Två hot – mot hans framtid i Tre Kronor

Foto: JANERIK HENRIKSSON /TT / TT NYHETSBYRÅN
Foto: ALEXEY KUDENKO / IBL/SPUTNIK
Foto: SIMON HASTEGÅRD / BILDBYRÅN
Foto: LUDVIG THUNMAN / BILDBYRÅN
Foto: THUNMAN LUDVIG / THUNMAN LUDVIG BILDBYRÅN

KÖPENHAMN. Två raka VM-guld.

Om svenska hockeyförbundet får som man vill är det här bara början på Rikard Grönborgs dynasti.

Men det finns två hot mot en framgångsrik fortsättning.

Tre Kronors förbundskapten har kontrakt även över nästa säsong, till och med VM i Slovakien 2019.

Generalsekreterare Tommy Boustedt har inte gjort någon hemlighet av att förbundet vill förlänga kontraktet med Rikard Grönborg redan nu.

- Vi har redan sagt till Rikard att vi vill prata mer om det här efter VM. Vi är väldigt nöjda med jobbet han har gjort. Han är en skicklig tränare, han brinner för utbildning och hockeyns utveckling och han är en väldigt bra ambassadör för svensk hockey, säger Boustedt.


LÄS MER: Schweiz svar på kritiken: ”Vi var ju idioter” 


Grönborg själv är förstås smickrad.

Men det är inte givet att han tackar ja till att fortsätta som förbundskapten.

Dels har han lovat sin amerikanska hustru Dawnie att familjen så småningom ska flytta tillbaka till USA.

Sen vill han uppfylla sin största dröm: Att bli den förste svenske huvudcoachen i NHL.

Detta är hoten mot hans framtid som förbundskapten.


LÄS MER: Lidströms hyllning: ”Han skulle klara sig bra i NHL” 


OS kan vara förbundets trumfkort

Grönborg har tidigare sagt:

- Det har varit svårt genom åren för tränare från Europa att få chansen där borta. Sen kan man förstås tycka att det är konstigt att det är så många svenska spelare i NHL, men ingen svensk tränare. Men det är ligans general managers som tar besluten och de väljer ofta någon de känner.

Två raka VM-guld väcker ändå intresset även bland de högsta bossarna i NHL.

Grönborg har dessutom en delvis amerikansk ledarstil, han har själv bott 20 år i USA, pratar engelska som en amerikan - och viktigast av allt, som sagt, han är en vinnare.

Och de svenska spelarna tror på honom som en blivande NHL-coach.

– Om man jämför med de i Nordamerika så är han mycket mer positiv. Man får släppa lös och spela mer. Han litar verkligen på att man klarar det. Det blir väldigt roligt att spela då, säger Hampus Lindholm.

– Det hade varit roligt om han kom över. Jag tror att det är det nya sättet att coacha.

RIKARD GRÖNBORGS TURNERINGAR

World Cup i Toronto, 2016: Grönborgs debut som förbundskapten började med en snygg seger mot Ryssland, men slutade med ett stort misslyckande då Sverige blev utslaget mot Europalaget i semifinal och missade en drömfinal mot Kanada.

VM i Köln och Paris, 2017: Turneringen inleddes med en förlist mot Ryssland och svajiga matcher i gruppspelet, men slutade på bästa tänkbara sätt med VM-guld efter klassiskt straffdrama mot Kanada. 

OS i Sydkorea 2018: Det såg lovande ut under gruppspelet, men totalhaveri i kvartsfinalen mot Tyskland. Oavsett Tysklands silver så kan den svenska insatsen bara beskrivas med ett ord: fiasko.

VM i Danmark 2018: Seger i samtliga matcher i turneringen. Tre Kronor ägde resten av hockeyvärlden i den här turneringen och stackars USA blev överkört i semifinalen och Schweiz kunde inte annat än vara nöjda över sitt silver. 

Om han som lovat sin hustru att de ska tillbaka till USA, samtidigt skulle få chansen att ingå i en ledarstab i ett NHL-lag, även om det är som assisterande coach till att börja med - ja, då kan Grönborg vara förlorad för svensk hockey.

Hockeyförbundets trumfkort kan vara OS i Peking om fyra år.

Då alla NHL-spelare med största sannolikhet kommer att vara tillgängliga igen.

Då kan Rikard Grönborg bygga sitt verkliga dreamteam.


LÄS MER: Så hyllade prins Oscar Tre Kronor efter guldet 


Grönborg vill få revansch i OS

Många av de unga spelare som han haft i juniorlandslag och vunnit VM-guld tillsammans med är då i sin absoluta prime och då är nuvarande supertalanger som Rasmus Dahlin, Jonathan Dahlén och Elias Pettersson etablerade NHL-stjärnor.

Det är klart att Grönborg lockas av att få fortsätta jobba med såna spelare.

Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN

Chansen att vinna OS-guld när alla världens bästa spelare är med skulle förstås kunna  få Grönborg att senarelägga sin flytt till USA. Hans besvikelse efter OS-fiaskot i Sydkorea var påtaglig. Han vill göra succé även i ett OS.

Och spelarna vill ha Grönborg kvar. 

De svenska spelarna låg bakom att han blev anställd från första början, det medgav hockeyförbundets ordförande Anders Larsson nyligen för SportExpressen. 

Spelarna vet att det kan bli fler guld under hans ledning.

Rikard Grönborg uppskattas väldigt mycket av spelarna för sitt moderna ledarskap.

Men ju mer omtyckt och framgångsrik han blir, desto mer växer hotet att någon NHL-klubb tar beslutet att värva Grönborg.