag säger, missa inte festen.

Showen.

Den har redan börjat.

FAKTA NFL:

Lührs Super Bowl-favoriter

1. Seattle Seahawks

Har etablerat sig som ett av det absolut tuffaste lagen i NFL. Starkt försvar, klok vinnarcoach (Pete Carroll) och med Russel Wilson vid QB-rodret så går inget lag säkert i ligan.

2. Green Bay Packers

Kan Aaron Rodgers hålla sig hel under en hel säsong så är Packers att räkna med. Inför säsongen är man favorittippade mot samtliga sexton motståndare under grundserien. Men riktigt så enkelt är det ju inte.

3. Houston Texans

Försvarsmonstret J.J Watt leder att svårslaget lag, som är på väg att ta snabba och rejäla kliv mot en riktig utmanarposition. Nu har man också adderat en intressant quarterback i Brock Osweiler.

4. New England Patriots

Räkna aldrig ut Tom Bradys och coachen Bill Belichicks lag. I Patriots finns efter fyra titlar fortfarande talang, rutin och en ingrodd vinnarmentalitet som gör laget till en Super Bowl-utmanare varje år.

5. Carolina Panthers

Cam Newton tog ett gigantisk kliv från att ha varit en supertalang till att bli en verklige ledare på planen, och då kom också de tunga framgångarna för Panthers. Grymma under grundspelet, men förlorade Super Bowl mot Denver Broncos.

Stjärnorna

1. J.J Watt, Houston Texans

Ett monster i Texans försvar och av många ansedd att vara ligans bästa spelare. Punkt. Det är svårt att inte hålla med när man ser brutala höjdpunkter ur karriären, men frågan är hur formen är efter en svår skada som avslutade förra säsongen.

2. Aaron Rodgers, Green Bay Packers

Ligans mest precisa passningsarm finns på Lambeau Field. men även Rodgers omges av lite frågetecken efter en förhållandevis blek säsong i fjol. Men med favoritreceivern Jordy Nelson tillbala efter långtidsskada så ser det ändå spännande ut.

3. Tom Brady, New England Patriots

En superstjärna som vet hur man vinner Super Bowl-titlar. Missar de fyra första matcherna i år på grund av avstängning ("Deflate Gate"), men sen lär det bli gasen i botten även i år för Patriots quarterback.

4. Cam Newton, Carolina Panthers

Alla vet väl vad "the dab" är för någon litens dans? Det var Cam Newton som gjorde den världskänd under en sanslöst framgångsrik säsong i fjol. En otrolig atlet som både kan passa bollen och springa med den själv.

5. Adrian Peterson, Minnesota Vikings

31 år gammal fortsätter "AD" (All Day) vara NFL:s bäste running back. LA Rams Todd Gurley flåsar i nacken, men den spektakuläre Peterson är fortfarande herre på täppan på den här positionen.

Skandalerna

1. Colin Kaepernick - "Nationalsångsprotest"

När San Francisco 49ers quarterback valde att sitta ner under nationalsången inför en träningsmatch mot Green Bay Packers så skakade han en hel nation. Kaepernick protesterade mot förtrycket mot färgade i USA, och har blivit en vattendelare bland idrottsstjärnor och kändisar i stort..

2. Tom Brady - "Deflate Gate"

Han fick domen (fyra matchers avstängning) redan i fjol för att ha sett till att ha bollar som tömts på luft under AFC-finalen mot Indianapolis Colts. Men efter en långbänk av överklagningar så är det först i år Brady tvingas avtjäna straffet.

3. Al Jazira

TV-kanalens dokumentär "Dark Side" kastade ut anklagelser om doping mot en svärm av NFL-stjärnor, bland annat pensionerade legendaren Peyton Manning. Inför årets säsong har defensiva stjärnor som Packers-duon Clay Matthews, Julius Peppers samt Pittsburgh Steelers James Harrison "frikänts" efter intervjuer med NFL.

Snackisarna

1. Los Angeles Rams - "Hard Knocks"

Den extremt välgjorda dokumentärserien som HBO släpper inför varje säsong kittlar fansen på precis rätt sätt. Den här gången var det Rams tur, efter den för många (inte St Louis-borna) efterlängtade flytten "hem" till Los Angeles. Och där finns ju också...

En höjdare, som alltid.

2. ... Jared Goff !

Rams gav upp en hel del för att byta till sig rätten till förstavalet i årets draft. Där valde man Goff, en quarterback som man ska bygga hela organisationen kring. Men till premiären är Goff inte ens ombytt, hans försäsong har mer varit ett frågetecken än det utropstecken laget drömt om.

3. Carson Wentz

Gick som nummer två i samma draft, och Philadelphia Eagles gav även de upp en hel del för att landa framtidens quarterback. Skillnaden mot Goff är att Wentz - trots skadebekymmer - kommer att starta i premiären mot Cleveland Browns.

4. Cowboys utan skadade Tony Romo

Hur ska det gå? Få spelare betyder så mycket för sitt lag som Tony Romo för Dallas Cowboys. Nu kommer han missa ett gäng inledande matcher med en ryggfraktur. Rookien Dak Prescott tar över som tillfällig QB-starter, men det känns svajigt.

5. Vikings utan skadade Bridgewater

Ännu en MVP-kandidat som skadat sig, Teddy Bridgewater missar hela säsongen med et avslitet korsband. Minnesota sågs som en utmanare till Super Bowl med Bridgewater, nu med nyss panikinköpte Sam Bradford känns det inte alls lika roligt.