Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer
Gunnar Nordström

En blågul prestige som står på spel

LOS ANGELES. Kan Tampa Bay få stopp på "The Great Eight"?

Alexander Ovetjkin, alltså.

Det är vad nattens sjunde och avgörande match i semifinalen av Stanley Cup kommer att handla om.

Washingtons lagkapten och målkung, med nummer 8 på ryggen, var ett monster på isen i den senaste matchen.

Det sa pang-pang över hela banan när han tog fart och smällde på motståndarna.

Onsdagskvällens (natten till torsdag, svensk tid) avgörande möte mellan Tampa Bay Lightning och Washington Capitals är säsongens match i NHL så här långt.

Två stjärnspäckade lag med en skridsko i Stanley Cupfinalen.

Eller kanske vi ska säga, med ryggen mot väggen.

Båda lagen är byggda för en mästarsäsong.

Bra målvakter, stabila försvar och högt betalda anfallsstjärnor.

Det är "nu-eller-aldrig" för de här klubbarna.

De är toppade för att ta det där sista steget och vinna Stanley Cup. Miljoner är satsade av ägarna, alla förberedelser är gjorda och båda lagen är förhållandevis skadefria.

Så vad kommer att avgöra?

Ja, här några matcher i matchen när pucken släpps i Amalie Arena i Tampa Bay:

x MÅLVAKTSDUELLEN

Andrej Vasilevskij har varit suverän i Tampakassen under slutspelet och gjort väldigt få misstag. Men Braden Holtby lyfte sitt spel senast och höll nollan när det gällde som mest. Den som darrar av trycket av de här två kommer att sänka sitt lag.

x TUFFHETEN

Washington spelade enormt tufft senast från start, där lagkaptenen Ovetjkin visade vägen med sitt uppoffrande spel. Han tacklade allt och alla, vilket fick lagkamrater som Brooks Orpik, Devante Smith-Pelly, Tom Wilson och T.J. Oshie att hänga på.

Capitals vann tacklingsfesten med 39-19 och det bekymrade Tampacoachen Jon Cooper efteråt. En som inte alls gillade det hårda spelet var Lightnings trollgubbe i anfallet, Nikita Kucherov, som hängde med huvudet från start och åkte och gömde sig.

x STJÄRNORNAS KRIG

Sanningens minut är nu inne för lagkaptenerna Steven Stamkos och Alexander Ovetjkin. Vem tar kommandot i matchen? Vem får sina spelare med sig när allt står på spel? Vem piskar fram en finalplats?

x SVENSKFAJTEN

Sedan har vi Tampas svenska backstjärnor Victor Hedman och Anton Strålman mot Capitals Nicklas Bäckström och Andre Burakovsky. Bäckis var lysande senast med två målgivande passningar, Burra gjorde en stark comeback efter att ha varit petad i match nummer fem. Blågul prestige står på spel. Vilka av dem får chansen att ta sig an nykomlingen Vegas Golden Knights i årets finalserie?

Ett drama väntar. I minst tre akter.

Så mycket kan vi garantera.