Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer
Linus Sunnervik

Hon njuter av att rivalen inte är med

Foto: DEAN LEWINS / EPA / TT / EPA TT NYHETSBYRÅN
Foto: MIKE FREY/BPI/REX/SHUTTERSTOCK / MIKE FREY/BPI/REX/SHUTTERSTOCK/I REX FEATURES

Det mullrar från Melbourne.

Maria Sjarapova, 30, är tillbaka och ser starkare ut än på många år.

Premiärkrossen förstärker känslan av att ryskan njuter av att hennes antagonist är ute ur leken.

Maria Sjarapova är pengar, framgång och stil – fem grand slam-titlar och världens mest värderade idrottskvinna.

Om det inte hade varit för den chockerande dopingavstängningen, så hade hon egentligen inte haft något mer att bevisa i sitt 30-åriga liv.

Men nu glöder det en revanschlusta i ögonen på ryskan – den där iskalla, sibiriska, kompromisslösheten som har varit svår att urskilja sedan hennes comeback i april 2017.

Fjolåret var i ärlighetens namn en besvikelse.

Maria Sjarapova tog visserligen en titel i Tianjin, Kina, men föll under hösten mot en rad spelare som hon städade undan tämligen enkelt förr.

Hon befinner sig ännu "bara" på plats 48 på världsrankingen och är inget hett segertips inför Australian Open. Det fanns mer ett symboliskt värde i att hon skulle ta nästa steg mot Tatjana Maria, rankad 47 i världen, i öppningsmatchen i Australian Open.

Då fick vi plötsligt se en nygammal figur på banan.

"Ingen som njuter mer"

Maria Sjarapova skippade i princip alla artighetsgester inför matchen, småpsykade sin motståndare med luftslag och sprittande fötter framme vid nätet – och startade matchen i en smått ursinnig offensiv.

Defensivt skicklige Tatjana Maria tvingades springa som en skållad råtta över hela banan för att hinna med något av ryskans grundslag i första set i en utklassning som stundtals var förlöjligande.

Efter 6-1, 6-4 kunde vi summera Sjarapovas förmodligen bästa match sedan comebacken.

Hon rör sig bättre än på länge, slår hårdare och ser framför allt mindre ängslig och mer hungrig ut.

Visst, det kan vända snabbt.

Sjarapova är som bäst när hon får styra och ställa i matcher som denna och redan i nästa omgång väntar Anastasija Sevastova som hon föll mot i US Open i höstas.

Men hon har något på gång. Och en icke oviktig faktor i sammanhanget är att Serena Williams sköt fram in sin comeback och inte finns med i Melbourne.

Det finns nog ingen som njuter mer av att amerikanskan är borta som Sjarapova gör. Hon har som bekant 2-19 i inbördes möten mot Williams och är väl medveten om att hon, i sin bästa form, slår de flesta spelare utom just henne.

Jag tror att Sjarapova ser sina chanser i den här turneringen, och kanske var premiärmatchen ett bevis på just det.

Damsidan känns mer spännande – och mer öppen – än på många år.

En trio i Garbine Muguruza, Angelique Kerber och Simona Halep sticker ut som förhandsfavoriter i mina ögon.

Där bakom finns en skrällgrupp med Maria Sjarapova och en rad unga spelare i täten.

 

HETA LISTAN

1 Angelique Kerber

Obesegrad under 2018. Nionde raka segern när hon vann i Sydney – krossade Anna-Lena Friedsam i öppningsmatchen i Melbourne. Titelfavorit i Australian Open?

2 Rafael Nadal

Släppte bara tre game i sin öppningsmatch mot Estrella Burgos och tog sig vidare på 1,5 timme. Brukar växa in i turneringen och blir svårstoppad.

3 Maria Sjarapova

Segern mot Tatjana Maria var en uppvisning i nygammal Sjarapova-stil. Ser mer motiverad ut än på länge och kan slå vilken motståndare som helst.

Logga in för att följa

Det är gratis och går snabbt!