Fuskaren Mühleggs märkliga hälsning till svenska folket

Vi bevakar de största händelserna och sänder live varje dag.
"SLAKTEN I SOLDIER HOLLOW". Så kallade Johann Mühlegg utklassningen av Per Elofsson och övriga rivaler på tremilen i OS o Salt Lake City 2002.
Foto: JONAS LINDKVIST / DAGENS NYHETER

År 2006 smet fuskaren Johann Mühlegg från längdåkningens djupaste skamvrå och sopade undan spåren efter sig.

Åtta år senare spårade SportExpressen honom till Brasilien och ställde en rak fråga till Mühlegg. Svaret blev lite oväntat:

– Vad jag vill hälsa det svenska folket? Att jag älskar alla.

Just nu skakas längdskidåkningen av att ryssarna Alexander Legkov och Jevgenij Belov stängts av från de kommande olympiska spelen. 

Legkov tvingas dessutom lämna tillbaka sin guldmedalj från femmilen från hemmaspelen i Sotji 2014.

Ett misstänkt organiserat dopningsfusk styrt av ryssarna är orsaken. 

Det är inte svårt att snabbspola femton år tillbaka i tiden till OS i Salt Lake City 2002.

Vår egen längdstjärna Per Elofsson var i praktslag. Att han skulle hamna på pallen tvivlade ingen på. Frågan var vilken valör som skulle hänga runt halsen på Per. De flesta gissade på den ädlaste.

Mülegg i dårtempo

Men tävlingarna följde inte det manus de flesta av oss hade föreställt sig.

En säregen tysk, som sedan tre år tillbaka tävlade för Spanien, ändrade snabbt på handlingen.

Johan Mühlegg var 31 år gammal och bördig från Bayern i södra Tyskland. Han hade tävlat i många år utan att göra särskilt bra ifrån sig. Framgångarna kom - sent och lite oväntat - först vid millennieskiftet.

Mühlegg var känd för att gå sina egna vägar. Redan 1993 hade han kommit ihop sig med sitt skidförbund och 1999 började han tävla för Spanien. 

Många menade att 30 kilometer fristil var vikt för Per Elofsson. 

Strax efter starten visade Johan Mühlegg att han ville blanda sig i guldstriden.

Han drog upp ett vansinnigt tempo på den kraftigt kuperade banan. Snart låg han tio, tjugo meter före bland andra Elofsson och norrmannen Ole Einar Björndalen.

Johan Mühlegg var ingen stilåkare. 

Att åka snabbt under en längre tid handlar lika mycket om en bra syreupptagningsförmåga som att behärska tekniken för att spara på energin. 

Flaxiga armar och ben och en våldsam stavisättning motverkar sitt syfte.

Så frågan vara bara när Mühlegg skulle ta slut och tvingas släppa de andra förbi sig.

2009 började Mühlegg tävla för Spanien efter bråk med tyska förbundet.
Foto: DOUGLAS C. PIZAC / PRESSENS BILD

Detroniserar medtävlarna

Det blev aldrig så. I stället utökade han bara försprånget.

När han gick i mål hade Per Elofsson redan klivit ur spåren. Det var omöjligt att få häng på den tyska spanjoren. 

SVT:s Jonas Karlsson rubricerade den sensationella vinsten som ”Slakten i Soldier Hollow”.

Några dagar senare skulle det visa sig vem som faktiskt skulle bäras fram till slaktbänken.

Många menade redan från början att det var fråga om doping. Andra höll det för sig själva men var lika övertygade.

Per Elofsson hörde till den senare kategorin.

Under loppet ville han bara skrika ”ta bort honom, ta bort honom”.

I tv-programmet ”Mästarnas mästare” gav han sin syn på loppet.

– Jag visste ju innerst inne vad som försiggick. Men det kan du ju inte säga. Jag ville bara explodera.

Thomas Wassberg var med i samma program:

– Det var som omänskligt. Det är så jäkla tråkigt. Om man tittar på femmilen i Salt Lake City – där var det många som var dopade. 

I OS 2002 vann han tre OS-guld – men blev av med alla efter dopingdomen.
Foto: / BILDBYRÅN HB

Kissade i snön

I samband med ett seminarium om antidopning utvecklade Per sina känslor om vad han kände just då:

– Det blev kaos i min hjärna, jag tänkte på alla tusentals timmar av träning som jag lagt ned. Vad skulle jag kunnat göra annorlunda för att hänga med?

Professor Arne Ljungqvist, chef för dopningstesterna under vinter-OS 2002, deltog i samma seminarium:

– När Mühlegg skulle lämna dopningsprov efter loppet så kissade han ut sin ”färska” urin i en snödriva. Sedan bälgade han i sig vatten så att hans urinprov egentligen bara innehöll vatten.

Senare skulle det visa sig, som alla redan trodde sig veta, att Johann Mühlegg var bloddopad.

Han hade injicerat substansen Darbepoetin, en syntetisk variant av epo som får de röda blodkropparna att föröka sig och därmed förbättra syresättningen till de arbetande musklerna.

Reportern Peter Jihde var på plats och sköt fram mikrofonen mot en märkbart irriterad Mühlegg. 

– Hur reagerade du på blodsvaret? 

– Varför frågar ni om det hela tiden det? svarade Johann Mühlegg.

SportExpressen spårade 2014 upp den länge försvunne Johann Mühlegg i Brasilien. Hans hälsning till svenska folket förbryllar än i dag.
Foto: ROBBAN ANDERSSON / ROBBAN ANDERSSON EXPRESSEN

Gick under jorden

Skandalen var ett faktum. Den spanske kungen Juan Carlos ångrade sig säkert för att han hade skickat sina hjärtligaste gratulationer till den nyspanske guldhjälten. 

Det rättsliga efterspelet innebar att Johann Mühlegg fick lämna tillbaka sina tre guldmedaljer från OS. Han vann även 10+10 kilometer jaktstart och den klassiska femmilen.

Mühlegg gick under jorden och lovade att han aldrig mer skulle prata med en journalist om dopingsfusket.

Popkonstnären Andy Warhol förutspådde att alla människor i framtiden skulle få sina 15 minuter i rampljuset.

Johan Mühlegg har försökt undgå ljuset i 15 år.

2006 lämnade han Tyskland för att ge sitt liv en nystart. Bara ett fåtal viste vart han hade åkt. 

SportExpressens Ludvig Holmberg gjorde ett försök hos Johanns bror Martin i bayerska Grainau:

– Johann bor utomlands, men jag tänker inte säga var. Han har förändrat sitt liv. Han har en ny familj, en ny verksamhet.

Spåren leder till Brasilien

Men Holmberg tänkte inte nöja sig med det. Öppningen blev när Mühleggs nann plötsligt dök upp i en juridisk tvist. Spåren ledde till Natal i Brasilien. 

SportExpressens reporter och fotograf satte sig på ett plan till Sydamerika. 

Väl framme besökte de myndighetsarkiven för att leta efter fler dokument.

Till slut stod det klart att den gamle skidåkaren sadlat om till fastighetsutvecklare i det då snabbväxande landet.

Han var nu chef för företaget Jericons Construções som byggde bostäder och hotell.

I Natal kände ingen till Mühleggs bakgrund, än mindre att han kunde stå på ett par skidor.

Däremot kunde de berätta att han var en hejare på att surfa och dricka en massa öl utan att lägga på sig alltför många extrakilon.

Alla, både grannar och anställda, tycktes ha något gott att säga om Johann. 

Det måste ha kommit som en chock för Johann Mühlegg när två svenska journalister stod utanför dörren och ville prata med honom.

Han tog det i alla fall med fattning.

– Kom in, sa han lite flinande.

Ludvig och fotgrafen Robban Andersson var nog lika förvånade när han bjöd in dem. 

I och för sig hann de bara in två meter innan tysken slog igen plåtdörr och vände sig mot SportExpressens utsända.

– Vad gör ni här? Jag är inte intresserad av att vara med på bild. 

De förklarade att de bara ville veta vad han gjorde nu för tiden.

– Ingenting. Jag lever fortfarande. 

Ludvig lyckades trots allt hålla i gång konversationen för att få med några extra citat, vilket var en prestation i sig eftersom tysken gett sitt löfte om att aldrig mer prata med en reporter igen.

Sedan slängde han igen dörren framför näsan på dem. 

Dåliga kunskaper om Sverige

En kort tid senare fick Ludvig tag på tysken i telefon. Han berättade att syftet med besöket inte var att prata om doping utan om hans nya liv. 

– Jag är väldigt förvånad över att ni är här. Men okej, jag vill inte prata om det som varit. Jag har lagt allt det där bakom mig.

Mühlegg förklarade att han inte längre hade någon koll på längdskidåkningen.

– Vet du vem Charlotte Kalla är? 

– Kalla? Nej, jag vet inte vem det är. 

Johann Mühlegg ville inte gå in på de mer personliga delarna av sitt liv. 

– Förlåt, men vilken tidning sa du att du ringde ifrån? 

– Expressen, en av de större i Sverige.

– Aldrig hört talas om.

Reportaget publicerades sommaren 2014 i Expressen och citerades i en stor del av världspressen.

Därefter har det varit tyst om honom.