Gunnar Nordström

Nordström: Han är en tränares drömspelare

Vi bevakar de största händelserna och sänder live varje dag.
Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN
Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN

Han är en av Stanley Cupfinalens stora snackisar.

24-årige speedkulan Viktor Arvidsson har på kort tid spelat till sig en framträdande roll i Nashville Predators.

Inte illa av en småväxt spelare, som först den här säsongen blivit riktigt ordinarie i NHL.

Men nu jämförs han av experterna med Brad Marchand i Boston Bruins.

När Arvidsson tog fart över den offensiva blå linjen och i ett friläge stänkte dit 3-1 i måndags, vilket så småningom gav Nashville en 4-1-seger hemma i Bridgestone Arena och 2-2 i matcher i finalserien skrek publiken i kör:

- Arvy! Arvy! Arvy!

Själv firade han fullträffen med att göra en honnör á la Jaromir Jagr vänd mot publiken vid plexiglaset bakom Pittsburghkassen.

Kaxigt, javisst.

Det var ett speciellt ögonblick, en bladvändare i den unge svenskens karriär.

Han hade anlänt på allvar till NHL, så att säga.

Historien om Viktor Arvidssons väg från SHL till NHL går via AHL och Predators farmarlag Milwaukee Admirals.

Och det är talande för hans hockeyresa.

Tackar scouten Lucas Bergman

Alltid betraktad som "lite för liten" för stora stygga NHL. Därför förblev han odraftad under några år trots att han hade åldern inne.

Ända fram till 2014 när Nashville listade honom i den fjärde rundan, som den 112:e spelaren totalt, i draften det året.

Predators klubbledning tackar scouten Lucas Bergman för den vinstlotten.

När jag sitter ner med Lucas på läktaren i Bridgestone Arena före ett av lagets träningspass och ställer frågan hur man vågade vänta så länge, svarar han:

- Jag hade följt Viktor i Sverige i flera år och när det var dags för draften 2014 var vi alla inom klubben överens om att vi skulle plocka honom i den fjärde rundan. Han var redo för NHL.

Med is i magen väntade man tålmodigt och kalkylerade att ingen annan av de 29 klubbarna hade lika bra koll på Arvidssons utveckling.

Chansningen höll.

Idag spelar Viktor Arvidsson som en förstarunda. Han är given i någon av Nashvilles två offensiva toppkedjor.

När jag hamnar på samma flyg från Nashville till Pittsburgh med förre NHL-målvakten och numera expertkommentatorn Kevin Weekes på NHL Network ber jag honom spalta upp vad som gör Arvidsson så bra.

Han är en tränares drömspelare

Weekes funderar några sekunder och säger sedan:

x Han är en Energizer Bunny (en tecknad reklamfigur för batterier i amerikansk tv).

x Han höjer arbetsmoralen och intensiteten på alla runt omkring honom.

x Han kan spela i en kedja med och mot vilka som helst.

x Han är en tränares drömspelare.

x Hans enorma talang visar sig nu.

x Han påminner mig om Brad Marchand i Boston.

Marchand är ett krutpaket i Bruins, som ger sig in i alla jobbiga situationer framför motståndarkassen eller längs sargen.

Han slutade sexa i NHL:s poängliga under grundserien med 85 poäng, 39 mål och 46 assist, på 80 spelade matcher.

Det är ett toppbetyg från Weekes när han placerar Viktor i Marchands klass.

Arvidsson gjorde 31 mål och 61 poäng på 80 matcher och delade förstaplatsen i Nashvilles poängliga med Ryan Johansen, som dock spelade två matcher mer.

Och svenskens +16 förklarar varför Kevin Weekes anser att Viktor är en tränares dröm.

Jag tror att vi bara sett början av en fantastisk karriär när det gäller Viktor Arvidsson.

Han har nu också den mentala kapaciteten som krävs och har rappat tillbaka när Sidney Crosby, Jevgeni Malkin eller Phil Kessel knuffat honom och gett Arvidsson den där "vem-fan-tror-du-att-du-är-blicken".

Alla vet vem han är nu efter det här slutspelet även om det bara blivit tre mål så här långt.

Men hans 13 poäng och +9 på 20 matcher visar att Arvidsson tar sig fram bra också i den tunga trafiken, som bjuds under Stanley Cup.