Calle Själin inför NHL-äventyret med Florida

Foto: DANIEL ERIKSSON / BILDBYRÅN
Calle Själin.
Foto: Johan Svensson

ÖSTERSUND. Från ispremiär med en allsvensk nykomling, till att försöka slå sig in i ett av världens bästa hockeylag.

Det är den nya världen för Calle Själin, 23.

Efter succén i Leksand, ska han nu ta nästa steg i karriären och tävla om en plats hos Florida Panthers.

Han har respekt för det som väntar, men tänker inte åka hem med svansen mellan benen i första taget.

– Jag kommer få kämpa för det. Jag står inte och tänker att jag ska nypa en plats direkt, men när den kommer ska jag vara redo, säger Själin.

Allsvenska Östersund gör ispremiär.

På läktaren sitter förväntansfulla supportrar i Östersund Arena. Någon på läktaren beskriver det som att här är lika många som när man kunde möta Vännäs i november, för en träning i augusti.

En relativt nybyggd arena är det. Och sett till faciliteter är det är det högsta allsvenska klass.

Speakern läser upp spelarnas namn och publiken, som uppskattas till ett par hundra, jublar när de läses upp.

Nummer 62... Sedan blir det tyst.

Men publiken applåderar ändå.

Speakern har inte inte ens hunnit lära sig namnen på spelarna, som sportchefen Per ”Taggen” Tagesson fått värva ihop på bara ett par månader efter den galna uppgången i slutet av april.

Någon minut senare får speakern reda på att att spelaren som hon inte visste namnet på heter Kimi Koivisto, och utan prestige så läser hon upp namnet och det blir en applåd till.

Men mest jubel kanske någon annan spelare ändå drog på sig. En spelare som inte ens ska spela i klubben den här säsongen.

Calle Själin på is med ÖIK.
Foto: Johan Svensson

Hemmasonen Calle Själin har gått på på is med laget.

Han är klubbens senaste export till NHL. 

Det har ändå blivit några genom åren. Ulf Dahlén, Alexander Edler, Jonathan Dahlén och Ricard Persson för att nämna några.

Och i Schweiz är just nu Emil Djuse en stjärnimport.

I SHL har bland annat Tim Juel och Christoffer Forsberg fått delar eller all sin fostran i Östersunds IK. Calle Själins bror Pontus Själin spelar dessutom i Luleå.

Så nog finns det hockeykultur, även om klubben nu för första gången tagit sig till nästhögsta nivån, Hockeyallsvenskan.

Lämnade Leksand för Florida efter fem säsonger

Calle Själin har lämnat Leksand.

Efter fem säsonger i Dalarna har han växt ut till en landslagsback, och fick sitt NHL-kontrakt, trots att det var först de sista dagarna innan deadline, den 15 juni, som det började brännas på riktigt.

– Florida kontaktade mig runt jul första gången. Sedan dess har vi haft kontakt. Men de har varit tydliga och visat ett stort intresse hela tiden. När vi väl satte fart och började prata på allvar så gick det rätt fort, säger Calle Själin.

Florida Panthers har tagit stora steg senaste åren. Sedan klubben kom in i NHL på 90-talet har klubben bortsett finalförlusten 1996 varit mer eller mindre ett konsekvent bottenlag.

De senaste två åren har det hänt något.

Fyra i grundserien för två säsonger sedan, och etta i grundserien den säsongen som gick.

Men tidiga uttåg i slutspelet.

– Det är en klubb som går för det. Klart man kommer att åka dit med stor respekt och jag vet vad jag ger mig in på. Det är en stor konkurrens men det är jag beredd på, säger Calle Själin.

Han har länge setts som en talang, men det riktiga genombrottet kom inte förrän förra säsongen.

I slutet av augusti åker han över till Florida för att försöka ta en plats.

– Det är spänt. Det är någonting helt nytt för mig. Så det ska bli ett roligt äventyr, säger han.

Vad tror du om chanserna att ta en plats?

– Det är tufft så klart. Det är ett väldigt bra lag, som varit bra sista åren. Jag har svårt att se att jag ska gå direkt in i den truppen. Man får åka dit och jag kommer verkligen ge det chansen. Men jag står inte här och tänker att jag ska nypa en plats på en gång, utan jag kommer få kämpa för det. När chansen kommer, så får man vara redo. Så tänker jag.

Det låter inte som att du tänker åka hem till Sverige om det inte blir NHL.

– Nej, det här ska jag ge en riktigt ärlig chans. Det är min tanke att det kan få ta lite tid. Jag är beredd på att det kan bli lite tid för etablering.

Sedan Calle Själin lämnade Leksand i mitten på juni, så har klubben inte värvat in någon ny back.

Även om man redan tidigare hade plockat in Olle Alsing och Anton Lindholm, så finns det en lucka.

Men det låter inte som att man ska hoppas alltför mycket på en återkomst för Själin, som bildat lagets främsta backpar tillsammans med Matt Caito.

– Jag pratade med honom för ett tag sedan. Jag vet inte riktigt hur han ska fixa det nu, skrattar Själin.

Klarar han sig utan dig?

– Det är frågan det. Jag har ju lärt honom svenska och allt. Samtidigt är det bra att jag haft honom med mig, för nu går allt snack där ute på engelska väldigt naturligt.

Själin om tidigare klubbarnas chanser

Vad tror du om Leksands chanser i vinter?

– Det var inte jättebra att vi åkte ut i första rundan av slutspelet i våras. Det finns en revanschlust i klubben och jag tror det finns goda chanser att gå långt. Tycker man både breddat och spetsat till laget. Men det är klart att en sådan som Max Veronneau ersätter man inte ur som helst. På backsidan tycker jag det ser bra ut med Olle Alsing och Anton Lindholm som kommer in nu.

Kjell-Åke Andersson.
Foto: Johan Svensson

Och plötsligt är det allsvensk hockey här i Östersund.

– Det är helt galet! 

– Man har suttit här och hoppats i alla år. Men det här var kanske första gången som man kände att nu kan det verkligen hända. Jag såg några matcher på plats i kvalserien och avgörandet såg jag på en seg internetuppkoppling i Tjeckien när vi var där med landslaget. Avslutningen var så sjuk. Men det var häftigt och välförtjänt, säger Själin.

Då hade ÖIK slagit Nybro borta efter att David Westlund skickat in segermålet med en sekund kvar av ordinarie speltid och Östersund hade fått sitt första allsvenska hockeylag. 

Vad tror du om chanserna för laget i Hockeyallsvenskan?

– Det är svårt att komma in från en lägre serie. Det är likadant från Allsvenskan till SHL. Det gäller att hitta ett sätt att spela på och att överleva. Men jag får en känsla av att alla är medvetna första året handlar om att överleva. Ledarna vet att det blir tufft.

Ledarna förresten.

Östersunds IK ska ledas av legendaren Kjell-Åke ”Kjella” Andersson, som i stort sett redan är en del av inredningen i hallen.

– Jag tror jag känt honom i precis hela mitt liv, skrattar Calle Själin.

Det var någon här ute på läktaren som sa att han inte kunde komma på att han ens varit i den här hallen utan att ”Kjella” varit här.

– Nu när du säger det, så har det nog inte hänt mig heller. Han är alltid här, och har alltid varit, säger Calle Själin och utbrister i ett stort skratt.

Plötsligt avbryts intervjun.

Det är assisterande tränare Markus Molin som beordrar spelarna.

– TRE MINUTER, vrålar han, högt och tydligt.

Ingen missar budskapet i det intima omklädningsrummet.

Sedan säger han inte mer.

– Ska jag också vara med, frågar Calle Själin ödmjukt, som inte ingår i truppen

Och ska man vara med och träna, så får man också skriva autografer till supportrarna.

En icke-fråga. 

Självklart rättar han in sig i ledet och ställer upp.

Som Östersunds senaste NHL-export var det förmodligen Calle Själin som fick skriva flest av alla.


18.45: Se heta daladerbyt Leksand-Mora med Premium Max i kväll


GUIDE: Så skaffar du Premium Max – Expressens nya paket för livesport


Alsing tillbaka i Leksand: ”Vi ska vinna i år”

Ta del av Leksands försäsong med Expressen Premium Max