Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer
Gunnar Nordström

Spelade i skuggan – men är en av de stora

Niklas Kronwall. Foto: PAUL SANCYA / AP
Kronwall har vunnit VM, OS, Stanley Cup och SM-guld. Foto: ERIK SIMANDER/TT / TT NYHETSBYRÅN

LOS ANGELES. Han spelade i skuggan av Nicklas Lidström i Detroit Red Wings.

Men Niklas Kronwall är en av våra stora backstjärnor i NHL genom åren.

Han kan dra sig tillbaka efter att ha vunnit allt – SM-guld, VM, OS och Stanley Cup.

Så ”Kronner” har papper på att han tillhör exklusiva ”Triple Crown Club”.

Och mer därtill.

Kronwall, 38, hade några skadefyllda år och krånglande knän, men var förra säsongen tillbaka och spelade med i stort sett full kapacitet.

Inte undra på att Red Wings klubbledning försökte övertala honom att köra en säsong till.

Han var inte bara viktig som en klippa i försvaret utan också som en ledargestalt på isen och i omklädningsrummet.

Inte minst sedan Henrik Zetterberg tvingades avsluta karriären inför säsongen 2018-19 på grund av en ond rygg.

***

Kronwall bar ett A på bröstet under flera år i Detroit och höll ett öga på de unga talangerna som kom in i laguppställningen.

Hans memo till alla nykomlingar som fick chansen att dra på sig den klassiska Detroit-tröjan var: ”Visa alltid klass, moral och ge allt”.

Under några år när Red Wings var ett topplag i ligan blev han mest känd för sina höfttacklingar. Ja, de var så träffsäkra och hårda att de fick ett eget smeknamn. Det kallades att motståndarna blev ”Kronwalled” när de flög i luften och ofta landade hårt.

Under senare år tog Kronwall det lite lugnare. 

Jag tror att han inte ville vara ett jagat byte under sina sista år i NHL. Och han hade redan satt sig i respekt från västra Kanada till östra USA, från British Columbia till Florida.

***

Detroit får ett tomrum att fylla nu när en av de sista giganterna i den gyllene generationen lägger av.

Han hann vara med om Stanley Cupvinsten 2008 och ytterligare en finalsväng 2009 när man föll mot Pittsburgh.

Niklas Kronwall gick den långa vägen under sin hockeykarriär, från Huddinge i Sverige innan debuten i Djurgården till farmarlag i NHL (Grand Rapids Griffins) för att nå sina drömmars mål.

Han såg alltid på matcherna och händelserna med distans och bra perspektiv. Därför är det glädjande att läsa att Red Wings nye general manager, Steve Yzerman, anställer Kronwall som en av sina assistenter direkt.

Niklas kommer att fortsätta att vara en tillgång för den anrika NHL-klubben.

Vill han, kan Kronwall bli den förste svenske general managern i NHL.

Han brukar inte ha något emot att gå den långa vägen.

Spännande år väntar vid sidan av rinken.