Gunnar Nordström

Lundqvist är på väg ut – men en ny generation är här

Henrik Lundqvist är inne på sista svängen, skriver Gunnar Nordström. Foto: CHRIS SZAGOLA/CSM/REX / CHRIS SZAGOLA/CSM/REX/IBL REX FEATURES
Elias Pettersson, 20, fick priset Calder Trophy. Foto: JASON OGULNIK/POLARIS

LAS VEGAS. Årets NHL Awards kunde inte ha börjat bättre för svensk hockey.

Första priset som delades ut under den tv-sända galan i Las Vegas var Calder Trophy.

Och där var två av de tre nominerade kandidaterna svenskar.

Inte överraskande gick utmärkelsen till Elias Pettersson, 20.

Det här kan vara startskottet för en ny storhetstid för svensk hockey.

En av de andra framröstade kandidaterna till Calder Trophy i år var Buffalobacken Rasmus Dahlin, som också debuterade i NHL med dunder och brak säsongen 2018-19.

Dahlin har alla chanser att bli en stor backstjärna i ligan inom några år.

Han har alla egenskaperna. Massor av talang, rörlighet, en sprakande offensiv och ett bra självförtroende efter den lyckade debutsäsongen.

Om Elias Pettersson blir den store anfallsstjärnan i Vancouver Canucks, så kan Rasmus bli vår näste Erik Karlsson på backsidan.

Att vinna Calder Trophy är ofta startskottet på en framgångsrik karriär i Nordamerika.

Titta bara på de tidigare svenska vinnarna Peter Forsberg (1995), Daniel Alfredsson (1996) och Gabriel Landeskog (2012).

Landeskog och hans Colorado Avalanche är på väg uppåt med ett ungt gäng nyckelspelare.

Generationsväxling i NHL – även för svenskarna

Många lag är uppe i en generationsväxling i NHL just nu, några exempel är New York Rangers, Detroit Red Wings, LA Kings, Anaheim Ducks, Chicago Blackhawks och Vancouver Canucks.

Antalet svenska spelare i NHL har legat runt 80-90 stycken de senaste åren och vi är mitt uppe i en generationsväxling.

Daniel och Henrik Sedin slutade förra sommaren, Henrik Zetterberg likaså.

Henrik Lundqvist är inne på sista svängen.

De som är i sin bästa ålder just nu och har några av de goda åren kvar är Erik Karlsson, San Jose; Victor Hedman, Tampa Bay; Nicklas Bäckström, Washington; Robin Lehner, NY Islanders; Oliver Ekman-Larsson, Arizona; Jakob Silfverberg, Anaheim; Jacob Markström, Vancouver; Mikael Backlund, Calgary och ytterligare några till.

Den nya generationen som stormar fram innehåller förutom, Elias Pettersson och Rasmus Dahlin, namn som Filip Forsberg och Viktor Arvidsson, båda Nashville; William Karlsson, Vegas; John Klingberg, Dallas; William Nylander, Toronto; Mika Zibanejad, NY Rangers; Hampus Lindholm och Rickard Rakell, båda Anaheim; med flera.

Den blågula bredden har länge imponerat i NHL.

Vi har alltid haft den, plus några riktiga toppspelare.

Elias Pettersson visade i natt att det kommer många goda år också framöver.