Anna Friberg

Det vet nog inte ens Stina Nilsson

Foto: JOHAN AXELSSON / BILDBYRÅN
Foto: MAXIM THORE / BILDBYRÅN

ÖSTERSUND. Kärleksdrama, snaskigheter och rotationer.

Välkommen till en ny skidskyttesäsong!

Den kommer ha allt – inte minst otrolig svensk sport.

Förra året blev det ingen världscuppremiär i Östersund, pandemin gjorde att det internationella skidskytteförbundet IBU valde att lägga flera tävlingar på en och samma ort. 

Men i år är ordningen återställd. 

Östersund står värd för de två första världscuphelgerna och i dag inleds cirkusen med dubbla distanstävlingar. 

Räkna med drag redan då när Hanna Öberg ställs mot Tiril Eckhoff, Sebastian Samuelsson mot Sturla Holm Lagreid. 

Lägg där till superstjärnor som Lisa Theresa Hauser, Dorothea Wierer, Johannes Thingnes Bö och Emilien Jacquelin och det är upplagt för dramatik redan från första stund. 

Men å andra sidan här hemma i Sverige har det varit rejält drag kring skidskyttarna redan innan säsongen dragit i gång.

Eller vad sägs som ”kärleksdramat” som uppdagades under hösten. 

Hanna Öberg, som tidigare var tillsammans med Jesper Nelin gick ut och berättade att hon och Martin Ponsiluoma var ett par. Samtidigt som Jesper Nelin blivit ihop Ponsiluomas ex-flickvän. 

Det kan tyckas som skvallernyheter och snask.

Men tvärtom, det här är exakt vad skidskyttet behöver. 

För det går inte att sticka under stol, vad man än tycker om ”kärleksnyheter”, att det skapar uppmärksamhet. 

Och det är precis vad svenskt skidskytte, som genom åren varit det där lilla småsyskonet till längdskidorna, behöver. 

Precis som att det var lika perfekt när Stina Nilsson förra året släppte bomben att hon bestämt sig för att lämna längdskidåkningen för att satsa på skidskytte. 

Snacka om att det gav en rejäl skjuts för intresset kring skidskyttet, och det trots att Nilsson inte fick chansen i världscupen förrän i den allra sista tävlingen. 

Det vet nog inte Stina

Nu är läget annorlunda, Stina Nilsson har haft ett år på sig att lära sig sin nya sport. Hennes utveckling har gått framåt, insatserna har varit upp och ned. 

Det är svårt att veta exakt hur bra Nilsson är nu, det vet hon nog knappt själv. 

Men 28-åringen är uttagen till världscuppremiären och jag är garanterat inte ensam om att vara nyfiken på hur det kommer att gå. 

Men om svenskt skidskytte har fått uppmärksamhet av både Stina Nilssons bomb och kärleksrotationen så kommer det i slutändan så klart vara sporten i sig som är störst. 

Och med tanke på hur det såg ut förra säsongen då Sverige till exempel gjorde sitt bästa VM någonsin med totalt sex medaljer så råder det knappast något tvivel om att de svenska åkarna kommer vara med att fajtas i toppen nu också. 

Frågan är om svenskt skidskytte varit starkare än nu. 

Kommer fajtas i toppen

Ända sedan OS i Pyeongchang har Sveriges allra två största stjärnor varit Hanna Öberg och Sebastian Samuelsson och det är de när vi går in i den här säsongen också.

Det är på de två åkarna som vi kan ha de allra största förhoppningarna. 

Men till skillnad mot tidigare finns det nu också anledning att ha höga förväntningar även på Martin Ponsiluoma som i februari på VM tog Sveriges första guld på herrsidan på 63 år. Och även Elvira Öberg som sett urstark ut under försäsongen. 

Lägg där till namn som Linn Persson, Mona Brorsson, Johanna Skottheim och Jesper Nelin som i sina bästa stunder kan blixtra till med starka prestationer. 

Så nu är det bara att rulla i gång skidskyttesäsongen 2021/2022. 

Det kommer bli svenskt drama i spåren och på vallen.