Mardröm för Tre Kronor i VM – får Kanada i kvartsfinalen

Garpenlöv.
Foto: MAXIM THORE / BILDBYRÅN
Kanada.
Foto: MARTIN MEISSNER / AP TT NYHETSBYRÅN

TAMMERFORS. Nu är det klart. Mardrömsmotstånd väntar härnäst för Sverige i VM.

Tre Kronor ställs mot Kanada i kvartsfinal.

Det stod klart efter Finlands seger efter Tjeckien.

– Det blir en häftig match, säger Tre Kronors förbundskapten Johan Garpenlöv.

– På något sätt känns det bra, tycker Toni Rajala efter att ha skickat Sverige till kvartsfinal mot Kanada.

Efter Tre Kronors 1-0-seger mot Lettland fanns tre potentiella motståndare i torsdagens kvartsfinal: Det på papperet lättare motståndet Slovakien och Danmark – samt stornationen Kanada.

När Slovakien körde över Danmark med hela 7-1 i Helsingfors återstod bara slovakerna och kanadensarna som möjliga motståndare för Sverige.

Inför Finlands avslutande match mot Tjeckien i Sveriges grupp var förutsättningarna solklara. Fulltidsseger för Finland skulle skicka Tre Kronor till en kvartsfinal mot Kanada, vid annat resultat skulle Slovakien vänta.

Hemmanationen Finland rivstartade direkt och ledde med 2-0 efter första perioden. Joel Armia och Sakari Manninen inledde målskyttet inför fulla läktare i Tammerfors.

I slutet av andra perioden klev Toni Rajala fram och styrde in 3-0 från nära håll. Då var Tjeckien ett slaget lag.

– Det känns så klart skönt att vinna gruppen, det var vårt mål. Nu ska vi njuta lite och sedan ladda om till torsdag, säger Rajala efteråt.

Finland vann med just 3-0, vilket innebär att Tre Kronor ställs mot Kanada i kvartsfinal på torsdag.

– Det blir en häftig match. Vi är mycket nöjda med vårt med spel hittills i turneringen, och fortsätter vi att hålla oss till vår spelidé har vi goda chanser att vinna, säger Sveriges förbundskapten Johan Garpenlöv.

Finland hoppas på final mot Sverige

I det finländska lägret ägnades inte alltför många tankar på Sveriges kvartsfinal mot Kanada, men Harri Pesonen och Toni Rajala var inte direkt missnöjda över att två giganter möts redan i det skedet av turneringen. 

– Självklart är det annorlunda att möta Kanada än andra lag i turneringen, de har en enorm vilja och förmåga att alltid vara som bäst när det gäller. De steppar alltid upp och kommer slåss om medaljerna, säger Pesonen.

Känns det som en liten revansch att skicka Sverige till kvartsfinal mot Kanada efter att de vann mot er i gruppspelet?

– Hehe, ja, lite. Men det är bara bra lag kvar, så det kommer bli intressant.

Toni Rajala hoppas och tror på svensk seger mot Kanada. 

Sedan planerar han att vinna guld med Finland – efter vinst mot Tre Kronor i final.

– Jag visste inte riktigt hur förutsättningarna såg ut inför matchen. Jag fick precis höra att vi ska möta Slovakien. Det blir alltid tuffa matcher, oavsett om Kanada eller Slovakien står för motståndet.

Känns skönt att ge Kanada till Sverige?

– Alltså… jag vet inte. På något sätt känns det bra. Det kommer bli en tuff match för dem, men jag tror att Sverige vinner.

Varför?

– För att de är våra grannar. Sedan slår vi dem i finalen, det är planen, säger Rajala med ett leende.

Matchen startar 15.20 svensk tid på torsdag.

Här är alla kvartsfinaler

Sverige-Kanada 

Tjeckien-Tyskland 

Finland-Slovakien 

Schweiz-USA

TV: Senaste avsnittet av VM-tugg