Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

18-åringen fick samtal från ikonen: ”Overkligt”

Foto: SIMON ELIASSON / BILDBYRÅN
Steve Yzerman.Foto: FRANK FRANKLIN II / AP

Hur livet kan vara för en 18-årig supertalang?

Omtumlande.

Som när telefonen ringer och det visar sig vara NHL-legendaren Steve Yzerman som bara vill kolla läget.

– Ibland känns allt lite overkligt, säger Luleå Hockeys Noel Gunler.

Det var nu till helgen det skulle ha hänt.

NHL-draft i Montreal med pompa, ståhej och scenframträdande inför ett oräkneligt antal kameror. Men så blir det inte - på grund av pandemin är draften nu framflyttade till någon gång i höst. 

Och då förmodligen i form av en variant på videolänk.

– Det är jättesurt att det blev så. Det där har ju funnits i bakhuvudet en längre tid, en dröm om att få åka dit till Montreal, säger Noel Gunler.

18-åringen är på förhand ett av de hetaste namnen i årets draft.  När NHL.com rankade bästa högerforwards tidigare i veckan placerades Gunler på fjärde plats. 

Och sett till de allra flesta rankinglistor tippas Noel Gunler vara bland de spelare som väljs i den prestigefyllda första rundan.

Noel Gunler om intresset: ”Jävligt coolt”

– Jag ska väl inte sticka under stol med att mitt mål hela tiden varit att väljas i första rundan. Men det allra viktigaste för mig är att komma till ett lag som verkligen tror på mig, säger Noel Gunler.

Intresset för Luleå Hockeys forward är i alla fall massivt.

I en intervju med NSD i april berättade Noel Gunler att 28 av NHL:s 31 klubbar tagit kontakt med honom inför draften.

Hur är det nu - har ännu fler hört av sig?

– Ja, det bara fortsätter. Jag tror jag pratat med 30 klubbar nu. Men det är ju bara kul.

Lite sjukt också?

– Verkligen. Speciellt när det är gamla storspelare som nu är general managers som plötsligt bara ringer upp. Eller vill träffas. Det är jävligt coolt.

Berätta nu - vilket samtal var mäktigast?

– Oj. Det är så många, vilket kan ha varit det mäktigaste? 

Noel Gunler funderar några sekunder.

– Nämen, att prata med Steve Yzerman i Detroit var coolt. Jäkligt kul. Hela den här tiden har varit en upplevelse. Ibland känns allt lite overkligt.

Noel Gunler: ”Absolut en omställning” 

Bara 18 år ung har Gunler redan hunnit med att spela i SHL med Luleå under två säsonger. Den senaste blev det 45 matcher och 13 (4+9) poäng.

Luleå har dock valt att matcha sitt jättelöfte försiktigt. Något som inte alltid varit helt okomplicerat för en kille som är van stjärnrollen från junior- och ungdomslag.

– Nej, det är första gången jag inte haft en topproll i mitt lag, så det har absolut varit en omställning. Det måste jag erkänna. 

Noel Gunler fortsätter:

– Men det har samtidigt varit väldigt lärorikt - och bra - för mig. Jag har fått utveckla andra delar i mitt spel.

Just nu pågår sommarträningen för Gunler med resten av Luleå Hockey.

– Det går faktiskt väldigt bra. Jag känner att jag blivit mycket starkare jämfört med förra året, det är rätt stor skillnad, säger Gunler.

Hur mycket muskler har du lagt på dig sedan i fjol?
– Runt 2,5 kilo skulle jag tro.

 Noel Gunlers första träningsarena: Ett bollhav

Redan under sin första SHL-säsong tog Noel Gunler hand om ett familjerekord. Pappa Joakim Gunler spelade under sin karriär sju matcher i SHL, men....

– ...pappa gjorde ju aldrig något mål. Så han har liksom som inget att sätta emot, säger Noel Gunler.

Pappa Gunler har dock varit extremt framgångsrik i sin civila karriär. Tillsammans med Jonas Rönnqvist startade Joakim Gunler ”Leos Lekland” 2006, ett succékoncept som nu finns på 49 platser i fem olika länder.

Gunler & Rönnqvist har numera sålt sina ägarandelar för mångmiljonbelopp, men Joakim Gunler är fortfarande kvar som vd.

Du måste väl nästan vara uppväxt på leklandet i Luleå, va?

– Ja, verkligen. Det var där träningen började, säger Noel Gunler.

I bollhavet, eller?

– Exakt.

Gjorde 46 poäng på 31 matcher

Namn: Noel Gunler.

Född: 7 oktober 2001.
Bor: Luleå.
Klubb: Luleå Hockey.
Position: Forward.
Noterbart: Gjorde sitt första SHL-mål som 17-åring redan i sin andra SHL-match hösten 2018. Samma vinter gjorde Gunler 46 poäng på 31 matcher i J20 superelit.
Aktuell: Beräknas väljas redan i förstarundan i årets NHL-draft.