Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer
Gunnar Nordström

Det tog honom bara en säsong att ta över helt

Elias Pettersson draftades som nummer fem, 2017. Här är de senaste draftettorna i NHL.
Foto: DOM GAGNE/CSM/SHUTTERSTOCK / DOM GAGNE/CSM/SHUTTERSTOCK SHUTTERSTOCK
Foto: DARRYL DYCK / AP TT NYHETSBYRÅN

LOS ANGELES. Experterna är ense om att målvaktsjobbet är det svåraste i NHL.

Att vara förstecenter är inte heller lätt. 

Men Elias Pettersson behövde bara en säsong för att ta över rollen som speldirigent och anfallsstjärna i Vancouver Canucks.

Nu får han chansen att leda laget i sitt första slutspel när NHL kör i gång igen i juli.

Elias har snabbt blivit ”the face of the franchise”. Han är klubbens ansikte utåt.

Det är mycket ansvar att lägga på en 21-åring.

Men när det gäller Elias Pettersson har ingen ifrågasatt den snabba marschen mot stjärnorna.

Canucks befann sig i en generationsväxling när Pettersson kom till klubben inför säsongen 2018-19.

Daniel och Henrik Sedin hade just lagt av, laguppställningen innehöll stora hål. Henke hade varit pådrivaren och spelmotorn i sin roll som lagkapten och förstecenter under många år.

Bo Horvat hade tagit över rollen som ledare inom gruppen och blev inför den här säsongen utnämnd till kapten.

Brock Boeser växte ut som en stor målskytt med en dröm om att kunna fylla tomrummet efter Daniel Sedin.

Så kom Elias Pettersson.

Snacka om hockeyfest att se fram emot

Förväntningarna var stora efter hans succésäsong i SHL med SM-guld med Växjö och VM-guld med Tre Kronor 2018.

EP40, som media i Nordamerika gärna kallar honom, gjorde ingen besviken.

Med 66 poäng på 71 matcher var han inte bara Vancouvers poängkung, han vann Calder Trophy som NHL:s bäste rookie.

Den här säsongen hann Elias spela 68 matcher och producera 66 poäng innan spelstoppet kom den 12 mars.

Han hade då redan slagit personligt assistrekord, 39 målpass jämfört med 38 under rookiesäsongen, och låg på samma poängantal.

Nu får vi aldrig veta vad slutsiffrorna hade blivit i vinter, men Elias får chansen att leda Canucks mot en mästartitel när NHL:s ”play-in” kör i gång i juli.

Det är dags för Pettersson att kliva upp på den stora scenen i Nordamerika, slår man ut Minnesota Wild tar Canucks en plats i åttondelsfinalen och får där möta Gabriel Landeskogs Colorado.

Snacka om en hockeyfest att se fram emot.

Det kommer handla mycket om Elias Pettersson

Det kommer att handla mycket om EP40. Han är den offensive trollkarlen i Vancouvers toppkedja med Boeser och J.T. Miller på kanterna.

Elias är dessutom en nyckelspelare i power play med sitt fruktade direktskott från den högra eller vänstra tekningscirkeln.

Han är den där centerforwarden, som kan förändra matchbilden på några sekunder.

När han kommer tillbaka från Sverige efter coronauppehållet är jag övertygad om att vi får se en Elias Pettersson, som är mer taggad och vältränad än någonsin.

Vilken hockeysommar det kan bli.

Andra svenskar som är förstecenter i sina NHL-lag:

x Nicklas Bäckström, Washington Capitals.

x Mika Zibanejad, NY Rangers.

x William Karlsson, Vegas Golden Knights.