”Vi är redo att gå hela vägen nu”

Foto: USA TODAY NETWORK / STEPHEN R. SYLVANIE-USA TODAY SP SIPA USA
Foto: JOHN LOCHER / AP TT NYHETSBYRÅN

LOS ANGELES. Försäsongen har varit en berg- och dalbana för Vegas Golden Knights.

Men William Karlsson, 28, och hans riddare nämns som en het utmanare till regerande mästarna Tampa Bay Lightning.

– Vi är redo att gå hela vägen nu efter förluster i semifinalen två år i rad, säger den svenske centerstjärnan till SportExpressen.

Golden Knights inleder säsongen med att ta emot nykomlingen Seattle Kraken natten till onsdag, svensk tid.

En passande premiärmatch, då Vegas klev in i NHL 2017 och gjorde braksuccé med att ta sig hela vägen fram till Stanley Cupfinalen debutåret.

Så om någon svensk vet hur Seattles blågula kvartett med Adam Larsson, Calle Järnkrok, Marcus Johansson och Alexander Wennberg känner sig inför första framträdandet i Krakentröjan är det William Karlsson.

Han kom från en undanskymd roll i Columbus Blue Jackets och blev mål- och poängkung i Golden Knights säsongen 2017-18 med sina 43 mål och 78 poäng.

Minst lika imponerande var hans +49, som gjorde att William tog hem NHL:s plus- och minusliga överlägset.

Karlsson och hans lagkamrater satte direkt Las Vegas på hockeykartan. Utsålda hus i T-Mobile Arena, stor show med artister från stadens kasinon före matcherna i kombination med god underhållning på isen gav NHL ett lyft.

Nu står Karlsson och hans Golden Knights inför sin femte säsong i ligan.

– Ja, tiden går fort. Vi kom ihop oss snabbt som lag första året även om vi kom från alla möjliga håll.

Vad minns du av premiärsäsongen i Las Vegas?

– För mig personligen var det en spännande tid. Att få bo i Las Vegas och se hur fansen skulle ta emot oss, man hade ju aldrig haft ett NHL-lag här tidigare. Lite pirrigt var det inför den första hemmamatchen sedan vi hade startat med två bortamatcher. Sedan blev det ju en väldigt känslig premiär efter allt som hade hänt och samlingen kring Vegas Strong.

Har förlorat Fleury och Reaves

Hur tror du spelarna i Seattle Kraken känner inför första seriematchen tillsammans?

– Jag tror att de känner som vi gjorde då. Vi var alla i samma situation, vi hade mycket att bevisa då alla sa att vi skulle bli ett bottenlag. Det fanns mycket som motiverade oss.

Ni har förlorat målvakten Marc-Andre Fleury och tuffingen Ryan Reaves inför den här säsongen?

– Vi tappar tuffhet i Reaves och han var dessutom en kanonkille i omklädningsrummet, men vi har tuffhet i truppen om det behövs. Så det känns tryggt på så sätt.

– Och Robin (Lehner) har bevisat vad han kan bidra med, så han är redo att vara förstemålvakt.

Vad säger du om nyförvärven Nolan Patrick och Jevgeni Dadonov?

– Patrick är en otrolig talang, så jag hoppas att han kan få igång sitt spel med oss. Dadonov visade under sin tid i Florida hur bra han vara, så jag tror att det kan bli trevligt för dem båda här.

Du fortsätter med Jonathan Marchessault och Reilly Smith?

– Ja, så är det tänkt. Vi har kört ihop under några år nu och det har fungerat bra. Vi vet vilka egenskaper var och en av oss har, vilket är skönt att veta när man går ut på isen, säger William Karlsson.

”Hon bröt ihop totalt”

William Karlsson om masskjutningen i Vegas.