Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Finska stjärnan: ”Nu är det ni som är lillebror”

Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN
Foto: DAVID W CERNY / REUTERS BILDBYRÅN
Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN

BRATISLAVA. Guld i junior-VM. Silver i dam-VM. Och nu i semifinal i herr-VM i Slovakien.

Finland har krossat Sverige i säsongens tre stora mästerskap.

– Nu är det ni som är lillebror, säger finske forwardsstjärnan Toni Rajala.

Det grasserar en stekhet hockeyfeber i Finland. 

Efter torsdagens seger mot ett Tre Kronor späckat av NHL-stjärnor har Finland fått 22 nya nationalhjältar.

En av dem: Toni Rajala.

När den rappa forwarden möter SportExpressen efter fredagens träning är han fortfarande mest ett enda stort leende.

GLAD GRANNE. Finländaren Toni Rajala efter fredagens träning i Bratislava.Foto: TOMAS PETTERSSON

– Det var underbart i går. Det var en stor seger för oss spelare. En stor seger för finsk hockey, säger Rajala.

28-åringen känner Sverige väl efter att ha spelat i såväl HV71 som Färjestad och Luleå i SHL.

Toni Rajala: ”Måste ha varit en stor besvikelse”

– Jag kan föreställa mig att man blev lite chockade i Sverige. Med ett lag med så många NHL-spelare var väl förväntningarna att det skulle spela om guldet.

– Det måste vara en stor besvikelse.

Men som finländare gör det väl bara att segern känns ännu bättre?

– Ja, självklart.

Kvartsfinalen mot Sverige är också bara ytterligare en guldkant på en redan fantastisk säsong för finländsk ishockey.

Se bara.

1) Finland vann guld i junior-VM efter att underbarnet Kaapo Kakko avgjort på övertid. 

Sverige? Utslaget i kvartsfinalen.

2) Finland var extremt nära guldet i dam-VM men fick efter stor dramatik nöja sig med silver. 

Sverige? Nedflyttat till B-gruppen.

Utspelet: ”Nu är det ni som är lillebror”

Och nu är Finland alltså framme i spelet om medaljer även i Bratislava. Samtidigt som de svenska spelarna redan packat ihop och lämnat landet.

– Nu är det ni som är lillebror. I alla fall den här säsongen, säger Toni Rajala och skrattar. 

– Det har varit en riktigt bra säsong för Finland. Och nu flyter det på bra för oss här - även utan NHL-stjärnor. 

– Förhoppningsvis slutar det med guldmedaljer, säger Rajala.

19-årige backen Henri Jokiharju var med i laget som vann guld i junior-VM i vintras.

Han håller med lagkamraten Toni Rajala om att Finland är en bättre hockeynation än Sverige.

– Ja, just nu är vi nog det, säger Jokiharju.

Vad tycker du avgjorde för er i kvartsfinalen mot Sverige?

– Sveriges trupp hade många stjärnor - men vi är bättre på att spela som ett lag. Och därför vann vi.